Los humedales son una de las inversiones más inteligentes que puede hacer

Los humedales son una de las inversiones más inteligentes que puede hacer

Durante siglos, los humedales costeros fueron considerados sin valor. Es hora de reconocer el valor ambiental y económico de restaurar estos ecosistemas.

En los últimos años de 25, todos los presidentes de EE. UU. Que comenzaron con George HW Bush mantuvieron una política directa de tres palabras para proteger los valiosos y sensibles humedales del país: Sin pérdida neta. Y durante un cuarto de siglo, hemos fallado en este país para lograr incluso ese objetivo simple a lo largo de nuestras costas.

Según un informe reciente de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, los Estados Unidos están perdiendo humedales costeros a una tasa asombrosa de 80,000 acres por año +. Eso significa que en promedio el equivalente a siete campos de fútbol americano de estos ecosistemas desaparecen en el océano cada hora de cada día. Además de eso, también estamos perdiendo grandes extensiones de lechos de hierbas marinas, arrecifes de ostras y otros hábitats costeros que se encuentran debajo de la superficie de las bahías costeras.  

La tragedia ambiental y económica se puede revertir

Esto no es solo una tragedia ambiental; también es económico. Los humedales costeros y otros hábitats costeros proporcionan amortiguadores contra las mareas de tempestad, filtran la contaminación, secuestran carbono que de otra manera contribuiría al cambio climático y sirven como viveros para ayudar a reponer las poblaciones agotadas de peces, cangrejos y camarones. El resultado es una inundación reducida, vías fluviales más sanas y mayores oportunidades de pesca y recreación. Para obtener estos beneficios, debemos revertir la tendencia a la pérdida y degradación del hábitat costero mediante la protección de los hábitats restantes y agresivamente la inversión en la restauración costera.

El aumento del nivel del mar hace que los humedales costeros sean cada vez más importantes como un amortiguador de la erosión. Bajo las circunstancias correctas, los humedales son incluso capaces de construir tierras costeras.

Invertir en nuestros humedales costeros para el futuro

La buena noticia es que tales inversiones pueden pagar muy bien. Para determinar el alcance de las contribuciones económicas de estos ecosistemas frágiles y desvaídos, el Centro para el Progreso Americano y Oxfam America analizaron tres de los proyectos de restauración costera de 50 que NOAA llevó a cabo con fondos de la Ley de Recuperación y Reinversión de 2009. los resultados fueron muy positivos. Los tres sitios: en la Bahía de San Francisco; Mobile Bay, Ala .; y la costa atlántica de Seaside Bays of Virginia - mostró un rendimiento promedio fuerte sobre los dólares invertidos.

Sólo una parte de este beneficio provino de trabajos de construcción. Los beneficios reales a largo plazo también se acumularon para los residentes e industrias costeras en forma de valores de propiedad y oportunidades recreativas incrementadas, pesquerías más sanas y una mejor protección contra las inundaciones. El aumento del nivel del mar hace que los humedales costeros sean cada vez más importantes como amortiguadores de la erosión. Bajo las circunstancias adecuadas, los humedales son incluso capaces de construir tierras costeras porque atrapan sedimentos que bajan de los ríos, creando nuevas tierras donde la vegetación de pantanos adicionales puede crecer.

Las camas de ostras hacen crecer la economía

En el proyecto de Virginia Mar Bays, llevado a cabo por una coalición de socios como The Nature Conservancy, un $ 2.2 millones de donaciones de NOAA trabajadores autorizados a plantar millones de semillas de pastos marinos, la reconstrucción de los arrecifes de ostras y utilizar la acuicultura para comenzar la reintroducción de poblaciones bahía de vieira nativas que había desaparecido esencialmente de la región hace casi un siglo.

El Centro para el Progreso Estadounidense y la investigación de Oxfam America descubrieron que incluso sin tomar en cuenta la potencial explotación comercial de vieiras u ostras, el beneficio económico de restaurar 22 acres de arrecifes de ostras y 133 hectáreas de lechos de hierbas marinas (proyectados para cubrir 1,700 acres) generaría entre $ 35 millones y $ 85 millones durante la vida esperada de 40-year del proyecto, gracias a la mejora de la pesca y al aumento de la resistencia costera.

El proyecto de restauración en Virginia ya ha superado las expectativas: el pasto marino ahora cubre más de 5,000 acres que antes eran baldíos, los arrecifes de ostras restaurados se están acercando a 50 acres, y las vieiras reintroducidas muestran signos de reproducción en la naturaleza.

