¿Hay una fusión eléctrica en nuestro futuro?

¿Hay un derrumbe eléctrico en nuestro futuro? Si es así, ¿cómo podríamos evitar un desastre?Foto de Dan Nyugen / Flickr.

Es posible que encuentre que su automóvil se está muriendo en la autopista mientras que otros vehículos a su alrededor pierden el control y se estrellan. Es posible que veas las luces que se apagan en tu ciudad o que veas un avión que se cae del cielo. Has estado en un apagón antes, pero este es diferente.

En instalaciones críticas en todo el país, los expertos predicen que es solo una cuestión de tiempo antes de que la infraestructura eléctrica que mantiene a la sociedad en conjunto sufra una falla catastrófica. Según los más recientes. informe De la Comisión del Congreso de los Estados Unidos designada para evaluar el riesgo, publicada en julio de 2017, enfrentamos la amenaza de "interrupciones y daños de larga duración" en todo, desde energía y agua limpia hasta banca electrónica, servicios de primera respuesta y hospitales en funcionamiento. Hasta ahora, una predicción tan grave se ha asociado típicamente con los creyentes más extremos del día del juicio final, pero William Graham, el ex presidente de la Comisión de Pulso Electromagnético del Congreso (EMP), dice que en este caso podrían tener razón.

En el sentido más amplio, un EMP es una explosión repentina de interferencia electromagnética extrema que hace que los sistemas que usan electricidad, especialmente los dispositivos controlados por chips o computadoras, fallen cuando la carga es demasiado alta. Las EMP se presentan en tres variedades básicas, incluida una EMP a nivel del suelo o de gran altitud (HEMP) liberada por una explosión nuclear que podría afectar las líneas eléctricas, los transformadores y otros dispositivos críticos; EMP drive-by creados por armas de microondas de alta potencia que podrían incapacitar silenciosamente equipos a cientos de metros de distancia; y las eyecciones de masa coronal (CME) resultantes de tormentas solares que podrían interferir con la esfera magnética que rodea la Tierra, derribando la rejilla que alimenta los dispositivos electrónicos que definen nuestra forma de vida contemporánea. Según el 2017 informe, Rusia, China y Corea del Norte ya podrían tener estas armas en secreto. Y las CME de las tormentas solares son como terremotos magnéticos metafóricos: varían en intensidad desde ondulaciones relativamente inofensivas hasta un Big One potencial que podría derribar la red de una nación en cuestión de minutos, creando una destrucción generalizada que tardaría años en repararse.

En las más difundidas y catastróficas. Escenario EMPIncluso los vehículos motorizados que no están dañados se verán afectados por la falta de estaciones de servicio que funcionen a medida que la gasolina deja de fluir hacia y desde las bombas. Con las entregas regulares interrumpidas por la falta de combustible y energía, las principales poblaciones urbanas se enfrentarán a los estantes de las tiendas vacías y una interrupción completa de los servicios esenciales, desde la extinción de incendios hasta la recolección de basura, en cuestión de días.

LAl igual que un terremoto, la extensión y la naturaleza del daño de un EMP dependerá de su intensidad y ubicación, así como de su altitud y rango. Cuanto más intenso y más alto sea el pulso, más extendido será el daño, con algunas ráfagas más propensas a dañar las líneas eléctricas y telefónicas largas y los transformadores, y otros extender su impacto a los dispositivos y sistemas electrónicos localizados. Pero las EMP no se comportan necesariamente de una manera totalmente predecible. Por ejemplo, una explosión local de EMP a nivel del suelo podría ingresar a la red subterránea y viajar, lo que podría dañar un transformador crucial y otros equipos a kilómetros de distancia.

La tecnología que crea el tejido entretejido de nuestras vidas modernas también nos hace vulnerables al impacto reverberante de cualquier posible interrupción. El 1965 Northeast Blackout que dejó sin energía a 30 millones de personas se produjo debido a que el relé de la línea de transmisión se configuró incorrectamente. Según los informes, el 2003 Northeast Blackout, que afecta a 50 millones de personas, se disparó por un solo punto de falla cuando una rama de un árbol tocó una línea eléctrica. El apagón 1977 de la ciudad de Nueva York fue causado por dos interruptores automáticos que se dispararon cuando un rayo golpeó una subestación. Hay muchos ejemplos similares, pero es suficiente decir que un EMP desencadenado por la energía nuclear causaría millones de puntos críticos de falla en todo el sistema. Como la Comisión EMP Concluido en 2004, incluso las armas nucleares de bajo rendimiento detonadas a una altura de 30 kilómetros podrían crear daños extensos, mientras que una detonación en kilómetros 300 podría afectar a todo el territorio continental de los EE. UU. y tener un impacto catastrófico en la nación.

