Una alerta roja para el futuro ártico

Una alerta roja para el futuro árticoEl oleoducto Norman Wells conecta los campos petroleros en los Territorios del Noroeste con Alberta. Edward Struzik, autor proporcionado

El Primer Ministro de los Territorios del Noroeste Bob McLeod tenía razón cuando emitió un "alerta roja" en noviembre y pidió un debate nacional urgente sobre el futuro de los Territorios del Noroeste. Sus compañeros, los primeros ministros de Nunavut y el territorio de Yukon, estarían justificados en pedir lo mismo.

As viviendas, pobreza y desempleo las estadísticas muestran que los nórdicos se encuentran en una encrucijada en sus esfuerzos por encontrar un equilibrio entre una forma de vida tradicional que pone la comida del país en la mesa y una que proporciona bienes básicos, lujos y oportunidades económicas que la mayoría de los sureños dan por sentado.

McLeod, sin embargo, se equivocó al quejarse de un Ataque "colonial" sobre el futuro del desarrollo de petróleo y gas en el Ártico.

Si el pasado nos dice algo sobre el futuro, forjar el futuro del Ártico en el desarrollo de combustibles fósiles no es la manera de avanzar.

Los principales expertos en energía han estado diciendo esto desde 2006, cuando los consultores internacionales de energía Wood Mackenzie y Fugro Robertson cuestionaron "la opinión considerada durante mucho tiempo que El Ártico representa una de las últimas grandes fronteras del petróleo y el gas. y un caché de suministro de energía estratégica ”para EE. UU. y Canadá.

Deslizándose en el mar

En Canadá, el petróleo y el gas del Ártico no han ofrecido retornos significativos desde los últimos 1960, cuando el gobierno canadiense diseñó un plan para consolidar los intereses de las empresas de 75 con participaciones en el Ártico. Como principal accionista de Panarctic Oil and Gas, y luego de Petro-Canada, el gobierno utilizó sus recursos, el control regulatorio y el dinero de los contribuyentes para alentar la exploración de petróleo y gas en la región.

Desde entonces, las subvenciones gubernamentales al desarrollo de petróleo y gas en el Ártico no han disminuido a un costo muy alto.

En 2008, el gobierno federal. lanzó un programa traer geólogos petroleros al Ártico cada año. Hasta la fecha, este programa ha gastado casi $ 200 millones de dinero de los contribuyentes para ayudar a las industrias de energía y minería a encontrar nuevas fuentes de combustibles fósiles y minerales en la región con un éxito muy limitado.

Se gastaron otros $ 16 millones para encontrar formas de extraer gas natural de Hidratos de metano en el delta de Mackenzie., un recurso en el que la industria energética ha mostrado poco interés debido a la Desafíos técnicos y económicos. Asociado a extraerlo.

El recientemente completado $ 300 millones de Inuvik a Tuktoyaktuk Highway, construido sobre permafrost que se derrite rápidamente, es otro ejemplo de esta estrategia gubernamental equivocada. Según un estudio realizado por el gobierno de los Territorios del Noroeste, promete salvar a la ciudad de Tuktoyaktuk $ 1.5 millones en entregas de costo de vida y aumentar el turismo, algo bueno si no fuera por el hecho de que la ciudad de 900 se está deslizando en el mar.

Su objetivo principal, sin embargo, era apoyar el desarrollo energético. Promete entregar entre $ 347 millones y $ 516 millones en el aumento de los flujos de efectivo de los ahorros en transporte durante 45 años a las empresas de recursos que operan en el Ártico.

El problema es que nada de este petróleo y gas del Ártico ha llegado al mercado, con una excepción: unos pocos cargamentos de petróleo que Panarctic envió desde la isla Melville en los 1980.

Rompiendo incluso

Muchos han culpado al fracaso de la estrategia de petróleo y gas del Ártico de Canadá Investigación del oleoducto Mackenzie Valley del juez Thomas Berger en la mitad de 1970.

El informe de Berger recomienda una moratoria de 10 durante el año en la construcción de tuberías en el Valle de Mackenzie para que las Primeras Naciones puedan resolver sus reclamos de tierras ante el gobierno federal. También llevó a la creación de un complejo proceso de permisos, que ha ralentizado las aprobaciones para un proyecto de construcción de ductos más reciente.

La investigación eligió a Berger como un símbolo de la justicia social y ambiental con su reconocimiento de los derechos indígenas.

Pero la verdadera razón por la que el petróleo y el gas del Ártico nunca han llegado al sur es el alto costo de canalizarlo por tierra o enviarlo por mar al mercado.

El Proyecto de tubería de Mackenzie Valley que el juez Berger consideró en los 1970 se promocionó como “El mayor proyecto en la historia de la libre empresa.."

Si se hubiera construido, habría sido un desastre económico. Bob Blair, el empresario con sede en Calgary que quería construir uno de los dos proyectos propuestos, sugirió tantos años más tarde cuando se preguntó por qué alguien intentaría nuevamente enviar petróleo y gas del Ártico al sur.

