¿Puede el capitalismo resolver los problemas del capitalismo?

¿Puede el capitalismo resolver los problemas del capitalismo? Una sesión en Davos destacó las consecuencias del capitalismo. Fabrice Coffrini / AFP a través de Getty Images

El capitalismo está en problemas, al menos a juzgar por las encuestas recientes.

A la mayoría de los millennials estadounidenses rechazan el sistema económico, mientras que el 55% de las mujeres de 18 a 54 años dicen que prefieren el socialismo. Más demócratas ahora tener una visión positiva del socialismo que el capitalismo Y a nivel mundial, el 56% de los encuestados a un nueva encuesta de acuerdo "El capitalismo tal como existe hoy hace más daño que bien en el mundo".

Un problema al interpretar números como estos es que hay muchas definiciones de capitalismo y socialismo. Más concretamente, la gente parece estar pensando en una forma específica de capitalismo que considera que el único propósito de las empresas es aumentar los precios de las acciones y enriquecer a los inversores. Conocido como capitalismo accionario, ha sido el luz guía de los negocios estadounidenses por más de cuatro décadas. Eso es lo que la encuesta quiso decir con "tal como existe hoy".

Como erudito de empresas socialmente responsablesSin embargo, no puedo evitar notar un cambio en el comportamiento corporativo en los últimos años. Parece estar surgiendo un nuevo tipo de capitalismo, en el que las empresas valoran las comunidades, el medio ambiente y los trabajadores tanto como las ganancias.

La última evidencia: empresas tan diversas como el fabricante de alcohol AB InBevaerolínea JetBlue y administrador de dinero BlackRock En las últimas semanas, todos hemos asumido nuevos compromisos para perseguir prácticas comerciales más sostenibles.

El propósito de los negocios

Hace casi 50 años, el economista Milton Friedman proclamó que el único propósito de un negocio es "usar sus recursos y participar en actividades diseñadas para aumentar sus ganancias".

Dentro de una década, el reclamo de Friedman se convirtió en sabiduría aceptada en salas de juntas corporativas. La era del "capitalismo de la primacía de los accionistas" había comenzado.

Un resultado ha sido notable crecimiento en el mercado de valores. Pero los críticos argumentan que las compañías y la "teoría del valor para los accionistas" también son cómplices en exacerbar muchos económico, redes sociales y declaración problemas como la desigualdad de ingresos y cambio climático.

También señalan que poner las ganancias primero en realidad perjudica a los accionistas a largo plazo, alentando a los gerentes a tomar medidas que eventualmente puedan reducir las ganancias.

La rebelion

Muchos consumidores, trabajadores e inversores con conciencia social también han notado estas deficiencias y una mayor presión sobre las corporaciones para que cambien.

Para empezar, a más estadounidenses ya no les parece aceptable que las empresas busquen exclusivamente ganancias. UN Encuesta 2017 descubrió que el 78% de los consumidores de EE. UU. quiere que las empresas busquen problemas de justicia social, mientras que el 76% dijo que se negaría a comprar un producto si la empresa apoyara un problema contrario a sus creencias. Casi la mitad de los encuestados dijeron que ya habían boicoteado un producto por ese motivo.

Los trabajadores esperan cada vez más que sus empleadores compartan sus valores. UN estudio del 2016 descubrió que la mayoría de los estadounidenses, particularmente los millennials, consideran los compromisos sociales y ambientales de una empresa al decidir dónde trabajar. La mayoría también estaría dispuesta a reducir los salarios para trabajar para una empresa "responsable", y están exigiendo que sus empleadores actuales se comporten de esa manera.

Por ejemplo, los trabajadores de la empresa de muebles en línea Wayfair recientemente salí cuando supieron que había enviado camas a centros de detención en la frontera entre Estados Unidos y México. Más de 8,100 empleados de Amazon firmaron una carta abierta en apoyo de un resolución del accionista instando al minorista a hacer más para abordar el cambio climático.

Finalmente, los inversores son cada vez más socialmente consciente y poner más de su dinero detrás de las empresas que se comportan de manera sostenible y receptiva. A principios de 2018, los gerentes de cartera mantuvo US $ 11.6 billones en activos estadounidenses que utilizan criterios ambientales, sociales y de gobierno para guiar sus inversiones, en lugar de $ 2.5 trillón en 2010.

