Las universidades deben abordar las emisiones en el transporte aéreo

Las universidades deben abordar las emisiones en el transporte aéreo Quién es Danny / Shutterstock.com

El verano está aquí, para muchos, un tiempo para vacaciones y viajes, a menudo en avión. Los viajes aéreos han aumentado considerablemente a nivel mundial. Desde 2004 solo, números de pasajeros se han más que duplicado, de dos mil millones a 4.4 mil millones en 2018, con nuevos números récord previstos para 2019. Las emisiones de los viajes aéreos globales son previsto duplicar o incluso triplicar de nuevo mediante 2050 si no se realiza ninguna acción.

Las universidades desempeñan un papel en esto con una huella aérea alta y creciente. Los académicos son viajeros aéreos frecuentes: se presentan en conferencias internacionales, conducen y revisan investigaciones, trabajan en red y colaboran. El "reconocimiento internacional" constituye un criterio importante para las descripciones y promociones de trabajos académicos, y las universidades se benefician cada vez más de las tarifas de estudiantes internacionales y la financiación internacional para la investigación. Muchos académicos consideran que viajar a lugares remotos es la ventaja del trabajo, para compensar las largas horas y las presiones de rendimiento.

Algunos podrían argumentar que los viajes académicos extensos se justifican por la contribución positiva que la investigación académica y la enseñanza hacen a la sociedad. Pero en un mundo que necesita reducir las emisiones a cero neto mediante 2050 a más tardar Para mantenerse dentro de los límites planetarios, el sector deberá participar en un debate más abierto sobre su huella de carbono en el transporte aéreo y las opciones para reducirla.

El problema comienza con la falta de datos precisos sobre la huella de los viajes aéreos en el sector de la educación superior. En el Reino Unido, el primer puerto de escala deben ser los datos recopilados por el Agencia de estadísticas de educación superior (ÉL ES UN). Actualmente, se solicita a las universidades del Reino Unido que envíen datos sobre las emisiones de vuelo a HESA, ya sea en función de los destinos o del gasto en vuelos. Esto no es obligatorio, en los últimos tres años solo 43% lo ha hecho.

Desafortunadamente, los datos muestran posibles errores que comprometen su utilidad. Por ejemplo, la base de datos registra cifras extremadamente altas para un pequeño número de universidades que sesgan el cálculo de las emisiones medias. Esto puede deberse a que el cálculo de las emisiones de carbono del gasto no es muy confiable. La base de datos tampoco distingue entre vuelos tomados por personal académico y no académico, aunque es probable que su comportamiento de vuelo sea diferente. Se requieren con urgencia estándares de informes más claros y verificaciones de datos para que podamos examinar la huella de carbono de vuelo del sector con mayor precisión.

Las universidades deben abordar las emisiones en el transporte aéreo Se debe pensar más en las justificaciones de los viajes aéreos académicos frecuentes. Bborriss.67 / Shutterstock.com

Estimando la huella

Para crear una estimación, supongamos, en cambio, que el académico promedio en el Reino Unido asiste solo a una conferencia o reunión internacional por año, por ejemplo, una en los EE. UU., Con emisiones de CO₂ huella de unas cinco toneladas. Basado en uno de mis anteriores estudios, esto es más de diez veces más que la huella de carbono de una persona promedio en el Reino Unido debido a los vuelos de ocio, y casi un 20% más que la huella de carbono total anual de la persona promedio en el Reino Unido debido a los viajes y la energía doméstica combinada.

Con 211,980 El personal académico de la educación superior del Reino Unido en 2017 / 8 sumaría un total de casi 1.1m toneladas de emisiones de CO2 por año, equivalente a la huella de carbono basada en el consumo total anual promedio de más de 120,000 personas en el Reino Unido. Como la mayoría de los académicos vuelan varias veces al año, esto podría ser una subestimación.

