Las emisiones de transporte se han duplicado en 40 años: expanda los ferrocarriles para encaminarlos

Las emisiones de transporte se han duplicado en 40 años: expanda los ferrocarriles para encaminarlos Invertir en ferrocarril puede poner las emisiones de transporte en el camino correcto. Cory Woodward / Unsplash, CC BY-SA

En la búsqueda de eliminar el carbono de la civilización, el futuro del transporte es clave. Las emisiones del sector tienen duplicado en los últimos 40 años y seguir subiendo. Nuestros hábitos de viaje ahora son responsables de una de cada cuatro moléculas de dióxido de carbono que calientan el planeta en nuestra atmósfera.

Mientras la transición a vehículos eléctricos iniciará el progreso, incluso un cambio rápido lo hará no solo acercar al sector lo suficiente a la neutralidad del carbono para limitar el calentamiento por debajo de los niveles peligrosos. También necesitaremos reducciones radicales y rápidas en el tráfico rodado, facilitadas por un cambio a pie, bicicleta y transporte público.

Después de décadas de progreso estancado, investigadores y formuladores de políticas están lidiando con cómo hacer que eso suceda, y los ferrocarriles podrían ser una parte importante de la respuesta.

Son usuarios altamente eficientes tanto de tierra como de energía: un tren puede transportar a cientos de personas sin tener que levantar una máquina pesada en el aire, y se mueve con mucha menos fricción que la que enfrentan los neumáticos en las carreteras. Los trenes eléctricos son particularmente eficiente energéticamente, ya que no tienen que transportar combustible diesel o motores diesel, por lo que son más livianos y requieren menos mantenimiento.

Debido a esto, el viaje en tren electrificado utiliza siete veces menos CO₂ que los viajes por carretera y 20 veces menos que los viajes aéreos. La inversión en líneas ferroviarias de alta velocidad en Europa, por ejemplo, ha transferido un tráfico significativo de carreteras y rutas de vuelo, lo que resulta en un reducción de un 60% en emisiones de carbono en las rutas afectadas.

Las emisiones de transporte se han duplicado en 40 años: expanda los ferrocarriles para encaminarlos Los trenes electrificados tienen el potencial de convertirse en carbono neutral. Johannes Hofmann / Unsplash, CC BY-SA

El potencial de ahorro de carbono del ferrocarril es aún mayor para el transporte de mercancías. Vehículos pesados contribuir sustancialmente para transportar emisiones, pero debido a su peso, la tecnología de batería aún no es una opción para reducir esta carga. La carga ferroviaria produce 76% menos emisiones de carbono que un viaje equivalente en vehículo pesado.

Y como el Red eléctrica y infraestructura del tren Además de la transición a la energía renovable, el ahorro de carbono para los servicios de pasajeros y ferrocarriles de carga tiene el potencial de crecer aún más.

Rampa ascendente

Por supuesto, un gran cambio al ferrocarril significa una gran cantidad de infraestructura nueva y costosa. Sería necesario aumentar la capacidad en las líneas existentes y agregar nuevas líneas, estaciones y terminales logísticas. Pero estos esfuerzos no tienen que ser todos desde cero. Muchas líneas en desuso podrían reabrirse; hay propuestas para 224 reaperturas de línea en el Reino Unido solo.

Algunos aumentos en la capacidad ferroviaria no requieren nuevas líneas, por lo que son menos costosos. Por ejemplo, hacer que los trenes sean más largos, mejorar la señalización, agregar bucles de paso o mejorar los cruces puede aumentar la capacidad en líneas existentes.

Pero incluso las nuevas líneas y terminales pueden ser un forma rentable de reducir las emisiones de carbono, siempre y cuando se planifiquen cuidadosamente. Por ejemplo, el ahorro de emisiones del controvertido proyecto HS2 del Reino Unido. podría variar enormemente dependiendo de las fuentes de energía utilizadas para el ferrocarril y la carretera, cómo se utiliza la capacidad liberada en líneas paralelas existentes y, quizás lo más importante, la ubicación y el desarrollo alrededor de las estaciones.

Es particularmente importante promover desarrollos de vivienda alrededor de estaciones de ferrocarril que disminuyen la dependencia de los automóviles. Las estaciones de ferrocarril también deberían tener buenos intercambios de transporte, con servicios de transporte público local de conexión de alta calidad y buenas rutas de ciclismo y senderismo que permitan a los viajeros llegar desde su punto de partida o su destino sin tener que conducir. Horario integrado Es crucial para que esto sea un éxito, para que los ferrocarriles sean parte de un viaje continuo de puerta a puerta.

Las emisiones de transporte se han duplicado en 40 años: expanda los ferrocarriles para encaminarlos Restaurar líneas en desuso puede ayudar a expandir los ferrocarriles a un costo menor. Zoran Milosavljevic / Shutterstock

Un desarrollo adecuadamente planificado como este no solo reduce las emisiones, sino que también limita la conversión de tierra ambientalmente frágil para el desarrollo de viviendas de baja densidad y crea comunidades más saludables y menos aisladas.

Colocando las pistas

Las políticas de precios, impuestos y subsidios también deben apoyar el crecimiento ferroviario. Hay buena evidencia de que el transporte ferroviario se usa más ampliamente en países donde los vehículos pesados ​​pagan peajes de carretera. Los impuestos de los boletos de aviación también pueden conducir a más personas a viajar en tren. En contraste, los activistas han argumentado que la congelación del gobierno del Reino Unido sobre los impuestos a los combustibles, combinada con una política de aumento de las tarifas ferroviarias a lo largo del tiempo por inflación o más, ha tuvo el efecto contrario, conducir un mayor uso del automóvil.

A un nivel más local, la disponibilidad y el costo del estacionamiento de automóviles también influyen en la demanda de viajes en automóvil en lugar de viajes en tren. Por ejemplo, la reducción del estacionamiento de automóviles y el aumento de los cargos en el centro de la ciudad de Birmingham, Inglaterra, junto con la mejora de los servicios ferroviarios, han ayudado coche de adelantamiento ferroviario como la forma preferida de viajar a la ciudad.

La ciudad ahora está considerando seguir la introducción de Nottingham de un gravamen en los estacionamientos privados no residenciales en los lugares de trabajo. En Nottingham, este impuesto contribuyó al costo de dos nuevas líneas de tren ligero y nuevos servicios de autobuses y, como resultado, la ciudad ha la cuota de transporte público más alta en el Reino Unido fuera de Londres.

Por supuesto, sobre todo, los gobiernos necesitan poner su dinero donde está su boca para que crezca el uso del ferrocarril. Algunos países ya lo están: el ministro de transporte alemán anunció recientemente una inversión de US $ 86 mil millones en su red ferroviaria para duplicar el número de pasajeros para 2030, mientras que Irlanda tiene aumento de la inversión ferroviaria en un 40%. Si otros países hacen lo mismo, las próximas décadas finalmente podrían volver a encaminar la trayectoria del sector del transporte.

Sobre el Autor

Stephen Joseph, profesor visitante, unidad de investigación de movilidad inteligente, Universidad de Hertfordshire

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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