El Plan de Lakota Una Familia para defenderse de Dakota del Sur de Epic Sequía

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Los largos años de sequía en Dakota del Sur han dificultado que el suelo absorba agua. Un grupo liderado por mujeres indígenas espera cambiar eso a través de un ambicioso proyecto de construcción de represas.

Mi GPS se volvió loco cuando crucé el río Missouri cerca del Lago Oahe en Dakota del Sur. Me decía que hiciera giros en U, atándome en nudos.

Esta es la reserva del río Cheyenne, hogar de la tribu Lakota del mismo nombre, aproximadamente la mitad de cuyos miembros viven aquí. También es el hogar del condado de Ziebach, uno de los mas pobres de los estados unidos. Había venido al río Cheyenne para reunirme con los organizadores de un pequeño grupo de base llamado Mni, que significa "agua" en Lakota. Estaban en medio de dos semanas de ambiciosos trabajos de conservación del agua, construyendo una serie de pequeñas represas con la ayuda de dos docenas de voluntarios de todo el condado. Me habían dicho que buscara un lugar para acampar, pero no estaba seguro de dónde estaba ni qué esperar.

La presa de Oahe ha interrumpido permanentemente el flujo natural del río Missouri.

Colinas verdes y brillantes se extendían sin interrupciones hacia el horizonte. Estaba solo en un camino de tierra embarrado, esperando que mi pequeño Volkswagon no se atascara. De vez en cuando pasaba por una casa móvil con algunos autos desechados estacionados afuera o con ganado pastando cerca, pero los únicos sonidos eran los grillos y el viento en la hierba.

Después de 10 millas, crucé un arroyo corriendo y vi un grupo de tiendas de campaña al lado de la carretera. Tenía que ser así, pero el campamento no solo estaba desierto sino que se inundaba bajo varios centímetros de agua. El arroyo se había desbordado y la gente se había ido. ¿Pero a dónde se fueron?

Decidí regresar a la autopista para encontrar el servicio de telefonía celular y comencé el viaje lleno de baches que me llevaría allí. Fue entonces cuando me encontré con una vista incongruente: una camioneta aparcada a un lado de la carretera, y un pequeño equipo de filmación con una cámara apuntando a una mujer pequeña de unos sesenta años con el pelo largo y gris y pantalones de mezclilla. La reconocí como Candace Ducheneaux, una de las líderes de Mni y organizadora del proyecto de agua. Me detuve y observé mientras hablaba a la cámara.

El Plan de Lakota Una Familia para defenderse de Dakota del Sur de Epic SequíaDesde la izquierda, Karen Ducheneaux con su hija Tatiye Ducheneaux, Candace Ducheneaux, Kyanne Dillabaugh. Foto del autor.

El verde de las colinas era engañoso, dijo. La apariencia de exuberancia fue solo en la superficie. La gente aquí había comenzado a notar el cambio climático; después de una sequía que persistió en la región durante años 15, las fuertes lluvias de este verano inundaron las llanuras de Dakota del Sur. Pero el suelo seco, dijo, fue incapaz de absorber las grandes cantidades de lluvia, que se derramaron en arroyos inundados por el río Missouri, sin nunca reponer el acuífero.

Los Ducheneaux son conocidos por no seguir las reglas.

La meta de Mni, explicó a la cámara, es devolver el equilibrio al nivel freático del río Cheyenne. Es una ambiciosa: al construir miles de pequeñas represas en arroyos y quebradas en toda la reserva, esencialmente represas de castores construidas por humanos, los organizadores esperan retardar el escurrimiento de la tormenta el tiempo suficiente para permitir la absorción de agua en el suelo.

Fieles a sus raíces lakota, Mni tiene sus raíces en la tiospaye—La palabra Lakota para familia extendida— y comprende a Candace, a sus hijas Karen Ducheneaux y Kyanne Dillabaugh, a su hijo Luke, a su esposa Linda y a casi todos sus hijos. De pie en una colina con Candace, mirando por encima de las colinas que parecían durar para siempre, no podía imaginarme cómo lo harían. Pero Mni está empezando poco a poco, con un proyecto piloto en una pequeña parcela de tierra de propiedad familiar. Si tiene éxito, el plan de Ducheneaux es construir represas similares en todo el río Cheyenne y capacitar a los trabajadores de las otras reservas en Dakota del Sur, creando un modelo de restauración de agua que se puede replicar en cualquier lugar.

"Tenemos un millón de acres de tierras tribales aquí", dice Candace. "Si pudiéramos convencer a las naciones indígenas para que comiencen la restauración del agua, a unirnos en ella, no solo podríamos tener un gran impacto en el ciclo hidrológico, sino que también podríamos ser un ejemplo para el resto del mundo".

