El calentamiento global Deja California recuperándose de la Sequía

Sierra NevadaLote de nieve en las montañas de la Sierra Nevada de California, clave para la sequía Imagen: Nick Ares a través de Wikimedia Commons

Los investigadores en los EE.UU. advierten que el cambio climático podría empeorar las sequías California reduciendo drásticamente el flujo de agua de las montañas de Sierra Nevada - y también amenaza la extinción de una especie rara de pescado.

Las cosas podrían empeorar pronto por California azotada por la sequía. Una nueva investigación predice que, a finales de siglo, el calentamiento global podría haber reducido el flujo de agua de las montañas de Sierra Nevada en al menos un cuarto.

Michael Goulden, profesor asociado de ciencias de la tierra en el sistema de Universidad de California, Irvine, y Roger Bales, director de la Instituto de Investigación de Sierra Nevada en la Universidad de California Merced, publican sus alarmantes hallazgos en el Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

Crecimiento de la planta

Su investigación no analizó las proyecciones a largo plazo de precipitación en el sudoeste de los EE. UU., Sino simplemente la efecto de las altas temperaturas medias en crecimiento de las plantas.

Las montañas de muchas maneras imitan los hemisferios: al igual que los árboles se atrofian más en las latitudes más altas, se vuelven más pequeños y menos frecuentes en las altitudes más altas. La temperatura finalmente controla el crecimiento de las plantas.

Pero un calentamiento proyectado de 4.1 ° C por 2100 haría una gran diferencia en el crecimiento de las plantas en la tundra ártica y alrededor de la actual línea de árboles alpinos en todo el mundo.

Los científicos contemplaron las condiciones de nieve y lluvia en la cuenca del río King en la cordillera de Sierra Nevada. Observaron cuánto fluye río abajo hacia las comunidades locales y cuánto regresa a la atmósfera en forma de vapor de agua. Entonces hicieron sus sumas.

Calcularon que el aumento de la temperatura de 4.1 ° C en la región aumentaría la densidad de la vegetación en elevaciones elevadas, con un aumento de 28% en la evapotranspiración, el proceso que atrae el agua a través de las raíces a las hojas y luego la libera en forma de vapor. los poros Y lo que era cierto para una cuenca hidrográfica, pensaron, debería ser cierto para toda el área. La escorrentía del río podría caer 26%.

"Los científicos han reconocido desde hace tiempo que algo como esto era posible, pero nadie ha sido capaz de cuantificar si podría ser un gran efecto", dijo el profesor Goulden. "Está claro que esto podría ser un gran efecto del calentamiento climático y que los gerentes deben reconocer y planear para la posibilidad de un aumento de las pérdidas de agua por evaporación bosque."

Peces en peligro de extinción

Mientras tanto, el cambio climático amenaza con acabar con una especie de pez en peligro de extinción en un área remota de Nevada.

La Diablo Hole Pupfish (Cyprinodon diabolis) no solo es raro, es muy raro: la población se ha reducido a 35 individuos. Vive en las aguas calentadas geotérmicamente de una caverna de piedra caliza en Devils Hole en el desierto de Mojave, y su existencia probablemente siempre fue precaria. Los peces miden poco más de 2 cm de largo, son de color azul iridiscente y han establecido su hogar en los 25 metros superiores de las aguas de la caverna durante al menos 10,000 años.

Pero Mark Hausner, hidrogeólogo del Instituto de investigación del desierto en Las Vegas, Nevada, y sus colegas informan en la revista Investigación de recursos hídricos que sólo hay una ventana 10 semanas en el que las temperaturas del agua son óptimos, y hay suficiente comida disponible, por nuevas larvas para salir del cascarón.

El cambio climático está llevando el agua ya tibia a niveles de temperatura peligrosos, y esto ya ha acortado en al menos una semana la breve oportunidad de restaurar la población. Cuando comenzaron los conteos en 1972, había más de 500 de los peces. Hace una década existían 171, y en el último recuento solo existían 92.

"Este es un pez que vive en una pecera, una pecera increíblemente hostil, y no se puede mover la pecera", dijo uno de los autores del informe, Scott Tyler, profesor del Departamento de Ciencias Geológicas e Ingeniería de la Universidad de Nevada, Reno. "Esta es una especie que no se puede adaptar, cambiar o dejar para ir a un mejor ambiente". Climate News Network

Sobre la autora

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras. 

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