¿Por qué los grupos agrícolas se oponen ferozmente al impuesto al carbono?

¿Por qué los grupos agrícolas se oponen ferozmente al impuesto al carbono? Es difícil para los agricultores pasar los costos adicionales de un impuesto al carbono. (Shutterstock)

Cuando el Enfoque pan-canadiense para determinar el precio de la contaminación por carbono Fue anunciado en octubre 2016, fue recibido con respuestas apasionadas, de los partidarios y de los opositores.

Los grupos agrícolas se apresuraron a despida el anuncio, condenando al gobierno federal por imponer costos a sus operaciones. Los agricultores en el oeste de Canadá estaban particularmente indignados. Después de invertir en prácticas de labranza cero que secuestran enormes cantidades de carbono en el suelo, todavía se les obligaba a pagar un impuesto.

Comprender el efecto probable del impuesto es, por supuesto, más matizado. He dedicado mucho tiempo a este tema, informando a los agricultores y grupos de interés en el sector agrícola sobre qué esperar con la nueva política.

¿Cuánto va a costar?

En medio de la cacofonía de la queja, han surgido temas comunes. Las quejas más fuertes son comprensiblemente económicas.

Los agricultores producen un producto homogéneo y lo venden en un mercado internacional. Esta es una receta perfecta para tener cero control sobre el precio para vender su producción. Esto significa que cualquier costo adicional en el que incurran los agricultores, por ejemplo, de un impuesto al carbono, es difícil de transferir en la cadena de suministro.

Para empeorar las cosas, estamos lejos de llegar a un consenso sobre el alcance de esos costos adicionales, especialmente como respaldo federal (la política que entra en vigencia cuando las provincias, incluida Saskatchewan, no tienen su propio plan) acaba de ser implementado.

Los agricultores están exentos de la mayoría de los costos directos con la política de respaldo, pero los costos indirectos permanecen. Los costos asociados con el transporte con uso intensivo de carbono requerido para llevar el producto al mercado probablemente serán los más grandes, seguidos de aumentos en los gastos de calefacción y, posiblemente, en fertilizantes.

Ambos lados del debate tienden a reforzar sus argumentos al señalar la experiencia de la Columbia Británica con un impuesto al carbono agrícola. Cuando el impuesto se implementó en 2008, los insumos de energía agrícola, como el diesel, no estaban exentos.

¿Por qué los grupos agrícolas se oponen ferozmente al impuesto al carbono? La oposición al impuesto ha sido feroz en las provincias de Prairie. (Shutterstock)

Esto, naturalmente, generó preocupación sobre la capacidad del sector para seguir siendo competitivo con las jurisdicciones internacionales que no están sujetas al impuesto, una preocupación racional y justificada. Más tarde, los economistas Nicolás Ríos y Brandon Schaufele. demostrado que tales preocupaciones eran probablemente exageradas. Tal vez el estudio llegó demasiado tarde, O tal vez el poder político del lobby de la granja era demasiado fuerte para vencerlo., pero en 2014, el sector estaba permanentemente exento del impuesto.

Estrategias divergentes en las praderas.

La mayor parte de la producción agrícola de Canadá se produce en las provincias de Prairie, donde la oposición al impuesto sobre el carbono ha sido feroz.

Saskatchewan se encuentra en medio de una demanda que impugna la autoridad del gobierno federal para imponer tal impuesto, y varias partes en todo el país han tomado partido como interventores en el caso.

Alberta, anulando las objeciones de su sector agrícola, Impuso su propio impuesto antes del anuncio federal.. Al diseñar una política fiscal personalizada, Alberta se movió para proteger a su sector agrícola de los costos directos del impuesto y al mismo tiempo ofrecer incentivos para reducir las emisiones.

Este nivel de flexibilidad ha sido eliminado en la última iteración del respaldo federal, limitando a las provincias que aún no han adoptado la fijación de precios del carbono a un rango de opciones mucho más estrecho. El sistema de Alberta está lejos de ser perfecto, pero hace más que la política federal para reducir las emisiones agrícolas.

¿Enfoque fuera de lugar?

Ni el sistema progresivo de BC, el sistema flexible de Alberta, ni el respaldo federal por defecto impone la mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero. En 2016, la agricultura representó 8.5 por ciento de las emisiones de Canadá, y de eso, dióxido de carbono sólo representó el cuatro por ciento.

El óxido nitroso (48 por ciento) y el metano (48 por ciento) constituyen el resto. Ambos son potentes gases de efecto invernadero. La prevención de la emisión de un kilogramo de óxido nitroso puede ser mucho menos costosa que la prevención de los kilogramos de dióxido de carbono 300.

¿Por qué los grupos agrícolas se oponen ferozmente al impuesto al carbono? Los agricultores pueden enfrentar un aumento en el costo de transporte. (Shutterstock)

Pero un hecho bien entendido de la regulación ambiental sugiere que una política óptima induce el cambio al menor costo posible. Los contribuyentes se benefician más de las reducciones de gases de efecto invernadero que cuestan $ 15 por kilogramo en comparación con las que cuestan $ 30.

La política federal actual no facilita este arreglo de costo más bajo posible, ni fue diseñado para hacerlo. La idea era que cada provincia construyera un plan adecuado a su economía y fuentes de generación de energía, no que actuara como una talla única para un país tan diverso como Canadá.

Para las provincias con grandes sectores agrícolas, la opción de menor costo para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero puede estar muy bien en la agricultura. Pero la fuerza política del sector hace que tales políticas sean difíciles de imaginar.

¿Puede Canadá alcanzar sus objetivos climáticos sin incentivar reducciones de emisiones significativas en la agricultura? Quizás en los primeros años de la política. Pero para las reducciones más rentables, necesitamos que la agricultura desempeñe un papel.La conversación

Sobre el Autor

Tristan Skolrud, profesor asistente, Universidad de Saskatchewan

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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