Por qué centrarse solo en reducir las emisiones no detendrá el deterioro ecológico

Por qué centrarse solo en reducir las emisiones no detendrá el deterioro ecológico Nuestro consumo no está exento de impactos. Roman Mikhailiuk

Alcanzar las emisiones netas cero se ha convertido en el punto focal de los esfuerzos del gobierno para detener el colapso climático y ecológico. Es fácil apuntar, pero es mucho más difícil de cumplir, y lo que es peor, podemos centrarnos en el objetivo equivocado. Durante mis últimos siete años como asesor científico principal en el Ministerio de Medio Ambiente del Reino Unido, me ha quedado claro que incluso si los gobiernos logran alcanzar el cero neto con 2050, puede que no haga nada significativo para detener el deterioro ambiental.

Para producir bienes y servicios, la economía global necesita materiales, y eso significa cultivar o extraer recursos naturales. Desde la revolución industrial, la velocidad a la que hemos estado utilizando estos recursos ha ido aumentando, y en los últimos años 15 esta tasa se ha acelerado considerablemente. Como ejemplo, China utilizó 50% más cemento entre 2011 y 2013 que lo hizo Estados Unidos en todo el siglo 20.

La segunda de las leyes fundamentales de la termodinámica de Newton nos dice que las salidas de un sistema estable tienen que ser iguales a sus entradas, y la economía global no es una excepción. Debido a que la economía, y en particular la economía circular, sigue creciendo, el aumento de los residuos va un poco por detrás El aumento de los insumos de recursos naturales. Sin embargo, la retención de materiales en la economía es temporal. Todos los materiales eventualmente saldrán como desechos, ya sea en minutos o siglos.

Los gases de efecto invernadero se encuentran entre los productos de desecho más rápidos de la economía mundial, y eliminar las emisiones es esencial para detener el calentamiento global catastrófico. Pero centrar nuestros esfuerzos en frenar una de las salidas de desechos sin abordar cuánto estamos poniendo en el sistema es como poner un tapón en el tubo de escape de un automóvil y esperar que nada salga mal.

Por qué centrarse solo en reducir las emisiones no detendrá el deterioro ecológico Solo una gota en el océano de desechos de más de 2500 billones de toneladas que la humanidad ha expulsado de la economía global. Avigator Fortuner / Shutterstock

Todo lo que consumimos necesita energía para crear, y aunque estamos avanzando en la reducción de los costos de energía por unidad de consumo, la evidencia actual no indica que los costos totales de energía del consumo están disminuyendo. Incluso si las demandas energéticas mundiales siguen siendo las mismas, nuestra transición lejos de los combustibles fósiles requerirá grandes cantidades de nueva infraestructura renovable, que a su vez requerirá grandes cantidades de materias primas.

Las existencias mundiales de la mayoría de los recursos básicos no son bajas, aunque la arena para la construcción ya es escasear. Pero cuando considera que la tendencia proyectada es la demanda de energía casi duplicar Según 2050, dado que las economías en desarrollo consumen más, es probable que el uso vertiginoso de recursos se convierta en un problema grave. A medida que se agotan los depósitos de recursos más accesibles, los costos energéticos y ambientales de acceder más reservas aumentan. Eventualmente, nos enfrentaremos a un exceso peligroso de nuevas formas de desperdicio, o peor aún, se quedará sin un bloque de construcción crucial de la economía global.

Si pensamos que la tecnología puede rescatarnos, entonces casi con toda seguridad estamos equivocados. Reclamaciones sobre la rapidez con la que podemos transición lejos de los combustibles fósiles son exagerados, y la evidencia sugiere que los niveles de innovación dentro de las economías avanzadas está disminuyendo, a pesar de la continua inversión en investigación y desarrollo.

Menos adentro, menos afuera

Si continuamos en nuestra trayectoria actual, entonces, por 2050, es probable que la cantidad de desechos que producimos, en todas sus formas, sea tres o cuatro veces lo que producimos ahora. Es difícil decir exactamente qué tan pronto el uso de los recursos y el desperdicio resultante se convertirán en un problema con implicaciones existenciales. Pero es crucial que dejemos de tratar al planeta como un grupo de recursos sin fondo mucho antes de ese punto. Debemos actuar ahora, antes de que la tarea se vuelva más difícil.

Para hacer esto, como sociedad, debemos centrarnos no en las emisiones en sí mismas, sino en la causa raíz detrás de ellas: el consumo. Si realmente queremos reducir el desperdicio perjudicial producido por nuestra economía global, entonces debemos reducir la cantidad de materiales que le ponemos.

Por qué centrarse solo en reducir las emisiones no detendrá el deterioro ecológico ¿Cuántas cosas realmente necesitas? Monika Kozub / Unsplash, CC BY-SA

Necesitamos políticas explícitamente diseñadas para reducir la demanda y construir un modelo muy diferente de prosperidad económica. Los gobiernos deben tirar de sus tres cadenas principales: inversión pública, regulación e impuestos, en concierto, y en todos los departamentos. Esa es una tarea gigantesca. Para supervisar ese cambio, los gobiernos podrían crear un departamento con el mandato explícito de realinear las prioridades económicas arraigadas de todos los demás departamentos.

En un nivel fundamental, esto significa alejarse de maximizar el crecimiento e incorporar principios ecológicos en la economía. El hecho de que actualmente podamos intercambiar riqueza no material, en la que el crecimiento, impulsado principalmente por la economía de servicios, es potencialmente ilimitado, ya que la riqueza material está imponiendo demandas insostenibles en recursos naturales limitados. Mientras tanto, los costos ambientales de estos recursos generalmente no se contabilizan, y los recursos naturales sin valor comercial son tratados como esencialmente inútiles. Solo abordando estos defectos podemos corregir el desequilibrio entre el valor a corto plazo del consumo y el valor a largo plazo de salvaguardar nuestro medio ambiente.

No hay almuerzo gratis cuando se trata de detener el colapso climático y ambiental. Simplemente no es factible que todos en el planeta consuman a la tasa del promedio europeo de América del Norte, y no debemos crear la expectativa de que esto sea posible. En cambio, los poderes económicos establecidos y sus ciudadanos deben reducir drásticamente la cantidad que demandan de la economía global. Si no, nuestros esfuerzos por vivir en armonía con el mundo natural se unirán al montón de basura también.La conversación

Sobre el Autor

Ian Boyd, profesor de biología, Universidad de St Andrews

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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