¿Qué causó la crisis de comer carne que enfrenta el mundo?

Archivo 20190107 32136 1hirv8o.jpg? Ixlib = rb 1.1 Fotógrafo de guitarra / Shutterstock.com

Aumento del consumo. Las dietas ricas en carne en todo el mundo en el siglo 21st plantean preocupaciones apremiantes sobre la salud humana, el bienestar animal y la sostenibilidad ambiental. Demasiada carne producida en masa es mala para nosotros, mala para el ganado que comemos y mala para el planeta en el que vivimos.

Si queremos comprender cómo llegó el mundo a este punto, y cómo podríamos cambiarlo para mejorar, deberíamos mirar hacia atrás al período victoriano, que sentó las bases de la modernización global. producción y consumo de carne.

¿Qué causó la crisis de comer carne que enfrenta el mundo? Consejos para servir carne del Libro de Gestión de la Familia de la Sra. Beeton, 1861. Colección Wellcome, CC BY-SA

Las preocupaciones actuales sobre lo que se conoce como el "complejo cárnico global" se centran en la sobreproducción y el consumo de ganado, impulsados ​​por la tecnología. Hay un reconocimiento en particular que "las clases medias de todo el mundo comen demasiada carne", como 2014 Friends of the Earth informe Ponlo. Pero la raíz de este problema se puede remontar a la Gran Bretaña del siglo XX, cuando los mercados mundiales de carne surgieron como una forma revolucionaria de lidiar con una "hambruna de la carne" en la parte victoriana.

Hambre y fiesta

La hambruna fue causada por un desajuste entre una población en rápido crecimiento y urbanización y una nivelación en la producción nacional de carne. Lo que ayudó a evitarlo fue el innovador desarrollo de las tecnologías de preservación y transporte que permitieron a los británicos comer ganado criado, sacrificado y procesado en las Américas y Australasia.

Como resultado de estas innovaciones, productos como la carne de res refrigerada y en conserva, la carne de cordero congelada y los extractos de carne, incluidos Bovril y Oxo, se convirtieron en alimentos básicos en todos los hogares británicos. Consumo de carne per cápita. aumentó dramaticamente, pasando de 87lb por año en 1850s a 127lb anualmente por 1914, a pesar del hecho de que la población de Gran Bretaña casi se duplicó en este período.

El costo fue el factor principal que impulsó este cambio. Cuando uno puede obtener una pierna de cordero a mitad de precio del otro lado del mundo, comentó un destacado escritor de comida, uno deja de lado "todas las consideraciones sentimentales a favor de la carne asada de la vieja Inglaterra".

Las campañas de mercadeo masivo junto con la cobertura positiva de los medios también ayudaron a promover estas nuevas formas de carne. Los comentaristas victorianos celebraron la capacidad de la carne congelada para alimentar a los "hombres enérgicos, alimentados con carne", necesarios para sostener la industria británica y el imperialismo. Mientras tanto, el "té de res" fue ampliamente anunciado como una fuerza que mejora la vida en las luchas de Gran Bretaña contra el alcoholismo, la influenza, los rivales europeos y los peligros imperiales.

¿Qué causó la crisis de comer carne que enfrenta el mundo? Un anuncio de Bovril, 1902. Colección Wellcome, CC BY-SA

La carne seguía siendo un lujo para los muy pobres en la Gran Bretaña victoriana. Pero a medida que el siglo 19 se acercaba a su fin, y a medida que más y más consumidores británicos se acostumbraban a la carne de res importada, la idea de carne, cuanto más mejor, como parte esencial de las comidas diarias se hizo cada vez más popular entre la clase trabajadora como así como los carnívoros de clase media.

A medida que los mercados mundiales de carne revolucionaron los hábitos gastronómicos de la nación británica, también cambiaron la faz del planeta. Vastas extensiones de tierras americanas y de Australasia fueron remodeladas como pastos que apoyaban a las razas británicas de ganado vacuno y ovino que los británicos preferían comer. Y los programas de reproducción selectiva significaban que los cuerpos de estos animales engordaban más rápido y podían almacenarse más fácilmente en bodegas refrigeradas: los animales se criaban teniendo en cuenta sus cadáveres.

