La solución climática justo debajo de nuestros pies

La solución climática justo debajo de nuestros piesLas ideas detrás de la agricultura regenerativa son simples y antiguas.

Hay mil maneras de arrodillarse y besar el suelo; Hay mil maneras de volver a casa. —Rumi

La forma de detener el cambio climático podría estar enterrada en 300 pies cuadrados de tierra en el vecindario Venice de Los Ángeles, entre col rizada y papas. Media docena de jóvenes de la ciudad están cavando a través de la cama elevada en una tranquila calle lateral, plantando plántulas de tomate entre los árboles de durazno y lima. Calvin, de diecinueve años, suda mientras trabaja el rastrillo. Hay mucho en juego aquí. Los jóvenes que antes no tenían hogar están explorando provisionalmente la agricultura a través de un programa de alcance comunitario iniciado por una organización sin fines de lucro de California llamada Kiss the Ground. Más importante aún, están atendiendo el futuro de nuestro planeta.

"El suelo podría salvarnos", dice el cineasta Josh Tickell, "pero primero tendremos que salvarlo". Lo escribió en su libro 2017, también llamado Besar el suelo, luego de invertir profundamente en el potencial del suelo para revertir el cambio climático. (La organización sin fines de lucro apoya el libro y El próximo documental de Tickell. al respecto, aunque no tiene ningún rol en la organización.) Ha experimentado íntimamente tanto el cambio de suelo como el cambio climático. Comenzó a trabajar en granjas hace más de dos décadas para World Wide Opportunities en Organic Farms, y en 2017 él y su familia tuvieron que dejar su hogar en Ojai, huyendo de devastadores incendios forestales..

Aun cuando la mayor parte del mundo trabaja para reducir las emisiones, nuevos estudios confirman que será imposible detener el cambio climático sin cambiar la agricultura. La degradación del suelo está convirtiendo lentamente a un tercio del mundo en desierto. A este ritmo, El suelo fértil se agotará en 60 años.

¿Qué tiene que ver exactamente el suelo con el cambio climático? En la atmósfera, demasiado carbono sobrecalienta el clima. Pero en el suelo, el carbono es útil.

La pérdida de la capa superficial del suelo libera carbono en el aire. La agricultura moderna alimentada por petróleo, comenzando alrededor de 1930, ha lanzó 50 a 70 por ciento del carbono del suelo en la atmosfera En un informe el año pasado, la ONU advirtió que la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera aumentaba a una velocidad récord para alcanzar un nivel no visto en Más de 3 millones de años..

"La ironía es que traer carbono al suelo resuelve múltiples problemas globales", dice Tickell en Besar el suelo. "Reduce el dióxido de carbono en la atmósfera, aumenta la fertilidad del suelo, ayuda a los agricultores a crecer más y permite que los océanos liberen el CO2 que amenaza con acidificar el fitoplancton que produce gran parte del oxígeno que respiramos".

Y hay una manera simple de conseguirlo en el suelo. En lugar de proyectos complicados de bioingeniería que intentan atrapar el carbono bajo tierra, iniciativas como Kiss the Ground proponen que las mejores máquinas para unir el carbono en el suelo ya existen: las plantas.

"Rompen el CO2 de la atmósfera en sus componentes y secuestran el carbono en el suelo", explica Don Smith, director de investigación de la organización. La agricultura moderna que se centra en las eficiencias y los beneficios industriales perturba este proceso natural, principalmente a través de la labranza, los monocultivos y el uso excesivo de productos químicos sintéticos. "Pero los métodos como el compostaje, las plantas perennes y la biodiversidad ayudan a regenerar el suelo".

La idea detrás de la agricultura regenerativa es simple y antigua: la tierra madre, que nutre la cosecha, a su vez, tiene que ser alimentada y protegida.

"Las [plantas] utilizan la luz solar como energía, extraen el dióxido de carbono de la atmósfera, lo convierten en combustible de carbono, y así es como crecen", explica El suelo nos salvará La autora Kristin Ohlson en el documental de Tickell. "Envían 40 por ciento de ese combustible de carbono a sus raíces, y esa es una de las maneras en que el carbono se fija en el suelo".

Los investigadores del gobierno francés estiman que la Tierra puede secuestrar 6 gigatons de CO2 en el suelo cada año a través de la siembra de los cultivos adecuados, compensando así los 4.3 gigatons de CO2 que la humanidad emite a la atmósfera cada año.

¿Qué tan realista es esto? Whendee Silver, investigadora principal del Proyecto Marin Carbon y ecologista de ecosistemas de la Universidad de California en Berkeley, ha calculado que si tan solo el 5 por ciento de los pastizales de California estuvieran recubiertos con una capa delgada de compost, el secuestro de carbono resultante Compensar las emisiones anuales de efecto invernadero de 6 millones de automóviles..

En el valle de Santa Ynez, el Rancho Ted Chamberlin se convirtió en el primer rancho en el sur de California en implementar un plan de cultivo de carbono a gran escala. Una capa de compost de un cuarto de pulgada aplicada hace dos años aumentó la capacidad de las tierras de pastoreo para retener el agua y la producción de pasto aumentó el porcentaje de 24. Este tipo de resultados les da a los ganaderos y agricultores un incentivo económico para ayudar a secuestrar el carbono. 

