La agricultura regenerativa puede ayudar a cultivar alimentos con menos impacto

La agricultura regenerativa puede ayudar a cultivar alimentos con menos impacto La devolución de nutrientes, incluidas las heces de los animales, a la tierra es importante para mantener la capacidad del suelo de secuestrar carbono. de www.shutterstock.com, CC BY-ND Troy Baisden, Universidad de Waikato 

Para identificar y cuantificar el potencial de la agricultura regenerativa para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, primero tenemos que definir qué significa. Si las prácticas regenerativas mantienen o mejoran la producción y reducen las pérdidas innecesarias en la granja, entonces la respuesta tiende a ser afirmativa. Pero, ¿hasta qué punto es mejor, y podemos verificar esto todavía?

Primero definamos cómo la agricultura regenerativa difiere de otras formas de agricultura. Por ejemplo, los norteamericanos que escuchan medios con conciencia ambiental es probable que defina la mayoría de los sistemas de agricultura pastoral de Nueva Zelanda como regenerativos, en comparación con los campos de cultivo labrados que ven en la mayor parte de su continente.

Si los animales productores de leche y carne no se cultivan en pasturas, los agricultores tienen que cultivar granos para alimentarlos y transportar el forraje a los animales, a menudo a largas distancias. Es difícil pasar por alto que el transporte es ineficiente, pero es más fácil pasar por alto que los nutrientes excretados por los animales como estiércol u orina no pueden regresar a la tierra que los alimentó.

Suelos sanos

Devolver nutrientes a la tierra realmente importa porque estos acumulan tierra y cultivan más plantas. No podemos secuestrar carbono en el suelo sin devolver nutrientes al suelo.

Estilo de pastoral agrícola de Nueva Zelanda hace esto bien, y todavía estamos mejorando a medida que nos enfocamos en reducir las pérdidas de nutrientes en el agua.

Nuestros suelos pastorales tienden a tener tanto carbono como lo hicieron una vez bajo el bosque, pero se han planteado preocupaciones sobre pérdidas de carbono en algunas regiones. Sin embargo, todavía tenemos dos grandes problemas.

Primero, los animales que digieren eficientemente las plantas resistentes, incluidas las vacas, las ovejas y las cabras, eructan el gas metano de efecto invernadero. Este es un resultado directo de sus estómagos especiales y de masticar su bolo. Por lo tanto, las granjas continuarán teniendo altas emisiones de gases de efecto invernadero por unidad de carne y leche que producen. El reciente Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) reporte enfatizado estoseñalando que cambiar las dietas puede reducir las emisiones.

El segundo problema es peor en venta de productos lácteos. Cuando una vaca levanta la cola para orinar, litros de orina saturan un área pequeña. El contenido de nitrógeno en este parche excede lo que las plantas y el suelo pueden retener, y el exceso se pierde en el agua como nitrato y en el aire, en parte como el potente óxido nitroso de gases de efecto invernadero de larga duración.

Definiendo regenerativo

La agricultura regenerativa carece de una definición clara, pero hay una oportunidad para la innovación en torno a su concepto central, que es economía circular. Esto significa tomar medidas para reducir o recuperar las pérdidas, incluidas las de nutrientes y gases de efecto invernadero.

La agricultura orgánica, que prohíbe el uso de antibióticos y pesticidas y fertilizantes sintéticos, podría incluir la agricultura regenerativa. Los orgánicos alguna vez tuvieron el mismo estado innovador, pero ahora tienen Un modelo de negocio claro y una cadena de suministro vinculada a una prima de precio logrado a través de la certificación.

La prima de precio y la regulación vinculada a la certificación pueden limitar el rediseño de los sistemas agrícolas orgánicos a mejoras incrementales, limitando la inclusión de conceptos regenerativos. También significa que los estudios de emisiones de la agricultura orgánica pueden no revelar los beneficios potenciales de la agricultura regenerativa.

En cambio, el potencial para un rediseño del estilo de producción lechera pastoral de Nueva Zelanda en torno a principios regenerativos proporciona un ejemplo útil de cómo podría funcionar el progreso. Los pastos podrían pasar de la hierba de centeno y el trébol a una mezcla más diversa y más arraigada de especies alternativas como achicoria, plátanos, lupinos y otros pastos. Este cambio de sistema tendría tres beneficios principales.

Ganar ganar ganar

La primera gran victoria en la agricultura siempre es una producción mejorada, y esto es posible combinando mejor la dieta ideal para las vacas. Las pasturas de trébol de centeno de alto rendimiento contienen muy poca energía y demasiada proteína. Diversos pastos arreglan esto, permitiendo aumentos potenciales en la producción.

Se obtendrá un segundo beneficio cuando el contenido de proteína del pasto no exceda lo que las vacas necesitan para producir leche, la reducción de or de diluido El nitrógeno se concentra en los parches de orina que son una fuente principal de emisiones de óxido nitroso e impactos en el agua.

Un tercer conjunto de ganancias puede resultar si las nuevas y más diversas pasturas son mejores para capturar y almacenar nutrientes en el suelo, generalmente a través de crecimiento de raíz más vigoroso. Estas tres ganancias se interrelacionan y crean opciones para el rediseño del sistema agrícola. Los agricultores lo hacen mejor, aunque modelos puede ayudar a juntar las tres piezas en un ganar-ganar-ganar.

Ya sea que esté interesado en la carne de res local en Virginia o en el futuro de la industria láctea de Nueva Zelanda, los principios que definen la agricultura regenerativa parecen prometedores para rediseñar la agricultura para reducir las emisiones. Pueden resultar más simples que búsqueda más amplia de la agricultura para nuevas formas de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, incluyendo ryegrass de ingeniería genética.La conversación

Sobre el Autor

Troy Baisden, profesor y catedrático en ciencias del lago y de agua dulce, Universidad de Waikato

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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