¿Son E-scooters compartidos buenos para el planeta?

¿Son E-scooters compartidos buenos para el planeta? E-scooters listos para la acción en Santiago, Chile. Jeremiah Johnson, CC BY-ND

Los scooters eléctricos sin muelle compartidos, o e-scooters, transportan a los pasajeros a distancias cortas en las ciudades. Las compañías de viajes compartidos los promueven como elección ecológica que reduce la dependencia de los automóviles.

Para evaluar adecuadamente estas afirmaciones, es importante considerar todos los factores ambientales relevantes, incluidos los materiales y la energía necesarios para fabricar scooters, los impactos de recogerlos diariamente para cargarlos y redistribuirlos, y la electricidad que carga sus baterías.

yo estudio métodos para evaluar los impactos ambientales de productos y materiales. En un estudio recientemente publicado, muestro que los programas de e-scooter puede tener mayores impactos ambientales totales que los modos de transporte que desplazan. Pero si las ciudades actualizan sus políticas y las compañías de movilidad modifican algunas de sus prácticas, hay oportunidades para hacer de los e-scooters una opción más ecológica.

El boom del scooter eléctrico

Cualquiera que viva en una ciudad o cerca de un campus universitario probablemente haya visto scooters electrónicos. Diseñados para viajes de corta distancia, estos dispositivos tienen un pequeño motor eléctrico y una plataforma en la que se para una sola persona. Compañías de viaje compartido como Pájaro y Limón alquila scooters por minutos, y los pasajeros los dejan en su destino final para ser reclamados por el siguiente usuario o recogidos más tarde para cobrar.

En 2017 estos programas eran raros, pero en 2018 los pilotos tomaron un estimado 38.5 millones de viajes en scooters electrónicos. Estos dispositivos llenan un nicho singular para algunas personas, resolviendo el "problema de la última milla"- el último tramo de un viaje, que a veces puede ser el más difícil, ya que puede significar caminar a casa desde una parada de autobús o estación de tren. Los scooters son una alternativa a conducir y estacionar un automóvil personal, y a menudo son más baratos que un taxi o Uber.

"Tu viaje fue libre de carbono" - ¿en serio?

El sector del transporte genera casi un tercio de las emisiones de gases de efecto invernadero de EE. UU. y una gran parte de smog y contaminantes inductores de asma. Sin tubos de escape que arrojen emisiones, sería fácil suponer que los e-scooters compartidos son una opción ambientalmente preferible. Las compañías de scooters electrónicos suelen promocionar los beneficios ambientales de sus viajes "libres de carbono" y "amigables con el planeta".

¿Son E-scooters compartidos buenos para el planeta? Captura de pantalla del teléfono inteligente de un usuario de e-scooter al final de un viaje. CC BY-ND

Para respaldar estas afirmaciones, Lima ha prometido adquirir créditos de energía renovable para cubrir la electricidad que utiliza para cargar y compensaciones de carbono para sus operaciones. Pájaro compra créditos de energía renovable y compensaciones de carbono para cubrir la electricidad y la recogida y entrega de scooters.

¿Son E-scooters compartidos buenos para el planeta? Reclamo ambiental del sitio web de Bird. CC BY-ND

Sin embargo, las reclamaciones de un viaje totalmente libre de carbono no se sostienen cuando se consideran todas las acciones necesarias para tener un e-scooter listo, en el lugar correcto y cobrado por su uso. Con estudiantes de ingeniería de la Universidad Estatal de Carolina del Norte Joseph Hollingsworth y Brenna Copeland, Recurrí a un enfoque de ciclo de vida para llenar los vacíos.

Impactos ocultos

Empresa de electrónica china Xiaomi fabrica muchos de los scooters electrónicos utilizados en los Estados Unidos. Para comprender qué materiales van en cada scooter, desarmamos uno e inventariamos las libras 13 de aluminio, la batería de iones de litio 2.5, el motor eléctrico y varias piezas de plástico y acero.