Hábitats costeros: componentes vitales y valiosos de las comunidades costeras

Los humedales son una de las inversiones más inteligentes que puede hacerUn creciente cuerpo de investigación está demostrando que los hábitats costeros son componentes vitales y valiosos de comunidades y economías costeras saludables.

Dichas inversiones también benefician a amplios sectores de la economía, como los mercados de seguros, bienes raíces, turismo y recreación. Sus beneficios abarcan las comunidades pesqueras de la Costa del Golfo a los propietarios de campos de golf que pierden tierras debido a la erosión costera. A medida que mejora nuestra comprensión de los beneficios económicos de la restauración ecológica, algunas empresas privadas pueden comenzar a movilizar su capital hacia la restauración, pero sin duda los gobiernos de todos los niveles deberían invertir en la restauración costera.

Durante siglos, los humedales se consideraron sin valor, regularmente lleno y pavimentada; los valores de hábitats como los arrecifes de ostras y praderas de pastos marinos no se entendían. Sin embargo, un cuerpo de montaje de la investigación está demostrando que los hábitats costeros son valiosos, componentes vitales de las comunidades costeras y las economías sanas.

Restauración del hábitat: rentable para las personas y el planeta

Es hora de un nuevo paradigma: uno que considere los humedales costeros y otras características naturales como infraestructura esencial con valores económicos cuantificables derivados de los servicios reales que brindan a las comunidades costeras. Para lograr estos beneficios, la restauración del hábitat debe hacerse a una escala sin precedentes, una que coincida con la grandeza de nuestro país.

Restaurar esta infraestructura natural debería ser un componente importante de la estrategia de nuestra nación para construir un futuro más seguro y más seguro en un mundo cambiante. Hacerlo sería rentable tanto para las personas como para el planeta.

El artículo apareció originalmente en Ensia.com

* Subtítulos por InnerSelf


Acerca de los autores

Jane LubchencoJane Lubchenco es un ex administrador de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y ecólogo marino de la Universidad Estatal de Oregón. Ella creció en Colorado, recibió su doctorado. y enseñó en la Universidad de Harvard, y más de 25 hace años se mudó a la Universidad Estatal de Oregón, donde se convirtió en la profesora de Biología Marina de Wayne y Gladys Valley y distinguida profesora de Zoología.

Mark TercekMark Tercek es presidente y CEO de The Nature Conservancy, la organización de conservación global conocida por su intenso enfoque en la colaboración y en hacer las cosas en beneficio de las personas y la naturaleza. Es autor del libro más vendido de Washington Post y Publisher's Weekly La fortuna de la naturaleza: cómo prosperan los negocios y la sociedad invirtiendo en la naturaleza. Mark, que fue director gerente y socio de Goldman Sachs, donde pasó 24 años, aporta una profunda experiencia empresarial a su puesto al frente de TNC, a la que se incorporó en 2008. Es un campeón de la idea del capital natural: valorar la naturaleza por sí misma. tanto por el bien como por los servicios que brinda a las personas, como aire y agua limpios, suelos productivos y un clima estable.


Libro recomendado:

La fortuna de la naturaleza: cómo prosperan los negocios y la sociedad invirtiendo en la naturaleza
por Mark R. Tercek y Jonathan S. Adams.

La fortuna de la naturaleza: cómo prosperan los negocios y la sociedad invirtiendo en la naturaleza por Mark R. Tercek y Jonathan S. Adams.¿Cuál es la naturaleza vale la pena? La respuesta a esta pregunta, que tradicionalmente se ha enmarcado en términos ambientales, está revolucionando la forma de hacer negocios. En El Tesoro de la naturaleza, Mark Tercek, CEO de The Nature Conservancy y ex banquero de inversiones, y el escritor científico Jonathan Adams argumentan que la naturaleza no solo es la base del bienestar humano, sino también la inversión comercial más inteligente que cualquier empresa o gobierno puede hacer. Los bosques, las llanuras de inundación y los arrecifes de ostras, a menudo vistos simplemente como materias primas o como obstáculos a despejar en nombre del progreso, son, de hecho, tan importantes para nuestra prosperidad futura como la tecnología o la ley o la innovación empresarial. El Tesoro de la naturaleza ofrece una guía esencial para el bienestar económico y ambiental del mundo.

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