"Pero", dice ella, "entendemos que va a ser una pelea".

Orígenes de una sequia

Ducheneaux tiene una gran visión para este proyecto. Para ella, el agotado acuífero de Dakota del Sur es solo una pequeña parte de un problema global de ciclos del agua interrumpidos por la industria humana. "No es solo este pequeño micro proyecto", dice ella. "Es toda la tierra en el mundo que se debe poner en la restauración de agua".

Cuando llegó la tormenta y el arroyo se desbordó, los voluntarios tuvieron la oportunidad de probar su trabajo.

La familia ha traído especialistas para ayudar a convencer al consejo tribal de implementar programas de agua sostenibles, incluido el hidrólogo ganador del Premio Ambiental Goldman. Michal Kravcik, quien encabezó un programa visionario de restauración de agua en su nativa Eslovaquia. Han estudiado el trabajo del ranchero. Valer austin, que creó una infraestructura de presa similar en su tierra en México y restauró la fertilidad en un lugar donde una vez solo el mesquite podría crecer.

Desde junio 22 hasta julio 4, Mni llevó voluntarios, maestros y estudiantes al río Cheyenne y comenzó a poner sus ideas en práctica. El proyecto fue financiado en parte por una subvención del Centro para la Conservación Colaborativa de la Universidad del Estado de Colorado y se llevó a cabo en colaboración con el capítulo de la Escuela de Ingenieros sin Fronteras. En el transcurso de dos semanas, el grupo examinó, diseñó y construyó pequeñas represas 19, o cuencas de agua, hechas de troncos de pie de 8 a 12 rellenos de rocas y ramitas. Todo se mantiene unido por el infame lodo “gumbo” de Dakota del Sur, tan pegajoso que se seca como el cemento; Estaba íntimamente familiarizado con las cosas, ya que había pasado unas horas desenterrándolo de mis neumáticos. En el campamento al lado del arroyo, también construyeron una estructura de sombra para talleres y plantaron un jardín.

Las razones de la crisis del agua del río Cheyenne son complejas: los largos años de sequía han dificultado que el suelo absorba agua. La desaparición del bisonte ha alterado drásticamente el ecosistema en su conjunto. La represa Oahe, una de las cuatro represas construidas en tierras nativas en Dakota del Sur durante los 1950 y los 60, ha interrumpido permanentemente el flujo natural del río Missouri.

Ducheneaux era solo una niña cuando su familia se vio obligada a mudarse debido a la construcción de la presa Oahe, y ella recuerda bien la experiencia. Desde entonces, ha pasado mucho tiempo observando el terreno cambiante de su tierra natal: cómo la sequía ha cambiado el paisaje y dónde va el agua cuando llueve. Estas son las observaciones minuciosas que informan sus ideas sobre la restauración de la fertilidad en la tierra.

Construyendo presas de castor a mano

Durante la construcción de la presa de Oahe, las tierras bajas del río se inundaron, las personas que vivían allí se vieron obligadas a reubicarse, y los árboles de álamo utilizados por los castores para hacer represas casi desaparecieron. Según Michael Brydge, un instructor de antropología cultural en la Universidad Estatal de Colorado que participó en el campamento, esas represas de castores sirvieron para disminuir el ritmo del agua que corría por los arroyos, facilitando la absorción en el suelo. Sin estos, dice, el agua corre desde las colinas hasta las gargantas que lo llevan a Misuri y al Golfo de México.

Brydge, quien vino al río Cheyenne con un grupo de estudiantes del estado de Colorado, trae consigo los 18 de los años de experiencia en construcción que adquirió antes de ingresar a la academia. Pero como ninguno de ellos es experto en represas, él y el equipo Mni están buscando a las criaturas que son: los castores.

Antes de la construcción de la presa de Oahe, los castores habrían construido innumerables represas en todos los lugares de la reserva. Ahora, Brydge y sus estudiantes están interesados ​​en ver si las represas hechas por el hombre pueden jugar un papel similar a las represas de castores del pasado. Observaron la construcción de los antiguos que estaban cerca, analizando los materiales de los que estaban hechos y los detalles de su colocación. Luego construyeron una presa piloto en un arroyo cerca del campamento.

Cuando llegó la tormenta y el arroyo se desbordó, tuvieron la oportunidad de probarlo y se dieron cuenta de que estaba en el lugar equivocado. La presa fue abrumada por las crecientes aguas.

Para Brydge, la inundación repentina fue un regalo, demostrando cómo se comporta el agua durante las tormentas que él cree que solo será más frecuente. Armados con estas observaciones, él y sus estudiantes construyeron represas en nuevas ubicaciones. Se dieron cuenta de que el sitio para acampar se inundaba con demasiada facilidad y que cualquier estructura futura tendría que construirse en otro lugar. "Ahora lo sabemos", dice Brydge.