La fabricación de estos scooters y otros productos electrónicos tiene efectos en el sitio de la mina, la fundición y la fábrica. Para e-scooters, calculamos que estos impactos de producción a menudo exceden la mitad de los impactos totales causado por cada milla de viaje en un scooter.

Sin embargo, enviar e-scooters de China a los EE. UU. Tiene un efecto trivial, gracias a la eficiencia de la red de transporte global.

¿Son E-scooters compartidos buenos para el planeta? Los estudiantes de la Universidad Estatal de Carolina del Norte Joseph Hollingsworth y Brenna Copeland desarman un scooter electrónico para crear un inventario de materiales. Jeremiah Johnson, CC BY-ND

E-scooter empresas contratar contratistas independientes para recoger, cargar y redistribuir los scooters a lugares deseables. Lime llama a estas personas exprimidores. Sus contrapartes en Bird son cargadores, y distribuyen los scooters completamente cargados en nidos.

Estos coleccionistas suelen conducir sus automóviles personales para reunir tantos scooters como puedan, luego cargarlos en casa y devolverlos al día siguiente. La logística no está optimizada, lo que lleva a conducir innecesariamente en la búsqueda de scooters. Descubrimos que este kilometraje puede generar más del 40% de los impactos ambientales totales del uso del e-scooter.

Por el contrario, alimentar scooters electrónicos requiere relativamente poca energía. La carga de una batería de scooter electrónico completamente agotada consume tanta electricidad como el funcionamiento de una secadora de ropa promedio durante cinco minutos. Y la mayoría de las baterías de scooters electrónicos no se agotan por completo cuando se recogen, especialmente en ciudades que requieren que las compañías retiren los scooters de las calles cada noche. En Raleigh, descubrimos que aproximadamente uno de cada seis scooters tenía más del 95% de carga al final del día, pero aún así fueron recogidos para la carga nocturna.

El plan de Vancouver para lograr un transporte sin carbono por 2050 incluye diseño urbano y precios de movilidad, así como opciones de vehículos.

Otras formas de llegar

Es importante tener en cuenta lo que los e-scooters están desplazando al cuantificar sus efectos relativos en el medio ambiente. Las encuestas muestran que aproximadamente un tercio de los paseos en e-scooter reemplazar el uso del automóvil, mientras que casi la mitad de los usuarios de scooter habrían caminado o andado en bicicleta. Aproximadamente 10% habría tomado el transporte público, y el 7% o 8% restante no habría realizado el viaje en absoluto.

Nuestro estudio encontró que conducir un automóvil es casi siempre menos ecológico que usar un e-scooter. Cuando solo un tercio de los viajes en e-scooter desplazan los viajes en automóvil, entonces el uso de e-scooters probablemente aumenta las emisiones generales de transporte al alejar a las personas de caminar, andar en bicicleta o tomar el transporte público. Sin embargo, si los e-scooters desplazaran los viajes en automóvil la mitad del tiempo, esperaríamos que fueran una ganancia neta para el medio ambiente en promedio.

Aligerando la huella de los scooters

Nuestra investigación destaca varias formas de hacer que estos scooters sean más sostenibles. Usar e-scooters que son diseñado para ser más duradero puede reducir los impactos ambientales de los materiales utilizados para construirlos por milla recorrida. Mejorar los procesos de recolección y distribución podría reducir las distancias de manejo, y las compañías podrían usar vehículos más eficientes en combustible para recoger los scooters. Por su parte, las ciudades podrían permitir que los scooters se queden fuera durante la noche y solo se recojan cuando se agoten sus baterías.

Por ahora, sin embargo, un paseo en scooter que no reemplaza un viaje en automóvil es poco probable que sea una ganancia neta para el planeta.

Sobre el Autor

Jeremiah Johnson, Profesor Asociado de Ingeniería Ambiental, Universidad Estatal de Carolina del Norte

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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