Durable o reciclable? Estos objetivos tienden a chocar

Durable o reciclable? Estos objetivos tienden a chocar

La energía solar ha visto un auge, pero ¿qué sucede con todos los paneles en unas pocas décadas cuando ya no son útiles? ¿Y qué hay de los dispositivos electrónicos con vidas aún más cortas?

"De quince a 20 años a partir de ahora, muchos paneles saldrán de los techos".

Esas preguntas están en el centro de una nueva investigación que analiza el impacto de las políticas gubernamentales que tienen como objetivo reducir la cantidad de residuos electrónicos que llenan los vertederos.

"Hay una gran preocupación en los círculos de sostenibilidad de que los fabricantes están haciendo cosas con vidas cada vez más cortas, y los productos quizás incluso se hacen intencionalmente para volverse obsoletos para inducir compras de reemplazo", dice Beril Toktay, profesor del Scheller del Instituto de Tecnología de Georgia. Escuela de Negocios.

Dos goles en desacuerdo

El estudio, que aparece en la revista gestión de la Ciencia, se centra en las políticas gubernamentales que se utilizan para alentar a los fabricantes de productos electrónicos a reflexionar sobre lo que sucede al final del ciclo de vida del producto. Esos programas, llamados leyes de responsabilidad extendida del productor (EPR) y ya están en uso en algunos estados, tienen dos objetivos comunes: hacer que los productores diseñen sus productos para que sean más fáciles de reciclar o para aumentar su durabilidad para aumentar la vida útil del dispositivo.

Sin embargo, los investigadores informan que esos objetivos a menudo están en desacuerdo.

"Lo que hemos descubierto es que a veces, cuando se diseña para la reciclabilidad, se renuncia a la durabilidad, y cuando la meta es la durabilidad, se sacrifica la reciclabilidad", dice Toktay.

En teoría, un producto que sea fácil de reciclar y más duradero sería el pináculo del diseño de producto responsable con el medio ambiente. Los investigadores señalan los automóviles con marcos de metal más gruesos que duran más y también tienen más materiales reciclables. En tal escenario, las políticas de EPR que enfatizan la durabilidad y la reciclabilidad funcionan de la mano.

"A veces, las elecciones simples que hacen los diseñadores de productos, como el uso de pegamento o sujetadores para armar un dispositivo, realmente impactan la reciclabilidad al final de la vida", dice Natalie Huang, ex estudiante graduada en Georgia Tech y ahora profesora asistente en la Universidad de minnesota.

Compensaciones de paneles solares

La mayoría de las veces, sin embargo, no existe tal sinergia. En el caso de los paneles fotovoltaicos, los investigadores destacaron cómo los paneles de película delgada son mucho más económicos para reciclar que otros paneles porque contienen metales preciosos. Mientras tanto, los paneles de silicona cristalina, que no son tan rentables para reciclar, tienen una vida útil mucho más larga porque sus componentes se degradan mucho más lentamente.

"Este tipo de concesiones son comunes y, por lo tanto, desde una perspectiva de formulación de políticas, no existe un enfoque único que funcione", dice Atalay Atasu, profesor de la Scheller College of Business. "Realmente tiene que distinguir las diferentes categorías de productos para considerar las implicaciones de reciclabilidad y durabilidad y asegurarse de que su política no esté en conflicto con el objetivo".

Los investigadores dicen que, en algunos casos, las políticas de EPR podrían llevar a una mayor generación de residuos si los diseñadores de productos hacen que los productos sean más reciclables pero menos duraderos, o que aumenten las emisiones de gases de efecto invernadero si los productos son más duraderos pero menos reciclables.

Para ayudar a determinar cómo las políticas gubernamentales podrían impactar productos individuales, los investigadores construyeron un modelo matemático para ayudar a predecir el impacto que esas políticas tendrían en los productos según sus materiales y características de diseño. Entre los factores que el modelo toma en cuenta están el costo de producción básico del producto, el grado de dificultad para aumentar la capacidad de reciclaje y la durabilidad, el grado de interacción entre la capacidad de reciclaje y la durabilidad en el diseño del producto, y las propiedades de reciclaje del producto.

"En última instancia, lo que buscamos es encontrar una manera de hacer análisis de escenarios para determinar cuál sería la mejor política para diferentes categorías de productos", dice Toktay. “De quince a 20 años a partir de ahora, muchos paneles saldrán de los techos. "¿Se están diseñando teniendo en cuenta el final de la vida útil y teniendo en cuenta cuál es la mejor manera de reducir el impacto de producir esos paneles?"

Fuente: Georgia Tech

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