La asociación entre Mni y Colorado State es nueva y tentativa. Pero para Brydge, es un paso importante para cambiar un patrón de proyectos que fracasa porque están dirigidos por personas externas, personas que no forman parte de las comunidades a las que intentan ayudar.

Ha observado una docena de proyectos similares en las reservas, dice, con “personas externas que vienen con una idea, con los materiales que quieren probar en esta comunidad. No lo harían en su propio vecindario o incluso en su propio condado, pero lo van a probar aquí. Y falla, y nunca volvieron ".

Lo importante aquí, dice, es que el proyecto se basa en la familia, está arraigado en la tradición y la cultura de Lakota, y que todas las decisiones son tomadas por la familia, no por los financiadores.

"El sueño está con ellos", dice Brydge. “Fluye y fluye, pero es su sueño. No viene con un forastero y se va con un forastero ".

Hacerlo en casa

Cuando se puso el sol, regresamos a la casa de Ducheneaux en un grupo de pequeñas y cuadradas residencias en una colina, llamada Swiftbird. Es uno de los grupos de 20 sobre la reserva. El patio delantero se inundó de la lluvia. En el interior, alrededor de 15, los voluntarios estaban apiñados en la sala de estar, comiendo Joes descuidados con tres niños pequeños, algunos perros y el equipo de filmación, que había venido desde Francia.

Los activistas están recogiendo las piezas de la cultura lakota y preservando lo que pueden.

El campamento aún no estaba lo suficientemente seco como para regresar, así que por ahora la pequeña casa servía como cuartel general, dormitorio y comedor para el proyecto Mni. Normalmente, Karen Ducheneaux vive allí con Candace y sus cuatro hijos. Están acostumbrados al hacinamiento aquí, me aseguró. Es normal meter a tres o cuatro familias en una sola casa.

El hacinamiento es solo una parte de una densa red de problemas profundamente arraigados que afectan a las reservas en toda América del Norte: vivienda inadecuada, escasez de empleos, altos índices de enfermedades y gobiernos tribales corruptos e ineficaces. Casi todos están en algún tipo de asistencia pública. Las casas están mal construidas y plagadas de problemas: en Swiftbird, Karen me dice que muchos de los baños apestan a moho negro que enferman a las personas.

Aquí, en la reserva del río Cheyenne, donde el desempleo entre los miembros de las tribus puede llegar a ser tan alto como el 88 por ciento y donde el suicidio y la depresión son endémicos, los Ducheneaux a menudo se encuentran nadando contra una marea de desesperanza.

Lo que es más, dice Karen, debido a la pobreza, un legado de colonización que está muy vivo, la gente trata de no sacarse el cuello. Ellos juegan por las reglas. "Es difícil ser algo más que un conformista", dice ella. "E incluso entonces, es difícil llevarse bien porque somos muy pobres aquí, y hay muy pocos recursos que todos estamos tratando de utilizar".

Los Ducheneaux son conocidos por no seguir las reglas: tienen una reputación, me dicen, de ser un grupo abierto. Entonces, en lugar de continuar luchando contra un gobierno tribal que no responde y que no puede reparar viviendas públicas inadecuadas, hace unos años comenzaron a preguntarse cómo podrían construir una vida diferente. En las palabras de la hija de Candace, Kyanne Dillabaugh, “¿Qué podemos hacer que realmente haga una diferencia, para nosotros, nuestra familia, nuestra tiospaye, para nuestra gente en su conjunto?

De alguna manera, son parte de una tradición lakota que honra a las mujeres como participantes en la política tribal y como creadoras de la vida.

Así que se les ocurrió una visión para un estilo de vida que es radicalmente diferente, o radicalmente tradicional, dependiendo de cómo se lo mire. Donde la restauración de agua de Mni beneficiará a todos los que viven en el área, así como al ecosistema más grande, este proyecto paralelo es solo para la familia. En los próximos años, esperan construir algunas casas pequeñas, hechas de materiales naturales y lo suficientemente grandes para sus familias, alimentadas por energía solar. Esta visión de un nuevo hogar, lejos del moho negro, los sótanos inundados, los cuartos llenos de gente, los perros que ladran, siempre está presente para estas mujeres. Un lugar en la tierra, donde pueden cultivar sus propios vegetales y no depender tanto de la asistencia pública.

Llaman a esta visión de un nuevo hogar "Tatanka Wakpala", o Buffalo Creek, después del búfalo sagrado que una vez vagó por estas colinas.

