Una perspectiva militar sobre el cambio climático podría cerrar la brecha entre creyentes y escépticos

Una perspectiva militar sobre el cambio climático podría cerrar la brecha entre creyentes y escépticos Un soldado hace guardia en la entrada dañada de la Base Tyndall de la Fuerza Aérea en la ciudad de Panamá, Florida, el 11 de octubre de 2018, después del huracán Michael. AP Photo / David Goldman

Como expertos advierten que el mundo es quedarse sin tiempo Para evitar el cambio climático severo, las discusiones sobre lo que Estados Unidos debe hacer al respecto se dividen en campos opuestos. los científico-ambiental La perspectiva dice que el calentamiento global causará daños severos al planeta sin acción para frenar la quema de combustibles fósiles. Los que rechazar la ciencia climática convencional insista en que no se está produciendo el calentamiento o que no está claro que las acciones humanas lo están impulsando.

Con estos dos extremos polarizando la arena política estadounidense, la política climática ha llegado a un punto muerto. Pero como sostengo en mi nuevo libro, "All Hell Breaking Loose: La perspectiva del Pentágono sobre el cambio climático", Las fuerzas armadas de los Estados Unidos ofrecen una tercera perspectiva que podría ayudar a cerrar la brecha.

He estudiado asuntos militares y de seguridad por décadas. Aunque el presidente Trump tiene llamado cambio climático un engaño y trabajado para revertir las iniciativas climáticas de la administración Obama, oficiales militares de alto rango de EE. UU. han sido conscientes de los efectos perjudiciales del calentamiento.

Los líderes militares creen que el cambio climático amenaza seriamente la seguridad nacional de Estados Unidos. Sostienen que está provocando caos y conflictos en el extranjero, poniendo en peligro las bases costeras y estresando a los soldados y el equipo, lo que socava la preparación militar. Pero en lugar de debatir las causas del cambio climático o asignar culpas, se centran en cómo el calentamiento socava la seguridad y en pasos prácticos para frenar su avance y minimizar el daño.

Una perspectiva militar sobre el cambio climático podría cerrar la brecha entre creyentes y escépticos Los marines abordan el buque de asalto anfibio USS Iwo Jima para proporcionar ayuda humanitaria y ayuda humanitaria a Haití tras el huracán Matthew, el 8 de octubre de 2016. US Navy / Petty Officer 2nd Class Hunter S. Harwell, CC BY

El Pentágono sabe sobre los impactos climáticos.

Los altos funcionarios del Pentágono están familiarizados con la literatura científica sobre el cambio climático y conocen sus impactos esperados. Muchos también han servido en áreas del mundo devastadas por el clima, como el norte de África, Oriente Medio y las islas del Pacífico.

Las personas en esas regiones han experimentado una prolongada y paralizante sequíassevero olas de calor y tormentas catastróficas. En muchos casos, estos acontecimientos han estado acompañados de desastres humanitarios, disputas por recursos y conflictos armados, fenómenos que afectan directamente a las operaciones en el extranjero de las fuerzas estadounidenses.

"Los cambios en los patrones climáticos, el aumento de las temperaturas y los cambios dramáticos en las precipitaciones contribuyen a la sequía, el hambre, la migración y la competencia por los recursos" en África, el general Thomas D. Waldhauser, entonces comandante del Comando de Estados Unidos para África, dijo al Comité de Servicios Armados del Senado en febrero de 2019. "A medida que cada grupo busca tierra para sus propios fines, pueden surgir conflictos violentos".

Una perspectiva militar sobre el cambio climático podría cerrar la brecha entre creyentes y escépticos El director del FBI Christopher Wray; La directora de la CIA, Gina Haspel; Director de Inteligencia Nacional Dan Coats; y el director de la Agencia de Inteligencia de Defensa, el general Robert Ashley, testifican ante el Comité de Inteligencia del Senado sobre las amenazas mundiales, incluido el cambio climático, el 29 de enero de 2019. Win McNamee / Getty Images

Bases y tropas en peligro

Los líderes militares también están lidiando con los impactos del cambio climático en bases, fuerzas y equipos. Los huracanes Florence y Michael en 2018 y las fuertes inundaciones tierra adentro en la primavera de 2019 causaron una estimado US $ 10 mil millones en daño a Marine Corps Base Camp Lejeune en Carolina del Norte, Base de la Fuerza Aérea Tyndall en Florida y Base de la Fuerza Aérea Offutt en Nebraska. Los científicos coinciden ampliamente en que el cambio climático está causando tormentas como estas más grande, más intenso y más duradero.

