Las mordeduras de sequía como el vuelo ríos se secan de Amazon

río voladorEl vapor liberado de las hojas de los árboles en la selva amazónica crea "ríos voladores" vitales Imagen: Lubasi a través de Wikimedia Commons

Los científicos en Brasil creen que la pérdida de miles de millones de litros de agua lanzada como nubes de vapor por los árboles de la selva amazónica es el resultado de la continua deforestación y el cambio climático, lo que lleva a una devastadora sequía.

Se cree que la sequía sin precedentes que ahora afecta a São Paulo, la metrópolis gigante de América del Sur, se debe a la ausencia de los "ríos voladores", las nubes de vapor del Amazonas que normalmente traen lluvia al centro y al sur de Brasil.

Algunos científicos brasileños dicen que la ausencia de lluvia que ha secado los ríos y embalses en el centro y sureste de Brasil no es solo un capricho de la naturaleza, sino un cambio provocado por una combinación de la continua deforestación de la Amazonía y el calentamiento global.

Dicen que esta combinación está reduciendo el papel de la selva amazónica como una “bomba de agua” gigante, liberando miles de millones de litros de humedad de los árboles al aire en forma de vapor.

El meteorólogo José Marengo, miembro de la Intergovernmental Panel on Climate Change, acuñó primero la frase “ríos voladoresPara describir estos enormes volúmenes de vapor que se elevan desde la selva, viajan hacia el oeste y luego, bloqueados por los Andes, giran hacia el sur.

Imágenes satelitales del Centro de Pronósticos Climáticos e Investigación del Clima de Instituto Nacional de Investigación Espacial de Brasil (INPE) muestra claramente que, durante enero y febrero de este año, los ríos voladores no llegaron, a diferencia de los cinco años anteriores.

La deforestación ha alcanzado proporciones alarmantes

La deforestación en todo el Brasil ha alcanzado proporciones alarmantes: 22% de la selva amazónica (un área más grande que Portugal, Italia y Alemania juntas), 47% del Cerrado en el centro de Brasil, y 91.5% de la selva atlántica que se utiliza para cubrir la totalidad longitud de la zona costera.

Últimas cifras de Desalentar, el sistema de detección de deforestación en tiempo real basado en imágenes satelitales de alta frecuencia utilizadas por el INPE, muestra que, después de caer durante dos años, la deforestación de Amazon aumentó nuevamente en 10% entre agosto 2013 y julio 2014. El bosque está siendo talado para la tala y la agricultura.

Tocantins, Pará y Mato Grosso, tres estados de la región del Gran Amazonas que han sufrido una deforestación masiva, están registrando temperaturas promedio más altas.

Hace tanto tiempo como 2009, Antonio nobre, uno de los principales científicos del clima de Brasil, advirtió que, sin los "ríos voladores", el área que produce 70% del PNB de Sudamérica sería desértica.

En una entrevista con la revista Valor Economica, dijo: "Destruir el Amazonas para avanzar en la frontera agrícola es como dispararse en el pie". El Amazonas es una bomba hidrológica gigantesca que trae la humedad del Océano Atlántico al continente y garantiza el riego de la región ".

"Por supuesto, necesitamos la agricultura", dijo. “Pero sin árboles no habría agua, y sin agua no hay comida.

“Una tonelada de soja toma varias toneladas de agua para producir. Cuando exportamos soja, estamos exportando agua dulce a países que no tienen esta lluvia y no pueden producir. Lo mismo ocurre con el algodón, con el etanol. El agua es el principal insumo agrícola. Si no lo fuera, el Sahara sería verde, porque tiene un suelo extremadamente fértil ".

El efecto está subestimado

Al igual que otros científicos del clima, Nobre cree que el papel de la selva amazónica en la producción de lluvia ha sido subestimado. En un solo día, la región amazónica evapora 20 mil millones de toneladas de vapor, más que los 17 millones de toneladas de agua que el río Amazonas descarga cada día en el Atlántico.

"Un gran árbol con una corona de 20 metros se evapora hasta 300 litros por día, mientras que un metro cuadrado de océano se evapora exactamente un metro cuadrado", dijo. “Un metro cuadrado de bosque puede contener ocho o 10 metros de hojas, por lo que se evapora ocho o 10 veces más que el océano. "Este río volador, que se eleva hacia la atmósfera en forma de vapor, es más grande que el río más grande de la Tierra".

El temor es que si la selva tropical del Amazonas se sigue agotando al ritmo actual, eventos como la sequía sin precedentes de 2010 ocurrirán con más frecuencia. Los incendios provocados por los agricultores para despejar áreas para plantar o para la cría de ganado lo hacen más vulnerable.

Nobre explicó: “El humo de los incendios forestales introduce demasiadas partículas en la atmósfera, seca las nubes y no llueve. Durante el período seco, de los incendios, el bosque siempre mantuvo un poco de lluvia que lo dejó húmedo y no inflamable, pero ahora pasan dos meses sin lluvia, el bosque se vuelve muy seco y el fuego entra en él. Los árboles del Amazonas, a diferencia de los del Cerrado, no tienen resistencia al fuego ".

La advertencia de Nobre en 2009 fue que si la deforestación no se detenía, habría una catástrofe dentro de cinco o seis años. Cinco años después, sus palabras están demostrando ser proféticas, ya que São Paulo y todo el centro y sureste de Brasil sufren la peor sequía de su vida, con efectos devastadores en la agricultura, la energía y los suministros de agua domésticos. - Climate News Network

 

Sobre el Autor

rocha janJan Rocha, ha vivido en Brasil durante casi 30 años, y ha sido corresponsal habitual de BBC World Service y del periódico The Guardian. Es miembro fundador de la organización brasileña de derechos humanos CLAMOR.

 

 

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