Bebes hervidos

La globalización del consumo de carne victoriana fue revolucionaria, entonces, pero también fue muy controvertida. Los defensores de las industrias de conservas y refrigeración defendieron su capacidad para ofrecer suministros de carne saludables, saludables, económicos y sostenibles de las colonias británicas y el "nuevo mundo". Pero se vio que la carne criada en casa era de mejor calidad y más segura, especialmente al inicio del desarrollo de estas industrias.

Muchos clientes potenciales fueron desanimados por escándalos relacionados con la carne en putrefacción, así como por historias alarmantes sobre los orígenes de la carne. Los consumidores de carne metropolitanos temían que los granjeros de ultramar los alimentaran con despojos o carne de animales enfermos. En mi investigación de archivos, incluso he descubierto preocupaciones de que los bebés humanos hervidos estaban entrando en la cadena alimentaria.

No era solo que los británicos desconfiaran de comer animales muertos de regiones lejanas del mundo. La competencia en el extranjero provocó demandas para proteger la agricultura británica, tanto para preservar los modos de vida tradicionales como para garantizar la seguridad alimentaria. Los activistas de los derechos de los animales también estaban preocupados por los métodos de cultivo cada vez más intensivos y las técnicas de sacrificio en la línea de montaje asociadas con el desarrollo de los mercados de carne.

¿Qué causó la crisis de comer carne que enfrenta el mundo? Plano para un matadero público mecanizado, diseñado por el reformador de mataderos Benjamin Ward Richardson, 1908. Wikimedia Commons

Y al mismo tiempo, Gran Bretaña creciente movimiento vegetariano Estaba promoviendo los beneficios económicos, de salud y éticos de una dieta libre de carne. Escribiendo en los 1880, el destacado vegetariano y socialista Henry Salt previsto que “las generaciones futuras y más sabias recordarán el hábito de comer carne como una extraña reliquia de la ignorancia y la barbarie”.

Un nuevo comienzo

La sal se horrorizaría por un mundo del siglo XX que lucha por hacer frente a una demanda cada vez mayor de carne barata y abundante. Horrorizado, pero tal vez no del todo sorprendido. La forma poco saludable, poco ética e insostenible con que opera el "complejo cárnico global" hoy en día es la extensión codiciosa, brutal y ambientalmente devastadora de lo que sus contemporáneos de comer carne hicieron al mundo.

¿Qué causó la crisis de comer carne que enfrenta el mundo? La industria cárnica mecanizada de hoy. Mehmet Cetin / Shutterstock.com

Pero esta historia victoriana también puede ayudar a los esfuerzos en curso para cambiar la forma en que nuestro planeta produce y consume proteínas. En primer lugar, deja claro que no hay nada inevitable o "natural" en la forma en que los mercados de carne toman forma. Cientos de millones de personas comen carne de la forma y las cantidades que consumen, no porque estén diseñadas para hacerlo, sino por un sistema global puesto en marcha por el poder imperial británico.

Y debemos tener en cuenta que el desarrollo de este sistema fue un proceso increíblemente controvertido, marcado por debates feroces y por cambios dramáticos en la dieta. En una época del año en que muchos de nosotros estamos pensando en cómo transformar nuestras vidas para mejorar, la posibilidad de renunciar a la carne, o de comer insectos o carne cultivada en el laboratorio, provoca un amplio escepticismo, hostilidad y disgusto. Por lo tanto, todos deberíamos recordar que no hace mucho tiempo la posibilidad de comer cordero congelado del otro lado del mundo provocó una gama similar de reacciones entre la población victoriana.La conversación

Sobre el Autor

Paul Young, profesor asociado de literatura y cultura victoriana, Universidad de Exeter

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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