La solución climática justo debajo de nuestros piesJosh Tickell ha experimentado íntimamente tanto el suelo como el cambio climático. Ha trabajado en granjas durante más de dos décadas, y en 2017 él y su familia huyeron de los devastadores incendios en Ojai. Foto de Besar el suelo.

De hecho, los ganaderos de todo el país que se dedican al cultivo de carbono encuentran resultados impresionantes. Hace décadas, en Bismarck, Dakota del Norte, Gabe Brown casi había perdido su rancho después de varios años de sequía. Pudo volverlo rentable al trabajar con sistemas naturales, como el abandono de la labranza, lo que altera el suelo. “Ahora hemos eliminado el uso de fertilizantes sintéticos, fungicidas y pesticidas. "Usamos un mínimo de herbicida y nos esforzamos por eliminarlo", afirma el sitio web de The Brown's Ranch. "No utilizamos OGM o glifosato. Nuestra estrategia de pastoreo en constante evolución permite a la mayoría de nuestros pastizales un período de recuperación de más de 360 días ”. Brown es considerado uno de los pioneros de la agricultura regenerativa, y su granja es un modelo floreciente. “Estas estrategias han permitido que la salud del suelo, los ciclos de minerales y agua mejoren enormemente. En otras palabras, los recursos naturales se han beneficiado. Esto se traduce en una mayor producción, ganancias y una mayor calidad de vida para nosotros. "Estamos avanzando hacia la sostenibilidad no solo para la nuestra, sino también para las generaciones futuras", afirma el sitio web.

Y la solución de secuestro no es solo para la agricultura. Un nuevo estudio en la revista. Los avances de la ciencia encontró que una mejor gestión de los bosques, los pastizales y los suelos en los Estados Unidos podría remediar tanto como el 21 por ciento de las emisiones anuales de gases de efecto invernadero del país.

"Hecho correctamente", dice Tickell en su libro, "los números sugieren que podríamos secuestrar la mayoría, si no todo, el CO2 que ha sido emitido por la humanidad hasta el momento. "No nos absolvería tener que terminar con el uso de carbón y combustibles derivados del petróleo ... pero al usar el poder restaurador de la naturaleza, podría darnos la oportunidad de un futuro que mantenga intacta la mayoría de los ecosistemas de la Tierra".

Algunos expertos creen que el efecto puede ser más marginal, señalando que el calentamiento global está conduciendo a más incendios forestales, y más incendios forestales llevan a más carbono en la atmósfera. Y la presión de alimentar a las poblaciones en crecimiento puede llevar a más deforestación, más químicos, más acres de tierra natural convertidos para la agricultura industrial. Los resultados dependerán no solo de la cantidad de agricultores y estados a bordo, sino también de los patrones de consumo: cómo las personas comen, beben y compran.

Por este motivo, Kiss the Ground organiza regularmente capacitaciones de “defensores del suelo” en sus oficinas de Venecia y en línea, reuniones de personas que desean aprender más sobre la conexión entre el suelo y el clima. Dado el potencial de secuestro de carbono en la agricultura, hay mucha discusión acerca de las opciones de alimentos.

Una de las guías prácticas del grupo comienza con "Conozca su fuente de alimento". Parte de la información es de sentido común: coma lo que está en temporada, alimentos integrales en lugar de alimentos procesados, cultive los suyos y compost. Y algunos consejos son controvertidos: "Si el porcentaje de 50 de la población mundial consumiera 2,500 por día y redujera el consumo de carne en general, entonces se podría evitar una cantidad estimada de 26.7 en emisiones por el solo cambio en la dieta".

"Menos aún se sabe que los alimentos de cultivo convencional requieren 3 libras de químicos tóxicos por estadounidense al año".

Las personas que toman la capacitación a menudo se sorprenden al descubrir que la agricultura ecológica sostenible y el suelo saludable en realidad prospera cuando el ganado pasta la tierra. Matthew y Terces Engelhart, fundadores de la popular cadena vegana Café Gratitude y padres del cofundador de Kiss the Ground Ryland Engelhart, mantienen pollos y ganado en su granja en el norte de California. apodada la granja Be Love. Después de 40 años como vegetarianos, decidieron comer la carne de su propia granja. El cambio de Engelharts causó protestas entre la comunidad vegana; Incluso recibieron amenazas de muerte.

Tickell y otros defensores de Kiss the Ground dicen que el problema no es tanto si comer carne, sino de qué tipo. “Menos aún se sabe que los alimentos de cultivo convencional requieren 3 libras de químicos tóxicos por estadounidense al año. Y aún menos saben que el proceso de cultivo de productos orgánicos requiere la muerte de un gran número de animales. "Por lo tanto, nuestra elección para el futuro de la comida no es vegana versus paleo versus omnívora versus vegetariana", escribe Tickell en su libro. "Más bien, debemos elegir entre un sistema alimentario que honre y respete las vidas de la flora, la fauna, el planeta y las personas, en lugar de un sistema que desmoraliza, deshumaniza y destruye nuestros bienes biológicos".

Para Tickell y para muchos otros, es una solución realista.

Este artículo apareció originalmente en ¡SÍ! Revista.

Sobre el Autor

Michaela Haas escribió este artículo para El problema de la suciedad, la edición Spring 2019 de ¡SÍ! Revista. Michaela es periodista de soluciones y autora de Bouncing Forward: The Art and Science of Cultivating Resilience (Atria). Síguela en Twitter @MichaelaHaas.

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