Cómo los sindicatos pueden desempeñar un papel de liderazgo en la lucha contra la crisis climática

Cómo los sindicatos pueden desempeñar un papel de liderazgo en la lucha contra la crisis climática Worradirek / Shutterstock

¿Cómo ganó un multimillonario? mineros de carbón en Pennsylvania y Virginia Occidental convertirse en presidente? Tres palabras: "Trump cava carbón". Al vincular la desindustrialización y el declive de las comunidades trabajadoras en el "cinturón de óxido" de Estados Unidos con la regulación ambiental, Donald Trump podría describir a sus rivales más ecológicos como si no estuvieran en contacto con las preocupaciones de los estadounidenses comunes. No importa que el cambio climático y la contaminación golpear a las personas de la clase trabajadora más duro - Cuando se trata de "empleos o el planeta", el primero siempre será una preocupación más inmediata para los precarios y los empobrecidos.

Sin embargo, no tiene por qué ser así. La campaña por Un millón de empleos climáticos, organizado por el Grupo Sindical Campaña contra el Cambio Climático, ha puesto a los trabajadores a la vanguardia de su visión para abordar la crisis climática. Las propuestas para un New Deal verde en los EE. UU. Y el Reino Unido cuentan con el apoyo de sindicatos que representan a millones de trabajadores. Ambos proyectos exigen que se protejan los empleos y se creen otros nuevos como parte de una "transición justa" de la economía del carbono.

El Congreso de Sindicatos (TUC) respaldó el día 20 de septiembre de huelgas climáticas internacionales y millones de trabajadores se unieron a las protestas que los estudiantes escolares habían lanzado. Este tipo de movilización masiva será crucial para la acción climática y el papel que juegan los sindicatos será indispensable. Pero el ecologismo dirigido por los trabajadores no es un fenómeno reciente: la historia de los movimientos laborales y ecológicos están entrelazados.

No tienes nada que perder excepto tu planeta

La estructura de Trump de "trabajadores contra el planeta" malinterpreta los orígenes de la crisis climática, que se remontan al recinto privado de tierras comunales en el Reino Unido. Esto obligó a las personas de las zonas rurales a los barrios marginales urbanos abarrotados, creando el primer proletariado. Una vez allí, los industriales cambiaron de fábricas de agua a fábricas de carbón para intensificar las rutinas de trabajo de estos nuevos trabajadores urbanos.

Los viajes con carbón ayudaron a los patrones a encontrar mano de obra más barata en el extranjero y fortalecieron su autoridad sobre una clase trabajadora insurgente. En cada paso, los trabajadores resistieron esta transición. El punto culminante de esta larga batalla fueron los disturbios de los enchufes ingleses de 1842, vistos como la primera huelga general del mundo, cuando los trabajadores textiles literalmente desconectaron las calderas a carbón de sus fábricas.

En sus nuevos paisajes urbanos, los trabajadores sufrían las materias primas tóxicas y la efluencia de las fábricas en las que trabajaban. La clase determinó si los habitantes de la ciudad vivían en el smog alrededor de las chimeneas o con aire limpio en los suburbios frondosos, y todavía lo hace.

Cómo los sindicatos pueden desempeñar un papel de liderazgo en la lucha contra la crisis climática Los 'molinos satánicos oscuros' de 'Cottonopolis': Manchester, Inglaterra en 1840 durante el apogeo de su industria del algodón. Wikipedia

Nacidos del estrés agudo de vivir en barrios marginales contaminados y plagados de enfermedades, los movimientos de la clase trabajadora ganaron reformas de salud pública que se han convertido en el estándar, como saneamiento adecuado y eliminación de basura. La gente de clase trabajadora siempre naturaleza valorada en el tiempo libre también, ya sea ciclismo, pesca, palomas, pasear perros o atender asignaciones.

Los sindicatos han hecho campaña durante mucho tiempo contra los riesgos en el lugar de trabajo, y son los trabajadores quienes luchan contra los impactos del cambio climático todos los días. Los bomberos arriesgan sus vidas para rescatar a las personas de las inundaciones e incendios forestales más frecuentes y la Unión de bomberos tiene campaña contra los recortes de personal, los niveles inadecuados de equipos y la falta de capacitación para hacer frente a riesgos como las aguas de inundación contaminadas.

Un mundo para ganar

Las luchas ambientales ensucian la historia laboral, pero no siempre son las historias que lees. El movimiento ambiental moderno surgió, en gran medida, del brillante Silent Spring de Rachael Carson, un libro publicado en 1962 que reveló las devastadoras consecuencias ecológicas de los pesticidas en los Estados Unidos de la posguerra. Pero el libro pasó por alto la gran carga sobre los trabajadores agrícolas vulnerables que se ven obligados a usar estos productos químicos.

Durante una espectacular campaña de organización y protestas de United Farm Workers en los 1960, líder sindical César Chavez expuso el daño que estas toxinas causaron a los trabajadores latinos, ganando concesiones de sus empleadores y defendiéndolos contra el racismo anti-migrante.

Hoy, el astillero que construyó el Titanic - Harland y Wolff en Belfast - es amenazado con el cierre, pero sus trabajadores son desafiantes. Exigen que los astilleros sean nacionalizados y utilizados para crear infraestructura de energía renovable. Esto ofrece una visión emocionante del papel principal que los trabajadores pueden asumir en la respuesta envolvente a la crisis climática.

Cómo los sindicatos pueden desempeñar un papel de liderazgo en la lucha contra la crisis climática Belfast, julio 30 2019: Trabajadores del astillero Harland y Wolff, donde se construyó el Titanic, protestan contra el posible cierre del patio. DJ Wilson / Shutterstock

En otras partes del mundo, las organizaciones laborales se han aliado con los pueblos indígenas contra los desarrollos que amenazan sus tierras y destruyen el medio ambiente local. En Columbia Británica los sindicatos apoyaron la resistencia de la Primera Nación a tuberías y arenas bituminosas extracción de petróleo, mientras que el unión de grifos de goma manifestado contra la destrucción de la selva amazónica.

Se necesita una alianza tan amplia para hacer frente al cambio climático, y eso significa movilizar a la mano de obra en su sentido más amplio: mujeres en la economía doméstica, la población rural pobre, los pueblos indígenas, las comunidades pesqueras, los desempleados y los estudiantes escolares. Del mismo modo, comprender la configuración del poder y la ideología que impulsa la economía de los combustibles fósiles: grandes empresas, rivalidad geopolítica sobre los recursos de petróleo y gas, aprobación nacionalista, relaciones públicas corporativas y aquellos que culpan a la sobrepoblación. Con el aumento de las emisiones de CO₂, hay poco tiempo que perder.

El ambientalismo de la clase trabajadora es parte de la solución a la crisis climática. Si tiene éxito, el movimiento dará un nuevo significado a la vieja máxima: "la causa del trabajo es la esperanza del mundo".

Sobre el Autor

Matt Perry, lector de historia laboral, Universidad de Newcastle

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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