¿Liderará China el cambio climático a medida que Estados Unidos sale de la carrera?

¿Liderará China el cambio climático a medida que EE. UU. Sale de la carrera?

La elección de Donald Trump como presidente de los Estados Unidos es malas noticias para el medio ambiente global. Él ha dejado en claro que no implementará los pasos necesarios para cumplir con las promesas de reducción de emisiones como parte del acuerdo alcanzado en París al final de 2015.

Paul Krugman refleja el estado de ánimo entre los estadounidenses que favorecen la acción climática en una reciente editorial:

Me preocupa particularmente el cambio climático. Estábamos en un punto crucial, ya que acabábamos de llegar a un acuerdo global sobre emisiones y teníamos una política clara para hacer que Estados Unidos dependa mucho más de la energía renovable. Ahora probablemente se derrumbará, y el daño puede ser irreversible.

Pero las malas noticias no son lo mismo que las noticias fatales. Y es menos probable que los esfuerzos globales para reducir las emisiones se "derrumben" más de lo que muchos creen. Aquí hay algunas razones de por qué.

China mantiene el rumbo

Comencemos con el emisor más grande del mundo, China, y consideremos las motivaciones de China para continuando con reducciones de emisiones.

China tiene incentivos poderosos para reducir el uso del carbón debido a la contaminación del aire local. Como cualquier persona que haya visitado recientemente casi cualquier ciudad grande en China le dirá, la calidad del aire es frecuentemente abismal y constituye una seria salud, económico y político amenaza. Debido a la congruencia entre la reducción del uso de carbón y las emisiones de gases de efecto invernadero, es probable que China haga grandes esfuerzos para cambiar a tecnologías de emisiones más bajas durante la próxima década, independientemente de si se preocupan por las emisiones globales o no.

Y a los chinos les importan las emisiones. A diferencia del liderazgo estadounidense entrante, los líderes chinos saben que el calentamiento global no es un concepto creado por sus predecesores, como Donald Trump famoso tuiteó, y tienen dijo tanto.

Más bien, con casi 1.4 millones de personas apiñadas en un área relativamente pequeña, los líderes chinos ven correctamente el calentamiento global como una amenaza real.

Los chinos ya han invertido mucho en tecnologías de bajas emisiones que incluyen solar, viento y la energía nuclear Generacion. Otra motivación para emprender estas inversiones es el deseo de ser líderes mundiales en la producción y el mantenimiento de tecnologías energéticas de bajas emisiones, que es muy probable que sean partes muy importantes de la combinación energética mundial a mediados de este siglo.

Finalmente, China aspira a ser una potencia global. Al incumplir los compromisos de los EE. UU. Hechos en París, una administración de Trump le dará a China la oportunidad de asumir el liderazgo mundial en el tema definitorio para el siglo 21.

Una China estratégicamente sabia aceptará la oferta. Al hacerlo, es probable que el liderazgo haga comentarios sobre la naturaleza voluble de las democracias en general y la falta de fiabilidad del segundo emisor más grande del mundo, los Estados Unidos, en la solución de problemas estructurales a largo plazo.

Estados Unidos todavía puede actuar

Tampoco olvidemos que la democracia estadounidense ha sido bastante sólida durante más de 200 años. Si bien se debería esperar que el gobierno federal bajo la administración de Trump sea en el mejor de los casos inútil En la reducción de emisiones, sigue habiendo muchas cosas que Estados Unidos y los estadounidenses pueden hacer para reducir las emisiones en función de las acciones de estados, condados, ciudades, empresas, familias e individuos, especialmente en coalición.

La costa oeste y Nueva Inglaterra, junto con una amplia franja de estados del Atlántico medio ya han estado activos en tomando medidas para reducir las emisiones. Estos esfuerzos frecuentemente derramarse a otros estados o incluso a la nación debido al peso económico que estas áreas representan.

No debe subestimarse el papel potencial de las ciudades, los epicentros del consumo de energía y el hogar de una ciudadanía que toma en serio el cambio climático. Escribo esto desde Fort Collins Colorado, que tiene un ambicioso plan de acción climática. El plan exige que las emisiones caigan a 80% por debajo de los niveles de 2005 en aproximadamente 2030 y neutralidad de carbono en aproximadamente 2050. Hasta 2030, se espera que aproximadamente la mitad de las reducciones planificadas provengan del suministro y la entrega de electricidad de bajas emisiones.

Rápidos avances

Las posibilidades de que los planes ambiciosos tengan éxito han aumentado sustancialmente debido al avance técnico muy rápido en las tecnologías de generación de energía limpia, en particular solar sino también viento, combinado con avances rápidos en integración de sistemas enfoques para hacer frente a la variabilidad inherente en los suministros de energía renovable.

Los sistemas de energía limpia ahora regularmente superan a los combustibles fósiles en subastas de suministro de energía a gran escala. Como mis coautores y yo señalamos en un próximo libro, esta competitividad se alivia sustancialmente la economía política de las transiciones de energía limpia.

Y, los inversores están respondiendo. Se agregó más capacidad de generación de energía renovable que la capacidad de generación de combustibles fósiles en 2014 por primera vez. En 2015, la inversión global en capacidad de energía renovable fue de US $ 265.8 mil millones, un poco más del doble de las asignaciones de dólares a la nueva generación de carbón y gas, que se estimaron en US $ 130 mil millones.

Con estos volúmenes de inversión, el sector privado tiene amplio incentivo para buscar innovaciones en el espacio de energía limpia.

Esto significa que se espera recortes presupuestarios a los centros de innovación energética financiados con fondos públicos, como el Laboratorio Nacional de Energía Renovable, será mucho más probable que retrase las ambiciones a largo plazo de las empresas estadounidenses que buscan asegurarse una posición en un enorme mercado global que sustancialmente ralentizar el ritmo de la innovación a nivel mundial .

La inversión privada continuará. Y es probable que las inversiones públicas en innovación realizadas en el extranjero se recuperen primero en beneficio de las empresas ubicadas fuera de los Estados Unidos.

El mundo puede mantener la pelota rodando

Las intenciones declaradas de la administración entrante de Trump sobre el calentamiento global son terribles. Pero, no son necesariamente fatales, al menos no todavía. Y China tiene incentivos mucho mayores para mantener el curso de sus compromisos de emisiones que a menudo se reconoce.

Si bien es probable que las avenidas a las reducciones de emisiones basadas en las políticas federales de los Estados Unidos se ejecuten en los próximos cuatro años o más, las avenidas en otros niveles permanecen abiertas.

Y es muy probable que continúen las dinámicas de tecnología muy favorables que se han implementado durante la última década.

Estos factores, combinados con compromisos sólidos de reducción de emisiones de otras economías importantes como la Unión Europea y Japón implican que el movimiento global para limitar las emisiones podría no desmoronarse. En cambio, el mundo puede demostrar cuán solo la administración Trump se niega a enfrentar la amenaza climática.

La conversación

Sobre el Autor

Channing Arndt, Investigador Principal, Instituto Mundial de Investigación en Economía del Desarrollo, Universidad de las Naciones Unidas

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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