¿Por qué la energía nuclear no es la respuesta a la crisis climática?

¿Por qué la energía nuclear no es la respuesta a la crisis climática?

El fuego de Woolsey visto desde Topanga Canyon en California. Foto cortesía de Peter Buschmann / USDA / Flickr

En noviembre, 2018, Woolsey Fire quemó casi 100,000 acres de los condados de Los Ángeles y Ventura, destruyendo bosques, campos y más que estructuras 1,500, y forzando la evacuación de casi 300,000 personas durante 14 días. Se quemó tan brutalmente que quemó una cicatriz en la tierra que es visible desde el espacio. Los investigadores determinaron que el incendio de Woolsey comenzó en el Laboratorio de Campo de Santa Susana, una propiedad de investigación nuclear contaminada por un colapso parcial en 1959 de su fallido Experimento de Reactor de Sodio, así como pruebas de cohetes y emisiones regulares de radiación.

El Departamento de Control de Sustancias Tóxicas del Estado de California (DTSC) informes que sus pruebas de aire, ceniza y suelo realizadas en la propiedad después del incendio no muestran una emisión de radiación más allá de la línea de base para el sitio contaminado. Pero el informe DTSC carece de información suficiente, conforme de las personas acusadas injustamente llamadas Boletín de los científicos atómicos. Incluye "algunas mediciones reales" del humo del fuego, y los datos activan las alarmas. Investigación En Chernobyl, Ucrania, después de los incendios forestales en 2015, se observa una clara liberación de radiación de la antigua planta de energía nuclear, lo que pone en duda la calidad de las pruebas del DTSC. Además, científicos como Nikolaos Evangeliou, que estudios las emisiones de radiación de los incendios forestales en el Instituto Noruego para la Investigación del Aire, señalan que las mismas condiciones cálidas, secas y ventosas exacerban el Incendio de Woolsey (todo esto relacionado con incendios globales causados ​​por humanos). el calentamiento) son precursores de futuras emisiones radiactivas relacionadas con el clima.

Con nuestro mundo impactado por el clima ahora altamente propenso a los incendios, las tormentas extremas y el aumento del nivel del mar, la energía nuclear se promociona como un posible reemplazo para la quema de combustibles fósiles para obtener energía, la principal causa del cambio climático. La energía nuclear puede demostrarse reducir emisiones de dióxido de carbono. Sin embargo, la evidencia científica y las catástrofes recientes cuestionan si la energía nuclear podría funcionar de manera segura en nuestro mundo en proceso de calentamiento. El clima salvaje, los incendios, el aumento del nivel del mar, los terremotos y el calentamiento de las temperaturas del agua aumentan el riesgo de accidentes nucleares, mientras que la falta de almacenamiento seguro y a largo plazo de desechos radiactivos sigue siendo un peligro persistente.

La propiedad del Laboratorio de Campo de Santa Susana ha tenido una larga historia de suelos y aguas subterráneas contaminadas. De hecho, un panel asesor de 2006 compiló un informe sugiriendo que los trabajadores en el laboratorio, así como los residentes que viven cerca, tuvieron una exposición inusualmente alta a la radiación y sustancias químicas industriales que están vinculadas a una mayor incidencia de algunos tipos de cáncer. El descubrimiento de la contaminación provocó que el DTSC de California en 2010 ordenara un limpieza del sitio por su propietario actual, Boeing, con la asistencia del Departamento de Energía de los Estados Unidos y la NASA. Pero la limpieza requerida se ha visto obstaculizada por Boeing lucha legal Para realizar una limpieza menos rigurosa.

Al igual que el Laboratorio de Campo de Santa Susana, Chernobyl permanece en gran medida sin remediar desde su fusión en 1986. Con cada año que pasa, el material vegetal muerto se acumula y las temperaturas aumentan, lo que lo hace especialmente propenso a los incendios en la era del cambio climático. Las emisiones de radiación de los suelos y bosques contaminados pueden llevarse a miles de kilómetros de distancia a centros de población humana, según Evangeliou.

Kate Brown, historiadora del Instituto de Tecnología de Massachusetts y autora de Manual para la supervivencia: una guía de Chernobyl para el futuro (2019), y Tim Mousseau, un biólogo evolutivo de la Universidad de Carolina del Sur, también tienen una gran preocupación por los incendios forestales. "Los registros muestran que ha habido incendios en la zona de Chernobyl que elevaron los niveles de radiación en siete veces a 10 desde 1990", dice Brown. Más al norte, los glaciares que se derriten contienen "consecuencias radiactivas de las pruebas nucleares globales y los accidentes nucleares en niveles 10 veces más altos que en cualquier otro lugar". A medida que el hielo se derrite, la escorrentía radioactiva fluye hacia el océano, es absorbida por la atmósfera y cae como lluvia ácida. "Con los incendios y el derretimiento del hielo, básicamente estamos pagando una deuda de los desechos radiactivos incurridos durante la frenética producción de subproductos nucleares durante el siglo 20", concluye Brown.

