Jamaica lidera el plan respaldado por Richard Branson para una revolución climática en el Caribe

Jamaica lidera el plan respaldado por Richard Branson para una revolución climática en el CaribeBarbados quiere reducir la huella de carbono de su sector turístico al permitir que los cruceros se conecten a su puerto de Bridgetown. Foto AP / Chris Brandis

Después de los huracanes Irma y María. atravesó el caribe en 2017, devastador docenas de islas - Incluyendo la isla privada del multimillonario Richard Branson, Isla Necker - Branson pidió un "Plan Marshall del Caribe."

Quería que las potencias mundiales y las instituciones financieras mundiales se unieran para proteger al Caribe contra los efectos del cambio climático.

Eso no ha sucedido. Así que Branson y sus socios gubernamentales de 27 países del caribe Espero que su celebridad, sus conexiones y miles de millones animen a los políticos locales y a la comunidad financiera a actuar.

En agosto 2018, en una evento plagado de estrellas en la Universidad de las Indias Occidentales en Mona, Jamaica, Branson ayudó a lanzar el Acelerador Climático del Caribe, un esfuerzo de US $ 1 mil millones para iniciar una revolución de energía verde en la región.

Sus objetivos incluyen convencer a las instituciones financieras globales para financiar ambiciosos esfuerzos de mitigación del clima en el Caribe, mejorar la infraestructura crítica en todos los ámbitos. esta región vulnerable.

Sin embargo, mucho antes de la llegada de Branson, algunos países del Caribe ya estaban trabajando para romper su dependencia de los combustibles fósiles.

La moderna red de energía de Jamaica.

Incluso antes de la debilitante temporada de huracanes 2017, las encuestas mostraron que una gran mayoría de las personas en el Caribe ven el cambio climático como un amenaza muy seria.

La región - donde estudiamos. energía renovable y cambio climático - es el hogar de 16 de los países más vulnerables al clima del mundo.

Esto se debe a que las tormentas más fuertes y frecuentes, las sequías extremas y inundación costera ese resultado de aumento de las temperaturas globales hit naciones isleñas rurales duro.

Antes de que Branson tomara la causa, varias naciones caribeñas eran mejorando sus redes eléctricas para mejorar la independencia energética y preparar mejor las islas para los impactos de las tormentas que destruyen la energía.

Jamaica abrió el parque eólico más grande en el caribe de habla inglesa en 2004. El parque eólico de Wigton ahora ayuda a alimentar a los hogares de los alrededores de 55,000, hogares que antes habrían usado algunos barriles de petróleo de 60,000 anualmente.

Como parte de su objetivo nacional de generar 50 por ciento de toda su energía utilizando fuentes renovables, Jamaica ahora espera construir parques eólicos marinos.

También ha mejorado la estabilidad de su red con un sistema de almacenamiento de energía híbrido que utiliza un volante y una batería para almacenar energía solar y eólica para su uso según sea necesario, incluso después de tormentas.

De 0 a 100

Dominica es otra pionera del Caribe en la mitigación del clima.

Esta pequeña isla ya genera 28 por ciento de su electricidad de energía eólica, hidroeléctrica y otras fuentes renovables. En contraste, el porcentaje de electricidad de 0.3 en Trinidad y Tobago, el principal exportador de petróleo del Caribe, es renovable.

En un esfuerzo por diversificar sus fuentes de energía lejos del diesel, el gobierno de Dominica ha asegurado $ 30 millones del Fondo Internacional de Inversión Climática y $ 90 millones del Reino Unido para invertir en energía geotérmica.

El país está en camino de alcanzar 100 por ciento de energía renovable para fines de este año. Si tiene éxito, se unirá Islandia En su totalidad renunciando al aceite sucio, el carbón y la energía del gas.

Dominica pronto tendrá más competencia local.

Barbados, en el Caribe oriental, espera usar 100 por ciento de fuentes de energía renovable por 2030 utilizando una mezcla de energía eólica, solar y biocombustibles derivados de residuos de alimentos y grass, lo que podría beneficiar al enfermo sector agrícola de la isla.

