El cambio climático y el creciente riesgo de megatroughts en el suroeste de los Estados Unidos

presa de california

En junio 2012 los Estados Unidos estaba pasando por lo que entonces era un tramo sin precedentes de las condiciones secas, con 56% del país experimentando sequía moderada a excepcional. Dos años después, la situación ha mejorado en algunas áreas, con “solo”. 31% de la nación sufriendo de sequia. La excepción es el sudoeste, y California en particular: a partir de agosto 2014, el estado entero se consideró que estaba en condiciones de sequía, con casi 60% en el nivel más alto de "sequía excepcional", definido como causante de "pérdidas generalizadas de cultivos / pastos; "escasez de agua en embalses, arroyos y pozos, creando emergencias de agua", según el Centro Nacional de Mitigación de la Sequía.

Dado el tamaño del sector agrícola de California y sus contribuciones a la economía del estado, la persistencia y la gravedad de la sequía han sido insoportable para ciudades y agricultores igual. Por ejemplo, el estado produce 80% de las almendras del mundo, pero el agua necesaria para cultivarlas proporcionaría 75% de las necesidades. de la población del estado. UNA estudio del 2013 in Política del agua examinó las prácticas de gestión en cuatro ciudades de los EE. UU. y descubrió que la conservación era la forma más rentable de combatir los efectos de la sequía, pero que muchos municipios no la exploraron hasta después de que se hubieran agotado las aguas superficiales y subterráneas. En agosto, el gobernador de California, Jerry Brown, acordó poner una Medida de bonos de $ 7.5 mil millones en la boleta de noviembre; incluye $ 1.6 mil millones para la sostenibilidad de las aguas subterráneas y el reciclaje del agua, pero también $ 2.7 mil millones para represas y embalses.

La pregunta es cómo se verá el próximo año: ¿se romperá o arrastrará la sequía? UNA estudio del 2014 de UC Davis encontró que 2015 "probablemente sea otro año seco en California", pero la proyección se basó en proyecciones estadísticas de datos pasados. Un estudio de 2014, "Evaluación del riesgo de sequía persistente mediante simulaciones de modelos climáticos y datos de clima paleoclimático" busca obtener una mejor comprensión del riesgo en el contexto de la continua cambio climático. Los investigadores, de Cornell, la Universidad de Arizona y el Servicio Geológico de Estados Unidos, basan su trabajo tanto en los datos históricos y las simulaciones del clima.

Las conclusiones del estudio incluyen:

  • Los modelos climáticos estándar parecen subestimar significativamente el riesgo de sequía extrema y prolongada en el suroeste de los Estados Unidos. “Las proyecciones de modelos climáticos de última generación sugieren que el riesgo de una mega sequía a escala de una década en el próximo siglo es inferior al 50%; nuestro análisis sugiere que el riesgo es de al menos el 80% y puede ser superior al 90% en determinadas áreas ".
  • Usando similaciones estándar, la probabilidad de sequías que duren 35 o más años o más son solo 1%. Sin embargo, teniendo en cuenta las cuatro vías representativas de concentración (RCP) de emisiones de gases de efecto invernadero, los riesgos aumentan sustancialmente en el sudoeste de los EE. UU .: La probabilidad de una megadecada de varias décadas es de 10% a 20% en RCP 2.6; 20% a 40% en RCP 4.5; y 30% a 50% en RCP 8.5.
  • En el escenario de calentamiento más severo, RCP 8.5, el riesgo de una megadecada de 50 en el año es "no despreciable": 5% a 10%.
  • Los investigadores concluyen: "Es importante tener en cuenta estos hallazgos, ya que las estrategias de adaptación y mitigación se desarrollan para hacer frente a los impactos regionales del cambio climático, donde el crecimiento de la población es alto y la megadecada multidecadal, peor que lo que se haya visto en los últimos años 2000, plantearía desafíos sin precedentes a los recursos hídricos de la región ”.

    Investigación relacionada: Un informe de 2014 de abril del IPCC, “Cambio Climático 2014: Mitigación del Cambio Climático” establece formas de limitar o revertir las tendencias dañinas en las emisiones de gases de efecto invernadero. La necesidad de cooperación internacional y especialmente el precio del carbono son fundamentales para el informe, pero también resalta la importancia de las acciones directas en todos los niveles.

    Este artículo apareció originalmente en El recurso del periodista

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