El segundo oleoducto del Valle Mackenzie habría sido aún peor. Primero propuesto en 2004, el gasoducto habría requerido que los precios del gas estuvieran en el rango de $ 6 a $ 8 para compensar.

Eso se veía bien en los años que siguieron cuando los precios del gas subieron temporalmente a casi $ 15 en junio 2008. Desde entonces, sin embargo, el precio se ha mantenido en gran medida en el rango de $ 2 a $ 6. El costo del ducto de $ 20 mil millones ahora necesitaría que los precios del gas se tripliquen de las tasas actuales para recuperar su costo. Es por eso que Imperial Oil, su principal proponente, recibió permiso para retrasar el proyecto hasta 2022 lo antes posible.

Mientras tanto, los gobiernos canadienses han parecido ajenos al hecho de que el cambio climático causado por el hombre, en gran parte debido a la quema de combustibles fósiles, está terminando con el Ártico como lo conocemos. Desde los 1970, la temperatura del aire en el Ártico ha aumentado tanto como 5 ℃ y el área de hielo marino ha disminuido en aproximadamente 12 por ciento por década.

El efecto dominó

Una temporada de hielo más cálida y más corta significa que algunos osos polares tienen menos tiempo para cazar focas, y los mosquitos y las moscas tienen más tiempo para cazar focas. hacer mella en el caribú, cuyas poblaciones se encuentran en un mínimo histórico.

A medida que los niveles del mar continúan subiendo, las fuertes oleadas de tormentas están causando masivas intrusiones de agua salada, poniendo en peligro los lagos de agua dulce, los humedales y los deltas que albergan a decenas de millones de aves que anidan.

Pronto, las comunidades inuit costeras bajas como Tuktoyaktuk, sentadas en permafrost rápidamente descongeladas, tendrán que ser reubicadas, al igual que los residentes de Comunidad de Alaska de Shishmaref han votado para hacer

Ya estamos viendo los efectos de algunos de estos cambios en todo el ecosistema ártico.

El capelán, no el bacalao del Ártico, es ahora el presa dominante en la Bahía de Hudson. Las ballenas asesinas, una vez ausentes en gran parte del Ártico, están empezando a aprovecharse del narwhal y la beluga, importantes fuentes de alimento para los inuit. Los osos polares en el extremo sur de su área de distribución se están volviendo más delgados y producen menos cachorros. Arboles y arbustos superan paisajes de tundra. Los bosques subárticos se queman más grandes, más calientes y más a menudo.

Lo que depara el futuro para los inuit y los pueblos de las Primeras Naciones del norte, cuyas culturas surgieron de una estrecha asociación con este mundo helado, es un enigma.

Esas culturas ya están en un estado de rápida reorganización económica y reajuste social. La mayoría de estas personas continúan viviendo en casas superpobladas. Han detenido o reducido el consumo de caribúes, morsas y otros animales del Ártico, no porque prefieran carne de res y cerdo comprados en la tienda, sino porque las poblaciones de caribú se están colapsando, y el retroceso del hielo marino hace que les resulte difícil cazar mamíferos marinos.

Dirigido por los norteños

¿Cómo será el futuro Ártico? Esa es una pregunta abierta que solo puede ser respondida por debates dirigidos por los norteños.

Aquí hay una lista de temas que vale la pena discutir. El desarrollo del petróleo y el gas no es uno de ellos.

El Ártico canadiense necesita una red de aire y carretera asequible y eficiente que pueda atraer turistas e inversores.

Necesita museos para exhibir artefactos, como los de los barcos Franklin recientemente descubiertos, que se han enviado al sur de manera rutinaria.

Necesita una seguridad alimentaria que vaya más allá de subvencionar el transporte de alimentos del sur hacia el Norte.

Necesita energía renovable para reemplazar el diesel, que es prohibitivamente costoso y contaminante.

Necesita una mejor forma de educación postsecundaria que combine el conocimiento tradicional con el conocimiento científico occidental, y una forma de convencer a sus mejores estudiantes de quedarse en casa, en lugar de mudarse al sur.

Necesita un plan de conservación ecológica con miras al futuro que garantice un futuro para los osos polares, caribúes, morsas, narvales, belugas y otras especies del Ártico.

La decisión del primer ministro Justin Trudeau de temporalmente Prohibir la futura exploración de petróleo y gas en el Ártico. en diciembre, 2016 fue un buen comienzo para establecer un nuevo rumbo para el Norte.

Así fue el informe de Mary Simon "Un nuevo modelo de liderazgo ártico compartido. ”Hace recomendaciones de 40, muchas de las cuales se han realizado varias veces en las últimas cuatro décadas.

Ahora es el momento de encontrar nuevas formas de avanzar con una hoja de ruta hacia el futuro que conduzca a un avance económico y mejoras en la calidad de vida que los norteños anhelan y merecen.

La conversaciónLa industria del petróleo y el gas ha intentado y fallado durante más de 40 años para hacer una contribución. No merece ser parte de este futuro.

Sobre el Autor

Edward Struzik, Instituto de Estudios de Políticas Energéticas y Ambientales de la Universidad de Queen's, Universidad de Queen's, Ontario

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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