La familia es muy definida en su compromiso con su patria ancestral, e inusual, ya que menos de la mitad de los miembros inscritos de la tribu Cheyenne River eligen vivir en la reservación. Las mujeres de Ducheneaux saben lo que es vivir en otro lugar: todas lo han intentado en un momento u otro, en la escuela o en el trabajo o por sus parejas. Pero se sienten obligados a este lugar, y aún más fuertemente vinculados entre sí, al apoyo de los tiospaye.

Lejos de la reservación, “estás completamente solo, ¿sabes?” Dice Dillabaugh, quien se mudó a Rapid City, SD, por un tiempo para ir a la universidad. "Apenas puedes pasar el tiempo, sin una familia a la que recurrir, ningún familiar por la calle para ayudarte con tus hijos". Se vuelve abrumador. "Así que te cansas de eso y regresas a tu comunidad".

“Estando aquí, tienes a tu gente contigo. Y este es nuestro lugar, este es nuestro hogar ... En este momento de mi vida, realmente no quiero estar en ningún otro lugar ".

Sueños duales

Pero para construir Tatanka Wakpala, la familia necesita tiempo y dinero. Y mientras más esperen, más lejos en el futuro su sueño de un hogar real retrocederá. "Intentamos renunciar a nuestros trabajos una vez y solo trabajar en este proyecto", dice Karen mientras su hija menor se arrastra en su regazo. "Pero pronto nos quedamos sin fondos. No era sostenible ".

Por el momento, los sueños duales de Tatanka Wakpala y Mni aún están en el futuro.

Entre trabajar en su trabajo, criar hijos y luchar contra la frustrante burocracia del gobierno tribal, cada mujer tiene un papel en la construcción de Mni y Tatanka Wakpala: Candace es la visionaria y habla ampliamente sobre el ciclo hidrológico mundial. Kyanne ha estado estudiando tecnología sostenible durante varios años, siempre que tenga tiempo: calentadores de agua solares, casas de pacas de paja. Karen es la escritora y está a cargo de la mayoría de las solicitudes de subvención y el papeleo. Linda, que se casó con la familia justo después de que terminó el campamento, es una etnobotánica con un tesoro de conocimientos sobre ecología regional.

De alguna manera, son parte de una tradición lakota que honra a las mujeres como participantes en la política tribal y como creadoras de la vida, guardianes del hogar. En esta familia, con muchos de los hombres ausentes, son las madres y hermanas las que se han ofrecido para desempeñar los papeles de activistas y cuidadores. Las mujeres Ducheneaux no ven esas cosas en oposición; en sus esfuerzos por proteger la tierra y el agua, también creen que están protegiendo las vidas de sus propios hijos, generaciones en el futuro.

Además, no estarán haciendo el trabajo solos. Hay una tendencia más grande en juego aquí, un movimiento de proyectos de desarrollo de base que está cobrando popularidad en las comunidades indígenas de todo Dakota del Sur. Visité algunos de ellos en mi viaje por el estado: un negocio de energía solar en Pine Ridge ; una organización de mujeres que inicia a las adolescentes en sus primeras ceremonias de Lakota; una familia de cuidadores para una manada de búfalos sagrados; Activistas trabajando para detener el oleoducto Keystone XL.

Estos proyectos pueden ser pequeños, aislados o con fondos insuficientes, pero están dirigidos por personas que no solo son nativos americanos, sino que son nativas de las comunidades en las que trabajan. No necesariamente han crecido empapados en la cultura lakota, pero están recogiendo los pedazos y preservando lo que pueden.

Al igual que con Mni, las visiones de estos proyectos son en sí mismas indígenas, enraizadas en las opiniones tradicionales de la familia, la comunidad y la tierra. Pero también hay un impulso hacia delante en el trabajo; Una adopción de tecnología asequible y sostenible como una forma de equilibrar el pasado y el presente.

Por el momento, los sueños duales de Tatanka Wakpala y Mni aún están en el futuro. El progreso es lento, y puede ser que los nietos 13 de Candace Ducheneaux sean los que realmente los vean. Pero hay algo significativo en el hecho de que la familia Ducheneaux continúa su perseguida búsqueda de esta visión después de tantos siglos de colonización.

Rehabilitar la tierra es, para ellos, una forma de rehabilitar una cultura que está enraizada en la tierra; esto no es solo sobre el agua, o la vivienda; como dice Candace, se trata de "el destino y el destino de nuestra gente".

Este artículo apareció originalmente en ¡SÍ! Revista

Sobre el Autor

moe kristenKristin Moe escribió este artículo para ¡SÍ! Revista, una organización nacional de medios sin fines de lucro que fusiona ideas poderosas con acciones prácticas. Kristin es escritora, agricultora y graduada del Instituto de la Sal para Estudios Documentales. Escribe sobre justicia climática, movimientos de base y cambio social. Síguela en Twitter @yo_Kmoe.

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