¿Qué pasa con las cifras globales? Si aumentamos las emisiones estimadas de CO₂ del personal académico que viaja en avión en el Reino Unido por institución de educación superior (alrededor de 6,583 toneladas de CO₂ para cada uno de los 161 instituciones en 2017) al menos 28,000 universidades de todo el mundo, equivaldría a 184 millones de toneladas de CO₂ a nivel mundial, casi 50% de las emisiones totales de CO₂ del Reino Unido en 2017.

Agregue a esto la huella de carbono de los viajes aéreos internacionales de estudiantes. En 2017 / 18, 458,490 Los estudiantes internacionales se matricularon en instituciones de educación superior del Reino Unido. De esos, casi 70% Vino de fuera de la UE, especialmente de China con 23%.

Si cada estudiante toma solo un vuelo de regreso por año para visitar su hogar, esto sumaría aproximadamente 1.8m toneladas de emisiones de CO₂ por año (promedios supuestos basados ​​en el calculadora atmosférica de 0.8 toneladas por vuelo de retorno para la UE, 5.4 toneladas para China, cinco toneladas para el resto del mundo). Tanto el personal como los números de estudiantes internacionales en el Reino Unido han sido creciente En los últimos años. Si esta tendencia continúa, también es probable que aumente la huella de carbono de los viajes aéreos académicos.

Las universidades deben abordar las emisiones en el transporte aéreo ¿Funcionaría una reunión de Skype en su lugar? ¿O podrías viajar en tren? Ekaterina Pokrovsky / Shutterstock.com

Reducir el vuelo

La reducción de la demanda tendrá que jugar un papel importante para reducir las emisiones de los viajes aéreos a cero en 2050. Esto se debe a que las opciones tecnológicas para descarbonizar el transporte aéreo, como electrocombustibles neutros, son muy caros y extremadamente desafiantes para escalar. Mientras tanto ,la compensación del carbón a menudo se piensa que los esquemas no son lo suficientemente efectivos ya que muchos no logran ofrecer reducciones de carbono adicionales.

Pero la administración universitaria y los académicos pueden hacer varias cosas para reducir el vuelo. Las evaluaciones ambientales de los planes de proyectos de viaje e investigación deben convertirse en un requisito como parte de las evaluaciones de ética y riesgo ya existentes.

Para cada vuelo sugerido, sería importante evaluar una serie de cosas. ¿Es realmente necesario el viaje o se puede celebrar una reunión en línea? ¿El trabajo de campo en el extranjero puede ser realizado por equipos locales supervisados ​​a distancia? Si el viaje es necesario, ¿puede hacerse en tren (que emite sobre un séptimo de las emisiones por pasajero en comparación con el transporte aéreo)?

Cada reserva de viaje debe ser enviada a un calculadora de carbono Para concienciar y recopilar mejores datos. La solicitud de empleo académico y los criterios de promoción deberían modificarse de manera tal que los académicos con conciencia ambiental no sean castigados por reducir o renunciar a volar.

La necesidad de reducir los viajes aéreos también plantea cuestiones muy difíciles en relación con las agendas de internacionalización de los estudiantes y la movilidad global en general. La enseñanza en línea para estudiantes en el extranjero tendría que expandirse considerablemente para minimizar las emisiones de los viajes. Por supuesto, esto tendría el lamentable efecto de eliminar la experiencia beneficiosa de vivir en el extranjero y sumergirse en una nueva cultura.

En muchos sentidos, los incentivos estructurales para los viajes aéreos se han establecido dentro del sector de la educación superior. Esto significa que ni la administración de la universidad ni los académicos mostrarán mucho interés en reducir los vuelos. Pero si quiere liderar con el ejemplo, el sector, como muchos otros, necesita urgentemente colaborar globalmente acordar reducir el impacto de los viajes de negocios.La conversación

Sobre el Autor

Milena Buchs, profesora asociada en sostenibilidad, economía y transiciones bajas en carbono, Universidad de Leeds

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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