Los reactores nucleares disponibles en el mercado buscan compradores

Los reactores nucleares disponibles en el mercado buscan compradores

La feroz lucha de la industria nuclear por la supervivencia está llevando a varios países a desarrollar reactores nucleares más pequeños y listos para usar.

A medida que aumentan los costos, varios países con ambiciones nucleares han abandonado los planes para reactores grandes. Pero la industria se está adaptando, buscando reinventarse a sí misma mediante la producción masiva de pequeños reactores nucleares listos para usar.

Si hay que creer a los entusiastas de la energía nuclear, el mundo está al borde del auge de la construcción para una gama de nuevos reactores diseñados para producir electricidad, calefacción urbana y desalinización.

La idea de pequeños reactores modulares (SMR), como se les conoce, ha existido durante años. Pero un análisis en profundidad, un llamado Libro Blanco producido por un boletín del Reino Unido, el conocedor de la energía nuclear, dice que la tecnología está llegando al punto de despegue en Argentina, Canadá, China, Rusia, Estados Unidos y el Reino Unido.

A diferencia de sus primos grandes, que están perdiendo su favor porque tardan más de una década en construirlos y, a menudo, tienen sobrecostes masivos, el concepto detrás de los reactores modulares pequeños es que las piezas pueden fabricarse en fábrica en grandes cantidades para ser baratas y rápidas. montado en el sitio. Hasta ahora esto es sólo teoría; Actualmente la industria se encuentra en la etapa de prototipo.

La idea de ubicar reactores nucleares cerca de áreas residenciales no se ha probado en la práctica, al menos no en las democracias donde los votantes tienen derecho a objetar

La idea es colocar los SMR cerca del lugar donde proporcionarán energía, de modo que, de ser necesario, puedan proporcionar calefacción de distrito y electricidad, o, si están en la costa, desalinización de agua de mar. También se pueden instalar en barcazas y remolcarse a lugares remotos para proporcionar energía a las comunidades isleñas o instalaciones militares a las que no pueden llegar las redes comunes.

Los rusos ya han lanzado uno de estos, que Greenpeace apodó de inmediato como "El Chernóbil flotante" y "El Titanic nuclear". Las opiniones están divididas sobre la seguridad de los SMR. Los partidarios señalan que Rompehielos y submarinos propulsados ​​por pequeños reactores. Han estado en el mar durante décadas.

Los rusos dicen que las plantas proporcionarán electricidad a hasta 100,000 en regiones remotas del Ártico, pero hasta ahora, a pesar de estar abiertas a ofertas durante algunos años, Rosatom, la empresa nuclear estatal, Todavía no ha tenido una avalancha de pedidos.

Si bien las fábricas de reactores pequeños suenan tan inocuas como la producción masiva de automóviles, la idea de ubicar reactores nucleares cerca de áreas residenciales no se ha probado en la práctica, al menos no en las democracias donde los votantes tienen derecho a objetar. Parece poco probable que un reactor colocado lo suficientemente cerca de una ciudad para proporcionar calefacción a los distritos no plantee objeciones, al menos por parte de algunos ciudadanos.

Dilema del costo

Otra consideración es el costo. La teoría es que una vez que se desplieguen los primeros prototipos y se demuestre que funcionan, el costo de los futuros modelos caerá a medida que se produzcan en masa. Los SMR varían en tamaño desde aproximadamente megavatios 30 (alrededor de la misma salida que cuatro turbinas eólicas marinas grandes) a megavatios 300, y pueden implementarse en grupos como turbinas eólicas para proporcionar la potencia de salida necesaria.

Lo que no se ha probado es si alguna vez habrá suficientes pedidos para cualquier tipo de pequeño reactor modular que justifique la creación de una fábrica para producir docenas de ellos. Esta es la única forma de reducir el costo unitario lo suficiente como para competir con las energías renovables, que siguen siendo cada vez más baratas y ya dominan el mercado.

Ninguna de estas dudas parece asaltar a la industria. Según el Libro Blanco, el Agencia Internacional de Energía Atómica tiene información sobre los posibles diseños de SMR de 50, y se espera que Argentina, Rusia y China inicien sus primeros prototipos este año o el próximo. Tanto Canadá como los EE. UU. Ya están realizando la concesión de licencias y la construcción de prototipos y esperan que 2026 los haga operativos.

Enlaces militares

Aunque no se menciona en el Libro Blanco, está claro que al menos en los EE. UU., El Reino Unido, China y Rusia existe una relación estrecha entre el desarrollo de SMR y La necesidad militar de submarinos de propulsión nuclear. - y, en el caso de Estados Unidos y Rusia, rompehielos. La tecnología para ambos es muy similar y el personal que los opera necesita capacitación y experiencia similares.

El próximo mes, en Atlanta, EE. UU., Los entusiastas de las SMR del mundo, incluidos los gobiernos y las muchas empresas que desarrollan y esperan comercializar las SMR, se están reuniendo para escuchar los últimos desarrollos. La reunión se celebrará en 2 y 3 de abril..

Entre los participantes se incluyen oradores del Departamento de Energía de los EE. UU., El estratega jefe del Ejército de los EE. UU. Y uno del departamento de negocios, energía y estrategia industrial del gobierno del Reino Unido. Su tarea es decirle a la conferencia cómo planean sus gobiernos implementar SMR.

El Reino Unido está llevando a cabo un taller para que los asistentes puedan "escuchar directamente al gobierno del Reino Unido sobre cómo se aseguran de que el Reino Unido se convierta en uno de los principales destinos mundiales para SMR", según el folleto de la conferencia. - Climate News Network

Sobre el Autor

paul marrónPaul Brown es el editor conjunto de Climate News Network. Él es un ex corresponsal de The Guardian y también escribe libros y enseña periodismo. Él puede ser alcanzado en [correo electrónico protegido]


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Este artículo apareció originalmente en Climate News Network

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