Los residuos nucleares son cada vez más caros

Los residuos nucleares son cada vez más carosProtesta alemana contra un depósito de residuos nucleares planificado: la oposición es generalizada. Imagen: Christian Fischer a través de Wikimedia Commons

Cuando los países adoptan la energía nuclear para combatir el cambio climático, el problema de la eliminación de los desechos radiactivos parece muy lejano, pero los costos serán enormes.

Nada divide tanto a los activistas del medio ambiente como a la energía nuclear.

Algunos siempre han creído que las energías renovables ofrecen una energía más limpia y evitan los peligros de la radioactividad y la eliminación de desechos nucleares. Otros, incluidos los nuevos conversos que ahora apoyan a la industria, creen que la amenaza del cambio climático es tan aterradora que los inconvenientes de la energía nuclear son superados por su potencial para producir grandes cantidades de electricidad baja en carbono.

Todos los gobiernos que tienen centrales nucleares tienen que lidiar con los aspectos prácticos y tienen un problema que hasta ahora no se ha resuelto: cómo deshacerse de todos los desechos radiactivos que han producido sus plantas nucleares existentes.

Es un tema polémico incluso en países que están eliminando gradualmente la energía nuclear, como Alemania, porque ninguna comunidad quiere verse afectada por ser el vertedero de desechos nucleares de una nación. Pero es peor para los países que comparten este problema no resuelto de residuos nucleares pero que quieren agregarse construyendo una nueva generación de centrales eléctricas.

Un ejemplo es Gran Bretaña, donde el gobierno declaró hace cuatro años que era inaceptable construir una nueva generación de estaciones de energía atómica sin tener un depósito para deshacerse de los residuos existentes.

Confiaba en su Autoridad de desmantelamiento nuclear (NDA) resolvería el problema de las antiguas centrales eléctricas y el aumento de cantidades de residuos radiactivos mal almacenados. La NDA no lo ha hecho. El obstáculo ha sido que, hasta ahora, ninguna comunidad en el Reino Unido ha estado preparada para aceptar un depósito de residuos.

Con los reactores nucleares 20 ya cerrados porque ya no son económicos o tienen problemas de seguridad, el problema se está volviendo urgente, pero todavía no hay una solución a la vista.

El trabajo de un siglo

A pesar de estos problemas, los ministros han decidido que la cuestión del cambio climático es tan apremiante que Gran Bretaña debe continuar construyendo centrales nucleares, a pesar de que sus planes para enterrar los desechos se han pospuesto durante al menos medio siglo.

Pero mientras que Gran Bretaña es uno de los pocos países industrializados que quieren construir nuevas estaciones nucleares, muchos países en desarrollo, como India, China y Vietnam, están dispuestos a satisfacer la creciente demanda de energía con esta tecnología.

Puede que hagan bien en analizar los problemas que afrontarán. En toda Europa y América del Norte, el problema de desmantelar las estaciones existentes es enorme y el costo astronómico. Como resultado, una nueva industria de desmantelamiento está creciendo muy rápidamente.

El atractivo para la industria es la enorme cantidad de dinero de los contribuyentes que se tendrá que encontrar para enfrentar el problema. Ya el gobierno británico está gastando 3 £ £ mil millones (aproximadamente US $ 5 bn) al año en los sitios 19 solo para comenzar un proceso que se espera que cueste £ 100 billones. Ese es el costo estimado propio del gobierno para desmantelar las antiguas centrales eléctricas, con el costo adicional de la eliminación de los residuos.

En toda Europa hay reactores 144 en funcionamiento, de los cuales un tercio habrá iniciado su proceso de desmantelamiento por parte de 2025. Hay suficiente trabajo para mantener a miles de personas empleadas durante más de un siglo.

El Agencia Internacional de Energía Atómica estima que el valor total del mercado de desmantelamiento y gestión de residuos es de £ 250 bn ($ 416 bn), una cifra que está destinada a aumentar.