Amenazas a otras bases, particularmente aquellas ubicadas a lo largo de las costas de los EE. UU., Como el gigante estación naval en Norfolk, Virginia - están destinados a crecer a medida que aumenta el nivel del mar y se producen tormentas importantes con mayor frecuencia.

El aumento de las temperaturas genera otros desafíos. En Alaska, muchas instalaciones son en riesgo de colapso o daño a medida que el permafrost en el que se sientan comienza a descongelarse. En California, los incendios forestales se queman en o cerca de bases clave. El calor extremo también plantea un riesgo para la salud de los soldados, que a menudo deben transportar cargas pesadas durante las horas de luz solar y para la operación segura de helicópteros y otros equipos mecánicos.

NBC News informa en marzo de 2019 sobre daños extensos en Camp Lejeune, seis meses después del huracán Florence.

"El cambio climático es una amenaza urgente y creciente para nuestra seguridad nacional, que contribuye al aumento de los desastres naturales, los flujos de refugiados y los conflictos por los recursos básicos", dijo el Departamento de Defensa al Congreso en un comunicado. informe del 2015 . "Estos impactos ya están ocurriendo, y se prevé que el alcance, la escala y la intensidad de estos impactos aumenten con el tiempo".

Pasos prácticos para adaptarse

Reconociendo estos peligros, las fuerzas armadas están actuando para reducir su vulnerabilidad. Han construido muros de contención en la Base de la Fuerza Aérea Langley, adyacente a la Estación Naval de Norfolk, y están reubicando equipos electrónicos sensibles en las bases costeras desde el nivel del suelo hasta los pisos superiores o elevaciones más altas.

El Departamento de Defensa también es invertir en energías renovables, incluyendo energía solar y biocombustibles. Para fines de 2020, las fuerzas armadas esperan generar el 18% de la electricidad en la base a partir de energías renovables, frente al 9.6% en 2010. Planean aumentar esa participación sustancialmente en los años venideros.

La planificación militar para el cambio climático no se basa en las amenazas a los hábitats y las especies. Enfatiza la lucha social, el colapso del estado y la violencia armada que es probable que ocurran en países que ya sufren de escasos recursos y fricciones étnicas.

Como sugiere esta perspectiva, las comunidades humanas enfrentan riesgos mucho mayores por el cambio climático en el corto plazo que las proyecciones de pérdida de hábitat de los científicos en 2100 y más allá pueden sugerir. Las sociedades vulnerables se están desmoronando bajo la presión de los efectos climáticos extremos, y la escala de caos y conflicto seguramente crecerá a medida que aumenten las temperaturas globales.

Las fuerzas armadas como mediadores climáticos

El enfoque militar al cambio climático podría cerrar la brecha entre creyentes y escépticos. Las personas que afirman que proteger hábitats y especies en peligro de extinción es trivial junto a los problemas económicos y de salud, y que la sociedad tiene tiempo para enfrentar cualquier amenaza que pueda desarrollarse, pueden ser persuadidos para que tomen medidas cuando escuchen de respetados generales y almirantes que la seguridad de la nación está en peligro. estaca.

Esto ya está sucediendo en algunas comunidades, como Norfolk, Virginia, donde los comandantes de base y los funcionarios locales han encontrado un terreno común para abordar la extrema vulnerabilidad del área a aumento del nivel del mar e inundaciones inducidas por huracanes.

Del mismo modo, los republicanos del Congreso, muchos de los cuales se han opuesto por mucho tiempo a abordar el cambio climático, están comenzando a emitir planea frenarlo. Enmarcar la política climática en términos de seguridad nacional podría ayudar a obtener un apoyo conservador.

Las fuerzas armadas continúan planificando conflictos convencionales en el extranjero, al tiempo que reconocen que el cambio climático afectará su capacidad para realizar sus tareas de combate. Deben, les guste o no, tomar medidas para superar los efectos dañinos del calentamiento. En mi opinión, es un mensaje que todos los estadounidenses deben prestar atención.

Sobre el Autor

Michael Klare, Profesor Emérito y Director, Programa de Cinco Universidades en Estudios de Paz y Seguridad Mundial, Hampshire College

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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