FEl asalto es otro síntoma de nuestro calentamiento del mundo que podría conducir a un desastre nuclear. Muchas plantas nucleares se construyen en las costas donde el agua de mar se utiliza fácilmente como refrigerante. Se espera que el aumento del nivel del mar, la erosión de la línea costera, las tormentas costeras y las olas de calor, todos fenómenos potencialmente catastróficos asociados con el cambio climático, se vuelvan más frecuentes a medida que la Tierra continúe calentándose, amenazando con un mayor daño a las centrales nucleares costeras. "La mera ausencia de emisiones de gases de efecto invernadero no es suficiente para evaluar la energía nuclear como una mitigación del cambio climático", concluyen Natalie Kopytko y John Perkins en su 'Cambio climático, energía nuclear y el dilema de la adaptación y mitigación' (2011) en Política de política.

Los defensores de la energía nuclear dicen que la relativa confiabilidad y capacidad de los reactores hacen que esta sea una opción mucho más clara que otras fuentes de energía no fósiles, como la eólica y la solar, que a veces se ven desconectadas por las fluctuaciones en la disponibilidad de recursos naturales. Sin embargo, nadie niega que las plantas nucleares más antiguas, con una infraestructura antigua a menudo superando las vidas útiles, son extremadamente ineficientes y corren un mayor riesgo de desastre.

"La principal fuente de energía nuclear en el futuro será la actual flota nuclear de plantas viejas", dijo Joseph Lassiter, un experto en energía y defensor nuclear que está retirado de la Universidad de Harvard. Pero 'incluso donde existe apoyo público para [construir nuevas] plantas nucleares, queda por verse si estas plantas nucleares de nueva construcción harán una contribución significativa a las reducciones de emisiones de fósiles, dado el costo y la programación que han plagado a la industria'.

Lassiter y varios otros expertos en energía. defensor para las nuevas plantas de energía nuclear de la Generación IV que supuestamente están diseñadas para ofrecer altos niveles de energía nuclear al menor costo y con los riesgos de seguridad más bajos. Pero otros expertos dicen que los beneficios aún aquí no están claros. La mayor crítica de los reactores nucleares de la Generación IV es que están en la fase de diseño y no tenemos tiempo para esperar su implementación. La acción de reducción del clima es necesaria de inmediato.

"Aparentemente, la nueva energía nuclear representa una oportunidad para resolver el calentamiento global, la contaminación del aire y la seguridad energética", dice Mark Jacobson, director del Programa de Atmósfera y Energía de la Universidad de Stanford. Pero no tiene sentido económico o energético. 'Cada dólar gastado en resultados nucleares en una quinta parte de la energía que se gana con la energía eólica o solar [al mismo costo], y la energía nuclear demora cinco años más en 17 antes de que esté disponible. Como tal, es imposible que la energía nuclear ayude con los objetivos climáticos de reducir el 80 por ciento de las emisiones de 2030. Además, mientras esperamos por la energía nuclear, el carbón, el gas y el petróleo se están quemando y contaminando el aire. Además, la energía nuclear tiene riesgos de seguridad energética que otras tecnologías no tienen: proliferación de armas, colapso, residuos y riesgos de cáncer de pulmón por uranio. '

En todo el mundo, los países 31 tienen plantas de energía nuclear que están actualmente en línea, conforme a la Agencia Internacional de Energía Atómica. En contraste, cuatro países han tomado medidas para eliminar gradualmente la energía nuclear tras el desastre de 2011 Fukushima, y ​​los países de 15 se han mantenido opuestos y no tienen plantas de energía funcionales.

Con las emisiones de dióxido de carbono de casi todos los países. creciente - y China, India y Estados Unidos lideran el paquete - el pequeño país escandinavo de Dinamarca es un caso atípico. Sus emisiones de dióxido de carbono están disminuyendo a pesar de no producir ninguna energía nuclear. Dinamarca sí importa algo de energía nuclear producida por sus vecinos Suecia y Alemania, pero en febrero, el partido político más izquierdista del país, Enhedslisten, publicó un nuevo clima. plan que describe un camino para que el país comience a depender de su propio 100 por ciento de energía renovable y no nuclear para la producción de energía y calor de 2030. El plan requeriría inversiones en energías renovables como la energía solar y eólica, una red inteligente y vehículos eléctricos que se doblan como baterías móviles y pueden recargar la red durante las horas pico.

Gregory Jaczko, ex presidente de la Comisión Reguladora Nuclear de los EE. UU. Y autor de Confesiones de un regulador nuclear pícaro (2019), cree que la tecnología ya no es un método viable para enfrentar el cambio climático: 'Es peligrosa, costosa y poco confiable, y abandonarla no provocará una crisis climática'. Contador Aeon - no eliminar

Sobre el Autor

Heidi Hutner es profesora, escritora y cineasta en la Universidad de Stony Brook. Ella publica ampliamente sobre ecofeminismo, temas nucleares, tóxicos y clima. Actualmente, está produciendo y dirigiendo el documental. Los accidentes pueden suceder: las mujeres de Three Mile Island, y escribiendo un libro complementario, una memoria nuclear.

Erica Cirino es fotoperiodista de ciencia, cubre historias sobre la vida silvestre y el medio ambiente, relacionadas con la biología, la conservación y las políticas. Ella tiene su sede en Nueva York y Copenhague.

Este artículo fue publicado originalmente en el Aeon y ha sido republicado bajo Creative Commons.

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