El informe de tierras del IPCC muestra el problema de la agricultura basada en el petróleo, no en el suelo

El informe de tierras del IPCC muestra el problema de la agricultura basada en el petróleo, no en el suelo Fotografía Sepp / Shutterstock

La palabra "clima" hace que la mayoría de nosotros miremos hacia el cielo; sin embargo, el nuevo IPCC informe especial sobre cambio climático y tierra debería hacernos mirar a todos bajo nuestros pies.

La tierra, según el informe, está íntimamente relacionada con el clima. Los cambios en el uso de la tierra dan como resultado cambios en el clima y viceversa. En otras palabras, lo que hacemos a nuestros suelos, lo hacemos a nuestro clima, y ​​a nosotros mismos.

La primera parte del informe dificulta la lectura. Los humanos, dice, ahora explotan más del 70% de la superficie libre de hielo de la Tierra, y más de una cuarta parte de la tierra en todo el mundo sufre degradación como resultado de las actividades humanas.

El suelo se pierde hasta 100 veces más rápido de lo que se forma, y ​​la desertificación crece año tras año. Los aumentos de temperatura y las fuertes lluvias asociadas con la degradación climática están degradando aún más los suelos ya dañados.

Todo esto ya está causando inseguridad alimentaria y, a menos que se tomen medidas, los impactos solo empeorarán. El informe establece que a menos que detengamos y revocamos la degradación de la tierra, las cadenas de suministro de alimentos se volverán inestables y los niveles de nutrientes en los alimentos disminuirán. Estos impactos afectarán a quienes viven en situaciones precarias y en la pobreza, pero los efectos se sentirán en todo el mundo.

Del suelo al petróleo

¿Cómo es posible que los suelos se hayan degradado tanto? ¿No necesitamos suelos que funcionen bien para producir alimentos? La verdad es que el sistema agrícola moderno se basa en el petróleo, no en el suelo.

El informe de tierras del IPCC muestra el problema de la agricultura basada en el petróleo, no en el suelo Distribución global de amenazas a la biodiversidad del suelo (rojo = alto riesgo). Atlas mundial de biodiversidad del suelo

Durante la mayor parte de nuestra historia, los humanos solo podían producir tanta comida como las condiciones ecológicas y del suelo locales podían soportar. Cada vez que se sacaba un cultivo de los campos, se eliminaban los nutrientes, lo que hacía que el suelo fuera menos fértil. Para hacer frente, algunas sociedades desarrollaron sistemas complejos y sostenibles en el que los nutrientes fueron devueltos al suelo en forma de residuos orgánicos. El uso del medio ambiente local y la mano de obra para mantener los suelos en buen estado fue la clave para la supervivencia.

La agricultura moderna, en contraste, ha sido moldeada por el poder de los combustibles fósiles. El problema de la fertilidad limitada del suelo se superó mediante la fertilización, principalmente con nitrógeno sintético, que se hace con gas natural o carbón.

Hoy, las emisiones de la fertilización nitrogenada son una fuente importante de gases de efecto invernadero, y las emisiones producidas al hacer que ese nitrógeno sea el mayor costo de carbono en un rebanada de pan.

Además, el desarrollo de maquinaria a diesel hizo posible el cultivo de tierras que antes eran inaccesibles. Como resultado, se cultiva más tierra, destruyendo aún más los ecosistemas naturales como los bosques. Como señala el IPCC, la deforestación es de hecho la mayor fuente de emisiones de CO₂ relacionadas con la agricultura.

Las máquinas y los fertilizantes permitieron una agricultura más intensiva, en la que el material orgánico no se devuelve al suelo y los organismos como las lombrices de tierra y los microbios que hacen que los suelos funcionen se alteran constantemente a través del arado y la compactación, una agricultura tan intensiva conduce a degradación y agotamiento del suelo.

Regresando a la tierra

Hasta hace poco, la receta de "tractores y productos químicos" para la producción de alimentos sirvió bien a la humanidad. Impulsó enormes aumentos en los rendimientos mundiales e hizo posible el auge de la población humana. Pero hoy el alcance y la gravedad de la degradación del suelo a través de la sobreexplotación humana es tal que ninguna cantidad de productos químicos y maquinaria puede compensar.

El informe de tierras del IPCC muestra el problema de la agricultura basada en el petróleo, no en el suelo Esto ha servido bien a la humanidad ... pero nos dejó con suelos degradados. Aleksandar Milutinovic / Shutterstock

En Australia, años de riego han convertido los suelos salino y tóxico para los cultivos. En el Reino Unido, los suelos de turberas drenadas de los pantanos, que producen los alimentos de mayor calidad, están desapareciendo a un ritmo de 2cm al año. España, un gran productor de frutas y verduras frescas, está en peligro de desertificación debido a aumento de temperaturas y sequías. En África subsahariana, una cuarta parte de la tierra está degradada, mientras que 20% de los suelos de China son contaminado. En todo el mundo, los suelos han sido empujados más allá de su capacidad de recuperación, y la capacidad de la humanidad para alimentarse ahora está en peligro.

Para asegurarnos de que comemos bien y vivimos bien en el futuro, necesitaremos revertir la tendencia hacia una mayor homogeneización que impulsó los sistemas alimentarios hasta ahora. El futuro es localizado y diverso, porque si bien la receta de "tractores y productos químicos" funcionó bien en todo el mundo, al menos por un tiempo, no existe una solución fácil para el uso sostenible de la tierra.

El informe del IPCC reconoce que revertir la degradación de la tierra es un problema socioecológico y que requiere medidas apropiadas a nivel local. Subraya la importancia de los derechos sobre la tierra y el acceso seguro, lo que lleva a casa el mensaje de que la tierra y sus pueblos son indivisibles.

En el futuro, ¿qué significa "restaurar la tierra" para nuestros sistemas alimentarios? Significa apoyar la invaluable experimentación ascendente que practican los agricultores y administradores de tierras y ayudarlos a desarrollar y compartir su experiencia. Significa asegurarse de que los subsidios públicos al apoyo agrícola prácticas agrícolas restaurativas. Significa trabajar con grandes compradores y agricultores para fomentar la administración de la tierra y cultivar una mayor diversidad de cultivos. Significa poner suelos y su salud en el centro de todas las políticas de tierras.

La regeneración de la tierra es beneficiosa para todos, para los humanos y sus ecosistemas, si nos atrevemos a mirar más allá del horizonte inmediato a corto plazo.

Sobre el Autor

Anna Krzywoszynska, investigadora y directora asociada del Instituto para la Alimentación Sostenible, Universidad de Sheffield

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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