En las reuniones de emergencia tras bambalinas y las discusiones que tienen lugar entre gobiernos informados y expertos de la industria privada en ingeniería relacionada con la infraestructura, tecnología de la información, brotes pandémicos, aplicación de la ley, logística, psicología y otras disciplinas relevantes, nuestras conversaciones no se centran en si tales sucederá un escenario que el de cuándo y qué tan malo será. Si tenemos suerte, la fusión que se avecina podría ser menos que apocalíptica. Puede que esté lo suficientemente lejos como para que aún tengamos tiempo para mitigar el peor impacto posible. Pero más probable que no, el desastre estará sobre nosotros antes de que podamos prepararnos por completo. Cuanto más podamos hacer en cada comunidad en este momento, más capaces estaremos de ayudarnos a nosotros mismos y a nuestros vecinos. Podría suceder tan rápido como apagar las luces.

Una cosa es enfrentar un desastre mayor como un incendio forestal, un huracán, un terremoto o una inundación, y poder movilizar recursos regionales críticos para converger en la crisis. Tales desastres se benefician de un fenómeno referido como el 'efecto de borde', en el que las localidades y los estados vecinos pueden proporcionar asistencia para la recuperación. Es otro de ser golpeado por desastres simultáneos a nivel nacional o incluso mundial. Imagínese lo que ocurrirá si los tipos de incendios forestales extremos que EE. UU. Ha encontrado recientemente se dejan explotar porque no hay forma de apagarlos. Imagínese los huracanes Katrina, Sandy o Michael tocando tierra sin ninguna forma de prepararse, escapar o responder.

ISi la deshidratación, la inanición, la enfermedad y las amenazas ambientales no nos matan a la mayoría de nosotros con relativa rapidez, es probable que nos enfrentemos. Algunos desastres recientes, como los huracanes que azotaron Texas y Florida, han demostrado que las personas se unen para ayudarse mutuamente. Y, sin embargo, aún nos encontramos con ejemplos demasiado frecuentes de ira en la carretera y comportamientos primitivos similares, incluso cuando la vida avanza como de costumbre.

En proyecciones entre bastidores, algunos expertos predecir que si una crisis tan crítica de la infraestructura se expande más allá de la contención regional, en cualquier lugar del 60 al 90, el porcentaje de la población de EE. UU. morirá en aproximadamente los primeros meses de 11. Si bien esa predicción puede parecer extrema, podría ser optimista. En su xnumx testimonio ante la Cámara de Representantes de los EE. UU. sobre la amenaza planteada por un ataque de EMP, Graham resumió el cálculo e indicó:

No tenemos experiencia en perder la infraestructura en un país con 300 millones de personas, la mayoría de los cuales no viven de una manera que satisfaga sus propios alimentos y otras necesidades. Podemos volver a una era en la que la gente vivía así ... 10 por ciento sería 30 millones de personas, y ese es probablemente el rango donde podríamos sobrevivir como una economía básicamente rural.

Afortunadamente, un puñado de expertos ahora están trabajando en soluciones prácticas para mitigar el riesgo. En Instant Access Networks (IAN), cerca de Annapolis, Maryland, el enfoque se centra en el fortalecimiento de los sistemas críticos contra EMP y en el desarrollo de microrredes locales que funcionarán de manera independiente incluso en los peores escenarios. En un punto planteado por mi colega e integrador líder de sistemas EMP, Charles Manto de IAN, salvaguardar incluso el 10 por ciento de la infraestructura crítica del país podría potencialmente asegurar tanto como 85 por ciento de la economía. En Deasil Cognitive en Houston, Texas, el enfoque está en desarrollar sistemas para analizar y diseñar comunicaciones potencialmente amenazadoras en múltiples idiomas y fuentes, anticipando una posible incursión malévola y, en última instancia, utilizando inteligencia artificial y otra tecnología para mover datos vitales de sistemas vulnerables. para EMP copias de seguridad resistentes en una nube endurecida. Otras compañías, como CDS, también en Houston, Texas, se centran en brindar servicios sociales, de recuperación y médicos básicos de emergencia. Estos héroes anónimos y un grupo interdisciplinario de colegas están trabajando entre bastidores para desarrollar métodos efectivos para evitar o al menos ayudar a mitigar la crisis. En el mejor de los casos, estos esfuerzos tendrán éxito y la sociedad contemporánea se encenderá.Contador Aeon - no eliminar

Sobre el Autor

Keith Harary es un consultor estratégico y de comportamiento que trabaja en el desarrollo de una respuesta nacional coordinada ante la amenaza inminente de EMP, pandemia y escenarios de desastres extremos relacionados. Es un comandante de incidentes de respuesta de emergencia con CDS, en Houston, Texas, es miembro de la junta de asesores de Deasil Cognitive y es miembro del Grupo de Interés Especial de EMP en Infragard, una asociación entre el FBI y el sector privado centrado en infraestructura crítica proteccion.

Este artículo fue publicado originalmente en el Aeon y ha sido republicado bajo Creative Commons.

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