Cómo los productores agrícolas canadienses pueden liderar la acción climática

Cómo los productores agrícolas canadienses pueden liderar la acción climática Una granja en Stowe, Alta. ¿Pueden los productores agrícolas canadienses liderar el camino hacia la acción climática? (Brian Holdsworth / Unsplash)

La agricultura ha sido enmarcada en la discusión sobre la acción climática global como un sector cuyas actividades entran en conflicto con el cumplimiento de los objetivos de reducción de gases de efecto invernadero (GEI).

Sin embargo, una narrativa fortalecedora es emergente en los principales medios de comunicación, enfatizando que los productores canadienses tienen el potencial de ser líderes en la acción climática al reducir las emisiones de GEI y volver a hundir el carbono en los suelos a medida que adoptan varias mejores prácticas de gestión.

Investigadores, gobiernos, empresas y productores lo han sabido por algun tiempo. Entonces, ¿cuáles son las oportunidades y los desafíos para avanzar en esta solución, y por qué todavía no ha despegado a gran escala en Canadá?

Invertir y conservar tierras

Canadá está en una posición única para liderar el avance de soluciones climáticas naturales en paisajes agrícolas. Soluciones naturales de clima son acciones que utilizan sistemas naturales para mitigar el cambio climático y pueden ser beneficiosas para otros objetivos ambientales y sociales. Estas acciones buscar proteger y mejorar los sumideros de carbono naturales, como suelos, plantas y humedales, y reducir las emisiones de GEI del uso de la tierra.

El enfoque de las soluciones climáticas naturales se ha centrado principalmente en restaurar los humedales, plantar pastizales nativos y especialmente proteger los bosques, incluyendo El nueve por ciento de participación de Canadá en los bosques mundiales. Con más que 150 millones de acres en tierras agrícolas, hay muchas oportunidades para mejorar los roles de los productores en la planificación e implementación de soluciones climáticas naturales.

La integración de un propósito ambiental dentro de los modelos de negocio está ganando terreno, ya que estamos viendo empresas como Alimentos de Maple Leaf establecer objetivos ambiciosos de carbono neutral. Están cumpliendo estos objetivos logrando eficiencias dentro de sus operaciones y compensando aquellos que no pueden reducirse internamente.

Estas compensaciones podrían ser cumplidas por comprar créditos de carbono, por ejemplo, de productores agrícolas que verifican su progreso en la reducción de GEI y en la acumulación de carbono en sus suelos. Si bien no se debe alentar a las empresas a alcanzar estos objetivos únicamente mediante la compra de compensaciones, estos anuncios sugieren que existe un creciente interés en invertir y apoyar la exploración de soluciones climáticas naturales.

Precios e incertidumbre

Están surgiendo iniciativas en todo el país para catalizar este potencial y amplificar la presión sobre los gobiernos para que reconozcan a los productores por sus esfuerzos de acción climática, como mejorar eficiencia de uso de fertilizantes nitrogenados. Si bien estas iniciativas tienen buenas intenciones y muchas están respaldadas por investigaciones actuales, persisten desafíos sustanciales para medir, verificar y fijar el precio de las emisiones de GEI en granjas individuales.

La financiación de estas actividades y el establecimiento de un mercado de carbono viable y confiable también ha encontrado muchas barreras, particularmente en lo que respecta a la incertidumbre, la permanencia y adicionalidad. La adicionalidad enfatiza que para verificar las acciones de un productor, como la adopción de cultivos de cobertura, debe estar más allá de lo normal con la prueba de que no habría sucedido sin la existencia de un mercado de carbono.

De acuerdo con el más reciente Informe del inventario nacional sobre emisiones de GEI, La agricultura canadiense en 2018 representó el 8.1 por ciento o 59 megatoneladas de emisiones nacionales de GEI, excluyendo el uso de combustibles fósiles. Durante el mismo año, las tierras de cultivo canadienses también redujeron las emisiones de GEI en 6.2 megatoneladas, principalmente debido a la eliminación de dióxido de carbono (CO2) mediante la adopción masiva de la labranza cero y la reducción del barbecho de verano en las provincias occidentales.

Sin embargo, eliminación de CO2 atmosférico por estas tierras de cultivo ha estado disminuyendo desde 2011, debido en parte a un cambio creciente de cultivos perennes a cultivos anuales.

Al revisar el inventario nacional de GEI, es evidente que la agricultura canadiense también contribuye significativamente a las emisiones nacionales de óxido nitroso y metano, totalizando 76 y 31 por ciento respectivamente.

Si bien existen muchas oportunidades para que los productores agrícolas reduzcan las emisiones de GEI de sus operaciones y aumenten los sumideros de carbono, las realidades de la agricultura y la medición de las emisiones netas de GEI agregan un grado de complejidad que no debe ignorarse al alentar a los productores a ser actores climáticos.

Cómo los productores agrícolas canadienses pueden liderar la acción climática La plantación de cultivos de cobertura puede ayudar a renovar el suelo en los campos al aumentar los niveles de carbono orgánico del suelo. (Shutterstock)

Mejores prácticas

En algunos lugares, como Australia, Estados Unidos, Quebec y Alberta, los productores son compensados ​​por adoptar prácticas que aumentan los sumideros de carbono y reducen las emisiones de GEI. En cada uno de estos lugares, los marcos de gobernanza difieren e influyen en cómo las prácticas en la granja son reconocidas y valoradas como soluciones climáticas naturales.

Esto se debe en parte a las diversas partes interesadas, incluidos los gobiernos, las empresas privadas y la sociedad civil, que pueden participar, los tipos de prácticas reconocidas en cada sistema de compensación y cómo los créditos de carbono se regulan y distribuyen en función de la legislación, las subastas y los mercados.

Desde 2007, la Sistema de compensación de emisiones de Alberta ha requerido grandes operaciones industriales que emiten más de 100,000 toneladas de GEI para regular y reducir sus emisiones. Una forma de hacerlo es pagando por la reducción de emisiones en el sector agrícola.

En este sistema, los agregadores trabajan con instalaciones industriales en Alberta para guiar el proceso de compra de compensaciones de carbono verificadas de productores que han adoptado prácticas, incluyendo cultivo de conservación, para reducir las emisiones de GEI que van más allá de lo habitual.

En los Estados Unidos, se están explorando opciones para compensar a los productores a través de mercados voluntarios establecidos por empresas privadas como Agricultura índigo, que tiene como objetivo trabajar directamente con los productores para recopilar datos, analizar muestras de suelo y verificar el carbono que ha sido secuestrado. Con base en los niveles existentes de carbono orgánico del suelo (SOC), se puede alentar a los productores a adoptar prácticas como el cultivo de cobertura o la eficiencia mejorada del uso de nutrientes para aumentar aún más el SOC y reducir las emisiones de GEI en la granja.

Aprender cómo los gobiernos y las empresas privadas reconocen a los productores por sus esfuerzos de acción climática es fundamental para desarrollar políticas y mercados eficaces de solución climática natural que puedan alentar a los productores agrícolas canadienses a participar en la acción climática.

No hay bala de plata para la crisis climática. Requiere una combinación de diferentes políticas, innovaciones y acciones en varios sectores. Debemos desarrollar mecanismos de gobernanza para elevar las capacidades de todos los productores canadienses para contribuir a la acción climática.La conversación

Sobre el Autor

Lisa Ashton, PhD Candidate, Geografía, Medio Ambiente y Geomática, Universidad de Guelph y Ben Bradshaw, profesor asociado de geografía y vicepresidente asistente de estudios de posgrado, Universidad de Guelph

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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