Sudáfrica debe acabar con su hábito de carbón. Pero está en desacuerdo sobre cuándo y cómo

Sudáfrica debe acabar con su hábito de carbón. Pero está en desacuerdo sobre cuándo y cómo

Más del 90% de la electricidad de Sudáfrica proviene de centrales eléctricas de carbón. Shutterstock

La eléctrica de Sudáfrica, Eskom, está en crisis. En las últimas semanas, esto se ha llevado a casa a 58 millones de ciudadanos de Sudáfrica como uno de los principales los cortes de energía golpear el pais Los apagones han renovado el enfoque en los problemas económicos y técnicos de la compañía eléctrica. Pero los problemas de Eskom apuntan al problema mucho más grande de un país que lucha por trazar un nuevo régimen de energía, uno que reduzca sus altos niveles de dependencia del carbón de una manera que no devastará las vidas de las personas.

Sudáfrica es altamente dependiente del carbón, casi 90% de su energía. Proviene de centrales eléctricas de carbón. La urgencia del cambio es clara tanto a nivel global como local. La minería y la quema de carbón es una de las más actividades destructivas en el planeta. Representa una amenaza inmediata a todas las formas de vida y a los escasos suministros de agua, la degradación de las tierras cultivables y la contaminación tóxica del aire y el agua con impactos extremadamente negativos para la salud.

Sudáfrica no es el único país del mundo que intenta ajustar su combinación de energía alejándose de los combustibles fósiles hacia fuentes de energía más limpias. Docenas de países como Alemania, Austria, Canadá, Ghana y Filipinas están intentando hacer el cambio.

Pero, a pesar de los compromisos políticos, Sudáfrica no está haciendo lo suficiente para hacer estos cambios a través de lo que se conoce como un “Transición justa”. Esta es una noción controvertida con diferentes entendimientos de la profundidad y la dirección del cambio involucrado. Como mínimo, significa hacer provisión para los trabajadores vulnerables en el sector de la energía, para asegurarse de que el movimiento hacia una economía baja en carbono se realice de una manera que proteja tanto los empleos como el medio ambiente.

Contradicciones en la política.

Las contradicciones en el enfoque del país para la transición fuera del carbón son evidentes en la Borrador del plan de recursos integrado Anunciado por el ministro de Energía en 2018. Pero solo menciona el desmantelamiento parcial de las centrales eléctricas de carbón 16 de Eskom y la reducción de la dependencia de Sudáfrica de carbón para obtener energía a menos del 20% de 2050. El documento parece ignorar la urgencia inmediata de responder al cambio climático. En lugar de ser "demasiado ambicioso", el plan no es lo suficientemente ambicioso.

El país también es contradictorio cuando se trata de los elementos "justos" de la transición. El ministro de Recursos Minerales Gwede Mantashe tiene referido a "los compromisos del gobierno para una transición justa", pero en el mismo discurso insta a la industria minera a "enorgullecerse de sí misma y articular una imagen más positiva". Específicamente, dijo que los productores de carbón deben "despertar". Estás bajo asedio ”.

En realidad, las personas que están bajo asedio son personas pobres que son las menos responsables del cambio climático, pero que tienen los costos más elevados.

Los ejemplos incluyen las muchas comunidades que viven cerca de las centrales eléctricas de carbón, así como las personas que trabajan en minas a cielo abierto o abandonadas. Otros afectados gravemente por la minería son las personas que tratan con el despojo, la pérdida de tierras y los medios de subsistencia, las amenazas a la seguridad alimentaria, las limitaciones en el acceso a los recursos hídricos, los problemas de salud asociados con la contaminación del aire y la profanación de tumbas ancestrales.

Hay una urgencia desesperada para que Sudáfrica tome en serio su compromiso con una transición justa. los Federación Sudafricana de Sindicatos apoya el cambio a la energía renovable, pero ha estimado que sin una transición justa que "proteja los medios de vida de los trabajadores de la minería y la energía, se perderán algunos puestos de trabajo de 40,000".

Fuerzas sociales poderosas, como el Congreso de Sindicatos de Sudáfrica, la Federación de Sindicatos de Sudáfrica y la Unión Nacional de Trabajadores de las Industrias Metalúrgicas de Sudáfrica apoyan una transición a la energía renovable. Pero insisten en que no se debe hacer a expensas de los sudafricanos comunes. Eso significa que no puede haber privatización de activos estatales a expensas de empleos y precios más altos de electricidad. Esto es comprensible dado que el país alta tasa de desempleo.

Eskom

La reestructuración de Eskom es obviamente necesaria. Y existen fuertes argumentos económicos y ecológicos para cerrar las centrales eléctricas de carbón ineficientes y los ahorros para el país también serían significativos.

Una estudio En la crisis financiera de Eskom, se afirmó que para retirar el servicio de las centrales eléctricas de Eskom en las centrales eléctricas de Grootvlei, Henrina y Komati y evitar la finalización de las unidades Kusile 5 y 6 se podrían ahorrar alrededor de R15 billones - R17 billon.

Pero nada de esto debería suceder a expensas de los trabajadores. Sin embargo, hay signos de que ya es.

La clausura ya está en marcha. Por ejemplo, dos unidades en Hendrina, una de las cinco centrales eléctricas de carbón de Eskom que cerrará 2020, ya se han cerrado. Los ocho restantes se cerrarán en abril de este año. Sin embargo, no hay protección para la mayor parte de la fuerza laboral, de los cuales 2,300 son trabajadores contratados por agentes laborales. La empresa eléctrica no se responsabiliza de lo que les sucede.

Los grupos de activistas han pedido que se forme un comité dirigido por la presidencia para coordinar una transición justa. Pero nada se ha materializado. Las "soluciones" actuales a la crisis de Eskom, la dependencia de expertos en el extranjero, los ataques sindicales y la privatización de puertas abiertas, no son un buen augurio. Todos sugieren un pánico familiar por parte de los poderosos.

Lo que se necesita

No hay un plan para una transición justa; debe construirse en un proceso inclusivo de debate democrático y participación que incluya a las comunidades y trabajadores afectados por la minería del carbón. Esto debe basarse en el reconocimiento de que la minería y la quema de carbón son un motor de la desigualdad e injusticia ambientales en Sudáfrica.

Lo que se requiere es un activismo militante basado en la clase para desafiar las relaciones de poder existentes y movilizarse para una transición justa radical. Esto implica cambiar, no solo Eskom, sino formas de producir, consumir y relacionarse con la naturaleza para crear un mundo más justo y sostenible.

Este artículo fue publicado originalmente en la conversación

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