Por qué deberíamos convertir la basura en combustible

Por qué deberíamos convertir la basura en combustible

El Gobierno federal anunció recientemente que está otorgando a la empresa de reciclaje ResourceCo un préstamo de A $ 30 millones para construir dos plantas de conversión de residuos en combustible que producen "combustible de desechos sólidos". La conversación

La conversión de residuos en energía es una parte importante de la industria de residuos en Europa. La demanda significativa de calor significa incineradores de residuos eficientes y estrechamente controlados. Sin embargo, Australia carece de un mercado establecido, con bajos niveles de aceptación por parte de la comunidad y sin una política gubernamental clara que fomente su aceptación.

Pero el anuncio federal, junto con un aceptación en la financiación estatal, Nueva investigación parlamentaria en el sur de Gales y varios nuevos proyectos en la tubería, señala un creciente interés en los residuos a la energía y los residuos a los combustibles.

Pero, ¿qué es el combustible de desechos sólidos, y dónde encaja en un futuro sostenible para la gestión de residuos de Australia?

¿Cuáles son los combustibles sólidos de desecho?

Los australianos se están volviendo más derrochadores. La cantidad de basura que producimos está creciendo más rápidamente que ambas nuestra población y nuestra economía.

El reciclaje ha sido el enfoque principal para recuperar recursos y reducir los vertederos en los últimos años 20, pero aún queda mucho por hacer.

Una parte de la solución es "desperdicio-a-energía": utilizando una gama de procesos térmicos o biológicos, la energía incorporada en los desechos es capturada, haciéndola disponible para la generación directa de calor y electricidad, o para la producción de combustible sólido (también conocido como "combustible de ingeniería procesada").

Las plantas de conversión de residuos en combustible producen combustibles a partir de los materiales combustibles (ricos en energía) que se encuentran en los desechos de los hogares y la industria. Los materiales adecuados incluyen papeles no reciclables, plásticos, desechos de madera y textiles. Todos estos típicamente terminan en un vertedero.

Estos materiales se obtienen preferiblemente de instalaciones de reciclaje existentes, que actualmente tienen que tirar la materia contaminada que no se puede reciclar.

Los combustibles sólidos de desecho se producen a las cualidades específicas por diferentes métodos de tratamiento. Estos incluyen secado, trituración y compresión en briquetas o gránulos de combustible. Los combustibles se pueden adaptar específicamente para facilitar el transporte y para diferentes usos donde se requiere calor industrial. Esto los convierte en alternativas adecuadas a los combustibles fósiles.

¿Para qué se utilizan los combustibles sólidos?

Como un reemplazo para el carbón y el gas, el combustible de desecho sólido se puede quemar para generar electricidad con una huella de carbono más pequeña que los combustibles fósiles.

Además del sector eléctrico, otras industrias que requieren calor a alta temperatura utilizan combustibles de desechos sólidos, por ejemplo, en trabajos de cemento. en Australia y alrededor del mundo También puede haber margen para expandir su uso a otras industrias intensivas en energía, como el reciclaje de metales y la fabricación de productos químicos industriales.

¿Cuáles son los beneficios clave?

El principal beneficio ambiental del combustible de desecho sólido proviene de las reducciones en las emisiones de vertederos y el uso de combustibles fósiles.

Las fuentes de carbono biodegradables se descomponen en los vertederos, creando metano. Este es un gas de efecto invernadero con un potencial de calentamiento 25 veces mayor que el del dióxido de carbono. La tecnología ya existe para capturar y convertir gases de vertedero en energía, pero el desperdicio-combustible es una medida complementaria que limita el vertido en primera instancia.

El combustible derivado de desechos también puede tener una huella de carbono menor que los combustibles fósiles. Esto depende del contenido de carbono del combustible y de si proviene de fuentes biológicas (como papel, madera o fibras naturales). A pesar de que el dióxido de carbono se emite cuando se quema el combustible, esto se ve parcialmente compensado por el dióxido de carbono capturado por las plantas que produjeron los materiales en primer lugar.

En estos casos, los combustibles de desechos sólidos son elegibles para certificados de energía renovable. Los conceptos más avanzados de bucle cerrado logran mejores equilibrios de carbono al capturando el dióxido de carbono liberado cuando se usa el combustible. Esto se puede usar para otros procesos que requieren dióxido de carbono como insumo, como el cultivo de frutas y verduras.

Otros beneficios ambientales pueden provenir de la gestión de desechos problemáticos, como las maderas tratadas, los neumáticos de automóviles y los plásticos electrónicos. Convertirlos en combustible evita la filtración de sustancias nocivas en el medio ambiente y otros problemas potenciales.

¿Cuáles son los retos?

Las comunidades son legítimamente preocupado sobre la recuperación de energía a partir de desechos debido a riesgos de salud pública. Sin un control apropiado de las emisiones, la quema de combustible sólido puede liberar óxidos de nitrógeno, dióxidos de azufre, partículas y otros contaminantes dañinos. Pero, con una regulación sólida y la mejor tecnología disponible de control de la contaminación, estas emisiones pueden ser manejadas.

La industria del reciclaje también está preocupada de que la recuperación energética tenga el potencial de socavar el reciclado existente al desviar los flujos de residuos. Famoso, el combustible de desecho sólido es tan importante para Suecia que en realidad importa basura de otros países europeos.

Estos desafíos apuntan a la importancia de invertir en la infraestructura adecuada con el tamaño adecuado y crear regulaciones que equilibren las necesidades de los procesos de reciclaje existentes. Con una planificación cuidadosa, el desperdicio-combustible puede ser una parte importante de una estrategia amplia para la transición hacia un futuro cero vertedero.

Sobre el Autor

Nick Florin, Director de Investigación en el Institute for Sustainable Futures, Universidad de Tecnología de Sydney y Ben Madden, consultor de investigación en el Institute for Sustainable Futures, Universidad de Tecnología de Sydney

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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