Por qué la acción sobre el cambio climático se atasca y qué hacer al respecto

Por qué la acción sobre el cambio climático se atasca y qué hacer al respecto La mina de superficie Garzweiler produjo 35 millones de toneladas de lignito (lignito) en 2017. Alemania planea eliminar gradualmente la energía a carbón para 2038. (Shutterstock)

Los equipos de trabajo descendieron en 12 estacionamientos de cercanías en Toronto a fines de noviembre de 2018, y se dirigieron a las estaciones de carga de vehículos eléctricos (EV). Su trabajo llegó justo después de Informe del IPCC que advirtió sobre las graves consecuencias ambientales, económicas y de salud en ausencia de un impulso serio hacia la descarbonización para 2030.

Pero las tripulaciones no estaban agregando a la Dos estaciones de carga instaladas en cada estacionamiento en 2013. Vinieron a eliminarlos.

Esta supresión del proyecto climático de un gobierno provincial por parte de su sucesor fue solo la punta del iceberg derretido. El desmoronamiento constante de la política climática comenzó cuando el gobierno conservador recién elegido canceló el sistema provincial de tope y comercio y contratos de energía renovable del sistema de tarifa de alimentación de Ontario. También eliminó los subsidios para vehículos eléctricos (hasta $ 14,000 por vehículo bajo el gobierno anterior).

A pesar de ser vendido como reducción de costos, algunas de las reversiones han sido costosas. Cancelar 750 proyectos de energía renovable, por ejemplo, costo 231 millones de dólares.

Es tentador ver este desenrollamiento a través del lente de la política polarizada que afecta a muchas democracias occidentales. Eso echa de menos el panorama general.

Nuestra investigación en más de dos docenas de iniciativas climáticas En todo el mundo, desde el nivel comunitario hasta la escala global, se reveló que la historia de Ontario es deprimentemente familiar. No faltan iniciativas climáticas: nuestros estudios de caso son solo una pequeña muestra representativa de miles. Más bien, el problema es que estas iniciativas tienden a comenzar, progresar y luego atascarse o incluso retroceder.

Todo está conectado

La dependencia de la energía fósil significa que es difícil que una nueva política o tecnología aislada catalice cambios revolucionarios. Parte de la historia es el retroceso que generan, como sucedió en Ontario, a partir de intereses políticos y económicos que movilizan a la oposición.

Pero la resistencia abierta no es el único obstáculo para el cambio. Cambiar una cosa a menudo se encuentra con la poderosa inercia de políticas, tecnologías, intereses y patrones de comportamiento relacionados.

Por ejemplo, una política local o provincial para incentivar la compra de vehículos eléctricos al permitir el estacionamiento gratuito o proporcionar subsidios puede hacer algún progreso para reducir las emisiones. Pero si otras partes del sistema de transporte no cambian, la política se detendrá o revertirá.

Por qué la acción sobre el cambio climático se atasca y qué hacer al respecto Un hombre conecta su Volkswagen e-Golf en una estación de carga en Peterborough, Ontario, en junio de 2018. LA PRENSA CANADIENSE / Doug Ives

Sin estaciones de carga, las personas tendrán ansiedad de rango. Si los subsidios disminuyen o los niveles más altos del gobierno no imponen estándares de combustible más estrictos, los mercados para vehículos eléctricos puede secarse. Si la red eléctrica es suministrada por carbón sucio u otros combustibles con alto contenido de carbono, las compras de vehículos eléctricos tendrán menos efecto en las emisiones totales. Si, como resultado, la absorción de vehículos eléctricos sigue siendo baja, las compañías automotrices y el público pueden oponerse a políticas tan costosas por un impacto limitado.

Estas dinámicas desafiantes e interdependientes son evidentes en todas las políticas y escalas. Incluso en Alemania, que implementó algunas de las políticas de energía renovable más agresivas, la descarbonización se ha estancado a pesar del fuerte apoyo público. La dinámica de los precios y las políticas, como la revolución del gas de esquisto fuera de Alemania y la decisión de eliminar la energía nuclear, hicieron que el carbón se convirtiera en la fuente de energía más barata, lo que resultó en la extensión de las centrales eléctricas de carbón.