Lugar adecuado

En mayo, 200 de los principales expertos nucleares del mundo y los ejecutivos de gestión de residuos se reunirán para discutir el progreso en esta difícil área. La reunión, en Manchester, Inglaterra, se celebra cerca de Sellafield, que tiene uno de los problemas de residuos nucleares más difíciles del planeta.

Tiene docenas de instalaciones nucleares en desuso que se remontan a los 1950, muy contaminados con plutonio y otras sustancias nucleares peligrosas. Mientras tanto, continúa reprocesando el combustible nuclear gastado para los servicios públicos europeos y japoneses sin un plan claro sobre qué hacer con los residuos de alto nivel asociados. Pase lo que pase, el sitio tardará más de un siglo en hacerlo seguro.

Aunque la reunión de la industria en Manchester verá la limpieza nuclear como una oportunidad de negocio, algunos políticos británicos están enojados por la aparente incompetencia, los retrasos y el aumento de los costos de las compañías involucradas.

Margaret Hodge, presidenta de la poderosa Cámara de los Comunes Comité de Cuentas Públicas, dijo que los costos de limpieza de Sellafield estaban llegando a "niveles asombrosos".

Ella acusó a la empresa privada contratada para limpiar el sitio, Nuclear Management Partners, de objetivos perdidos, demoras y sobrecargas de costos, y su comité ha exigido que la empresa sea despojada de su contrato si su desempeño no mejora.

Tom Zarges, el presidente de Socios de gestión nuclear, un consorcio de grupos de limpieza nuclear, niega las acusaciones. Dijo: “El primer término de nuestro contrato se ha caracterizado por muchos éxitos, pero también por una serie de decepciones y áreas de mejora.

Preguntas eticas

"Nuestro trabajo ahora es aprovechar nuestra experiencia de los últimos cinco años para cumplir de manera segura y confiable la misión de nuestros clientes, a la vez que aceleramos el ritmo del cambio y proporcionamos valor por dinero a la NDA, al Gobierno y al contribuyente del Reino Unido".

Parece que cuando los países se embarcan en un programa de energía nuclear, el problema de los desechos que producirá parece muy lejano. Pero con el tiempo el tema vuelve a perseguirlos.

Pete Wilkinson, ex miembro del Gobierno de Comité de Gestión de Residuos Radiactivos (CoRWM) y recién nombrado director de la Servicio de información nuclear, dijo que el estado actual de los asuntos relacionados con los residuos nucleares del Reino Unido era intolerable. Fue un error seguir adelante con un nuevo programa de energía nuclear cuando el problema de lidiar con los desechos no se resolvió.

Dijo: “Que el gobierno siga adelante con determinación y voluntad con su nuevo programa de construcción nuclear cuando un depósito sigue siendo una mera aspiración y cuando ni siquiera se puede garantizar que los desechos que produce sean desechables es nada menos que irresponsable y es una medida de la desesperación de un país y un gobierno en crisis por la política energética ”.

Dijo que la organización de gestión de residuos del gobierno no había resuelto cientos de problemas técnicos y científicos, ni tampoco problemas éticos, relacionados con la construcción de nuevos depósitos de residuos nucleares.

“Puede ser que la eliminación no sea, después de todo, técnicamente factible o éticamente aceptable. Mientras tanto, la nueva construcción nuclear amenaza con darnos a nosotros ya las generaciones venideras un problema futuro de desechos nucleares de proporciones desastrosas ”, dijo. - Climate News Network

Sobre el Autor

paul marrónPaul Brown es el editor conjunto de Climate News Network. Él es un ex corresponsal de The Guardian y también escribe libros y enseña periodismo. Él puede ser alcanzado en [correo electrónico protegido]


Libro recomendado:

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por Paul Brown.

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Video de acompañamiento:

Eliminación de desechos nucleares

Un nuevo documental que examina el problema de la eliminación de desechos nucleares en un solo lugar. Tenemos estos sitios en todo el mundo, en todos nuestros océanos. Incluso hay casos en los que se han instalado tuberías en el mar, por lo que los residuos se pueden eliminar de forma aún más fácil e invisible.

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