Jamaica lidera el plan respaldado por Richard Branson para una revolución climática en el CaribeDominica fue casi aplastada por el huracán María en septiembre 2017. Cortesía de Nigel R. Browne / Agencia de Manejo de Emergencias por Desastres del Caribe

Académicos caribeños toman la iniciativa

Tales políticas son lo que Branson y otros llaman "climáticamente inteligente. ”Mientras preparan a los países para el clima extremo, crean empleos e impulsan industrias clave. El resultado es una economía hecha a la medida para el futuro.

Esto ya está ocurriendo, aunque lentamente, en muchos países del mundo.

En Estados Unidos, el viento y la energía solar ya están financieramente competitivo con energía de carbón tradicional en muchos lugares, especialmente para los nuevos generadores de energía. Por lo tanto, con el tiempo, a medida que las instalaciones antiguas envejecen en todo el mundo, estas tecnologías se están reemplazando con los sistemas de energía modernos.

Como en otros lugares, el proceso de sacar a más países caribeños de los combustibles fósiles requiere reunir la voluntad política y los medios financieros necesarios para transformar toda la red de una nación.

Durante más de un siglo, los gobiernos han creado sistemas regulatorios y políticas diseñadas en torno a los combustibles fósiles importados. Reemplazo de los incentivos fiscales arcaicos y regulaciones que Desalentar el desarrollo de energías renovables. Toma tiempo, esfuerzo y dinero.

Hacerlo requiere un análisis detallado de la relación de un país con la energía. ¿Cómo funcionan las casas, negocios, turismo, granjas y redes de transporte? ¿Qué alternativa energética es la más adecuada para cada uso? ¿Qué recursos están disponibles?

En nuestra observación, los académicos locales desempeñaron un papel importante en conseguir políticos en JamaicaBarbados y Dominica realizarán este tipo de evaluaciones.

Michael Taylor, profesor de la Universidad de las Indias Occidentales fundó el Grupo de Estudios del Clima para ayudar a la región a adaptarse a la vida con el cambio climático.

No prepararse para futuras tormentas significaría "la destrucción de la 'vida de la isla' como la conocemos", dijo Taylor.

También fue un académico el que en 2014 presionó a Barbados para que se comprometiera a cambiar por completo a energia limpia.

El profesor Olav Hohmeyer, de la Universidad alemana de Flensburg, que en ese momento estaba enseñando en la Universidad de las Indias Occidentales, dijo a la recién formada Asociación de Energía Renovable de Barbados que la isla tenia Los recursos naturales necesarios para convertirse en 100 por ciento renovable. dentro de 10 años.

La universidad y la asociación de energía trabajaron para convencer a la empresa eléctrica de Barbados, al banco central, a los agricultores y a los políticos locales de que: una transición energética en toda la isla era factible - Y estratégico.

También contrataron al Banco Internacional de Desarrollo, que en 2016 publicó Una evaluación detallada y generalmente positiva. sobre el desarrollo de energías renovables en Barbados.

Revolución limpia de Barbados

Los políticos en Barbados tardaron más en llegar, sopesando el costo de la energía verde frente a otras prioridades de desarrollo nacional.

Luego vino la temporada de huracanes 2017.

En mayo, 2018, Mia Mottley del izquierdista Partido Laborista fue elegido primer ministro de Barbados Con un compromiso audaz de sostenibilidad.

En el Asamblea General de las Naciones Unidas ese mismo año, Mottley declaró que su país sería 100 renovable por 2030. E insistió en que el mundo debe ayudar a Barbados y otras naciones insulares en su lucha por el cambio climático.

Su Partido Laborista incluso prevé electrificar. Puerto de Bridgetown ocupado de Barbados, permitiendo que los barcos de crucero 500 que atracan cada año se conecten a fuentes de energía que funcionan con batería en lugar de operar generadores a bordo.

Tres países caribeños están bien encaminados para convertirse en "clima inteligente". Con el apoyo internacional, el otro 23 también puede llegar allí.

Sobre el Autor

Masaō Ashtine, profesora de Energía Alternativa, Universidad de West Indies, Campus Mona

Este artículo apareció originalmente en la conversación

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