Bosques tropicales en cambio de esponja de carbono a fuente de carbono

Bosques tropicales en cambio de esponja de carbono a fuente de carbono

Pabellón del bosque amazónico al amanecer en Brasil. (Foto: Peter Vander Sleen)

Hemos descubierto que uno de los impactos más preocupantes del cambio climático ya ha comenzado.

Un nuevo estudio publicado el miércoles se suma al montaje la evidencia que los bosques tropicales del mundo pronto podrían dejar de cumplir su función de mitigación de la crisis climática de los sumideros de carbono

"Después de años de trabajo en lo profundo de las selvas tropicales del Congo y el Amazonas, hemos descubierto que uno de los impactos más preocupantes del cambio climático ya ha comenzado. Esto es décadas antes incluso de los modelos climáticos más pesimistas". dicho Simon Lewis, autor principal del estudio y profesor de la Facultad de Geografía de la Universidad de Leeds del Reino Unido.

"No hay tiempo que perder en términos de abordar el cambio climático", dijo Lewis.

Los resultados, publicado en la revista Nature, representan el esfuerzo de colaboración de aproximadamente 100 instituciones en las que los investigadores rastrearon unos 300,000 árboles que abarcan 565 parches de bosques tropicales no perturbados en África y el Amazonas durante un período de 30 años.

Los investigadores utilizaron mediciones del crecimiento y muerte de los árboles, junto con las emisiones de CO2, la lluvia y las temperaturas, para estimar el almacenamiento de carbono o "secuestro".

"Mostramos que la absorción máxima de carbono en los bosques tropicales intactos ocurrió en la década de 1990", dijo el autor principal Wannes Hubau del Museo Real de África Central en Bélgica.

En ese momento, los bosques podían almacenar 46 mil millones de toneladas de CO2 de la atmósfera, lo que representa alrededor del 17% de las emisiones de dióxido de carbono producidas por el hombre.

Un avance rápido hasta la década de 2010, y los investigadores encontraron que la cantidad se redujo a un estimado de 25 mil millones de toneladas, a la par con aproximadamente el 6% de las emisiones de dióxido de carbono producidas por el hombre.

Durante los 30 años, el área de bosque intacto se redujo en un 19%, pero las emisiones globales de dióxido de carbono se dispararon en un 46%, anotaron los investigadores.

El estudio también encontró que la tendencia a la baja de la absorción de carbono no ocurrió en las zonas al mismo tiempo. La tendencia a la baja del secuestro golpeó el Amazonas a mediados de la década de 1990 y los bosques africanos unos 15 años después.

El potencial de los bosques amazónicos para cambiar de sumidero de carbono a fuente de carbono no está muy lejos, y el estudio predice que podría suceder tan pronto como a mediados de la década de 2030.

Hubau, en su declaración, enfatizó la necesidad de un monitoreo continuo "ya que los últimos grandes bosques tropicales de nuestro planeta están amenazados como nunca antes".

Por el momento, al menos, la humanidad aún debería considerar las esponjas de carbono de los bosques tropicales. Pero, si no se toman medidas urgentes y audaces pronto, eso bien podría cambiar.

"Los bosques tropicales intactos siguen siendo un sumidero vital de carbono, pero esta investigación revela que, a menos que se implementen políticas para estabilizar el clima de la Tierra, es solo cuestión de tiempo hasta que ya no puedan secuestrar carbono", dijo Lewis, señalando la posibilidad de un realimentación bucle que se activa

"Una gran preocupación para el futuro de la humanidad es cuando las retroalimentaciones del ciclo del carbono realmente entran en acción, y la naturaleza cambia de desacelerar el cambio climático a acelerar", dijo Lewis.

El resultado final para los gobiernos globales es claro.

"Al conducir las emisiones de dióxido de carbono a cero neto aún más rápido de lo que se preveía actualmente, sería posible evitar que los bosques tropicales intactos se conviertan en una gran fuente de carbono para la atmósfera. Pero esa ventana de posibilidades se está cerrando rápidamente", dijo Lewis.

El profesor Douglas Sheil, de la Universidad Noruega de Ciencias de la Vida, investigador colaborador del estudio, expresó los hallazgos en términos claros.

"Nuestros resultados son alarmantes", dijo. dicho.

"La palabra 'alarmante' no debe usarse a la ligera", continuó Sheil, "pero en este caso encaja".

Sobre el Autor

Andrea Germanos es editora senior y escritora de Common Dreams.

Este artículo apareció originalmente en Common Dreams

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