La eliminación del poder del carbón en Alemania se completará en 2038demasiado lento según algunos activistas) y viene con miles de millones de euros en compensación para los estados y empresas productoras de carbón.

El purgatorio del cambio incremental

Las iniciativas climáticas también se atascan porque el impulso que generan no siempre va en la dirección de un cambio sustancial o descarbonización. Por ejemplo, pasar de la producción de electricidad a gas natural a carbón puede reducir las emisiones. Sin embargo, recurrir a este puente de combustible refuerza la dependencia de la energía fósil. Las coaliciones políticas que apoyan y se benefician de un cambio tan inicial podrían no favorecer una acción más agresiva.

Un caso en cuestión es el de Colorado Nueva política de economía energética. A mediados de la década de 2000, incluía un compromiso para pasar del carbón a las energías renovables apoyado por sindicatos y empresas energéticas. Sin embargo, la revolución del fracking redujo los precios del gas natural y alentó el desarrollo de coaliciones que lo respaldaron como combustible de transición.

Posteriormente, el gobierno estatal redefinió la nueva economía energética para incluir el gas natural, socavando su compromiso con las energías renovables. Este cambio puso a Colorado en una vía mejorada, pero aún intensiva en carbono. El estado está en medio de cambiando nuevamente las regulaciones de petróleo y gas.

Por qué la acción sobre el cambio climático se atasca y qué hacer al respecto Los trabajadores tienden a una boca de pozo en una operación de fracturación hidráulica en las afueras de Rifle, Colorado, en marzo de 2013. AP Photo / Brennan Linsley

Estas dinámicas se aplican igualmente a los individuos. Los estudios muestran que empujar a las personas a cambiar sus prácticas diarias puede disminuir su apoyo para políticas más amplias y transformadoras porque sienten han hecho suficiente.

Destrabarse

Nuestra investigación ha identificado cuatro preguntas para formular al diseñar e implementar acciones climáticas para contrarrestar estas dinámicas: ¿interrumpe la dependencia de la energía fósil? ¿Construye coaliciones que favorecen acciones más agresivas? ¿Es sensible a conexiones más amplias? ¿Provoca acción climática en otros lugares?

Estas preguntas sugieren la necesidad de valorar el potencial transformador de cualquier acción climática en lugar de (solo) las reducciones inmediatas de emisiones. Las reducciones rápidas de emisiones como las generadas por el cambio de combustible son seductoras pero pueden detenerse. En cambio, los formuladores de políticas deberían evaluar la acción climática sobre si contribuye a interrumpir la dependencia de la energía fósil y reforzar caminos alternativos.

Liberarse también requiere pensar más allá de las políticas individuales. Una exitosa política de vehículos eléctricos como la de Noruega presta atención a todo el sector del transporte personal (impuestos y subsidios, infraestructura, etc.). Incluso ha catalizado el cambio en el sector del transporte en general, incluyendo transbordadores eléctricos y aviación.

Por qué la acción sobre el cambio climático se atasca y qué hacer al respecto Un ferry a batería transporta vehículos a través de Sognefjorden, el fiordo más grande de Noruega, docenas de veces al día. (Wikimalte / Wikimedia), CC BY-SA

Además, las políticas para comenzar son diferentes a las políticas para mantener y extender la acción climática. Una forma de crear coaliciones más amplias de apoyo es construir justicia y equidad en cada acción climática. Demasiado iniciativas climáticas tecnocráticas, como las ciudades inteligentes, pueden atascarse y no catalizar una amplia descarbonización en parte porque no generan coaliciones amplias y diversas para construir sobre los éxitos iniciales.

No es posible construir una sociedad mejor sin abordar el cambio climático. Abordar el cambio climático no es políticamente factible sin buscar una sociedad más justa y equitativa para garantizar un amplio apoyo.

Acerca de los autores

Matthew Hoffmann, profesor de ciencias políticas y codirector del Laboratorio de Gobernanza Ambiental, Universidad de Toronto y Steven Bernstein, profesor de ciencias políticas y codirector del laboratorio de gobernanza ambiental, Universidad de Toronto

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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