Laurence Fink, fundador y CEO de BlackRock, el el administrador de activos más grande del mundo, resumió el sentimiento creciente cuando dijo en 2018: "Para prosperar con el tiempo, cada empresa no solo debe ofrecer un desempeño financiero, sino también mostrar cómo hace una contribución positiva a la sociedad".

La respuesta corporativa

Presumiblemente, al darse cuenta de lo importantes que son estos grupos para sus resultados, las empresas están prestando atención.

Capitalismo accionista Es el tema de este año en Davos, la reunión mundial de la élite mundial en los Alpes. Y el año pasado, los líderes de algunas de las compañías más grandes del mundo dijeron que ellos están abandonando capitalismo de primer accionista y, en cambio, adopta un propósito corporativo que busca servir a todos los constituyentes. El sentimiento apenas está aislado.

Dick's Sporting Goods, Kroger, Walmart y LL Bean, por ejemplo, respondieron a las crecientes preocupaciones sobre tiroteos masivos por restringir la venta de armas. Procter and Gamble, uno de los principales patrocinadores de US Soccer, expresó su apoyo a la búsqueda de equipo femenino por igual salario y donó $ 500,000 para ayudar a reducir la brecha salarial con los hombres.

Aerolíneas que incluyen American, United y Frontier se negó a volar niños a sabiendas separados de sus padres en la frontera luego de la indignación por la política de la administración Trump. Y aunque los accionistas de Amazon rechazaron la resolución de accionistas respaldada por los trabajadores descrita anteriormente, Amazon estableció objetivos más fuertes para reducir su huella de carbono después de que se introdujo la resolución.

Estas acciones a veces han dañado el resultado final. La decisión de restringir la venta de armas le costó a Dick's Sporting Goods 150 millones de dólares. Delta perdió una exención de impuestos de $ 50 millones en Georgia después de cortar lazos con la NRA.

Pero estos y otras compañías no retrocedió El CEO de Dick's Sporting Goods explicado que cuando algo es "en detrimento del público, hay que ponerse de pie".

Las empresas también se fijan metas sociales y ambientales más estrictas y luego informan de sus éxitos y fracasos. Tesla, Unilever, Nike y Whole Foods se encuentran entre las nueve compañías con ingresos anuales de al menos $ 1 mil millones que "tener sostenibilidad o bien social en su núcleo."

En 2018, en una 86% de las 500 empresas de Standard & Poor's informó sobre su desempeño y logros ambientales, sociales y de gobierno, en comparación con menos del 20% en 2011.

Y las empresas han descubierto que poner más énfasis en la justicia social puede dar sus frutos. Unilever, por ejemplo, dijo en 2017 que su "marcas de vida sostenible ", como Ben & Jerry's, Dove y Hellmann's, están creciendo mucho más rápido que sus otras marcas. Empresas con las mejores puntuaciones en sus informes de sostenibilidad. generalmente se desempeña mejor financieramente que aquellos con puntajes más bajos.

¿El fin del capitalismo accionario?

Los escépticos pueden ser perdonados por creer que estos "cambios" corporativos no son reales o simplemente son trucos de relaciones públicas diseñados para atraer a una nueva generación.

Las empresas pueden, por supuesto, decir que serán ciudadanos responsables mientras hacen lo contrario. Pocos informes de sostenibilidad en los Estados Unidos son auditado externamente, y las compañías nos están pidiendo que les tomemos la palabra.

Incluso si tienen buenas intenciones, las intenciones no son suficientes para crear un cambio sistémico. Un estudio de 2017 mostró que muchas empresas con objetivos de cambio climático en realidad redujo sus ambiciones con el tiempo mientras la realidad chocaba con sus nobles objetivos.

Pero las empresas no pueden darse el lujo de ignorar los deseos de sus clientes. Tampoco pueden ignorar a sus trabajadores en un mercado laboral ajustado. Y si ignoran a los inversores socialmente responsables, corren el riesgo de ambos perder importantes inversiones y enfrentando resoluciones de accionistas ese cambio de fuerza

La doctrina del valor para los accionistas no está muerta, pero estamos comenzando a ver grietas importantes en su armadura. Y mientras los inversores, clientes y empleados continúen presionando por un comportamiento más responsable, debe esperar ver crecer esas grietas.

Sobre el Autor

Elizabeth Schmidt, profesora de práctica, organizaciones sin fines de lucro; Empresas sociales y medioambientales, Universidad de Massachusetts Amherst

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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