¿Por qué Groenlandia es probable que se derrita más rápidamente?

¿Por qué Groenlandia es probable que se derrita más rápidamente?

 

Los científicos que han examinado el papel de la roca de roca en la que descansa la capa de hielo de Groenlandia creen que muestra que la enorme isla es más vulnerable que el calentamiento global.

Los científicos del clima han pensado un poco más profundamente sobre el estado de la capa de hielo de Groenlandia y sus conclusiones son siniestras.

Piensan que el mayor conjunto de hielo y nieve compacta del hemisferio norte es más vulnerable al cambio climático de lo que nadie había pensado previamente.

Marion bougamont del Instituto de Investigación Scott Polar en Cambridge, Reino Unido, y sus colegas informan en Naturaleza de Comunicaciones que tomaron en cuenta no solo un modelo matemático del hielo derretido de Groenlandia, sino también el papel del lodo y la roca suave, flexible y absorbente que se encuentra debajo.

La capa de hielo de Groenlandia es el segundo cuerpo más grande de hielo terrestre del planeta. Cubre 1.7 millones de kilómetros cuadrados y si todo se derritiera, los niveles del mar en el mundo subirían más de siete metros.

En este momento, alrededor de 200 gigatoneladas de hielo de Groenlandia al año se convierten en agua y desembocan en el mar. Esto solo eleva el nivel del mar a un ritmo de 0.6 milímetros al año. De hecho, el aumento del nivel del mar por todas las causas (retroceso de los glaciares en todo el mundo, derretimiento de la capa de hielo y expansión térmica del océano) es ahora de 3 mm al año.

Los investigadores han encontrado repetidamente evidencia de una aceleración de la fusión, en algunos casos al observar lo que está sucediendo dentro del hielo or en la superficie, o echando un vistazo a los datos de satélite.

Menos estable

Pero el último cálculo es aún más profundo: en el lodo debajo del hielo. De acuerdo con el nuevo modelo y la evidencia de las encuestas, el derretimiento se complicará debido a las condiciones profundas bajo el hielo.

fusión de GroenlandiaGroenlandia: un científico explora los restos de un lago supraglacial después de que haya drenado Imagen cortesía de Sam Doyle

Las capas de hielo se mueven, naturalmente y a diferentes velocidades, lo que hace que el hielo se cizalle o fluya, y siempre se ha asumido que el hielo fluye sobre rocas duras e impermeables. Una mirada más cercana sugiere un proceso diferente.

Lagos de agua de deshielo del verano tienden a formarse en la superficie de la capa de hielo: si el hielo debajo de las fracturas, estos lagos puede drenar en cuestión de horas. El agua de deshielo fluye hacia abajo dentro del hielo, y en el sedimento debajo de ella.

“El sedimento blando se debilita a medida que trata de absorber más agua, haciéndolo menos resistente, de modo que el hielo de arriba se mueve más rápido. La capa de hielo de Groenlandia no es tan estable como pensamos ", dijo Poul Christofferson, un co-autor.

Y el Dr. Bougamont dijo: "Hay dos fuentes de pérdida neta de hielo:. De fusión en la superficie y el aumento del flujo del hielo mismo, y hay una conexión entre estos mecanismos que no se tiene en cuenta por los modelos de hoja de hielo estándar"

Cambio rapido

En la actualidad, el flujo anual de agua de deshielo es más o menos estable. En los años más cálidos, la capa de hielo se vuelve más vulnerable debido a que más agua de deshielo llega al lecho de roca absorbente fangoso. Debido a que hay un límite a la cantidad de sedimentos que puede contener la capa inferior, la capa de hielo se vuelve más vulnerable durante los eventos extremos, como las olas de calor.

Y, por supuesto, si bajo un escenario de este tipo es vulnerable, continúa haciéndose más vulnerable a medida que las temperaturas medias aumentan y los eventos extremos se vuelven más frecuentes y extremos. Y una mirada más cercana a la historia geológica reciente muestra qué tan rápido puede ocurrir el cambio.

En un estudio separado en Naturaleza de Comunicaciones, Katharine subvención de la Universidad Nacional de Australia y sus colegas informaron que examinaron la evidencia del proceso de fusión al final de cada una de las últimas cinco edades de hielo.

Observaron los datos del polvo arrastrado por el viento en los núcleos de sedimentos de el Mar Rojo, y los combinó con registros de estalagmitas chinas para confirmar una imagen de cambio climático pronunciado al final de cada edad de hielo, y calculó que los niveles del mar aumentaron a una tasa de 5.5 metros por siglo.

Sin embargo, estos fueron acontecimientos excepcionales, y había más de 100 eventos del nivel del mar más pequeños de entre los cinco grandes.

"Los períodos de tiempo con menos del doble del volumen mundial moderno de hielo casi no muestran indicios de un aumento del nivel del mar más rápido que aproximadamente 2 metros por siglo", dijo el Dr. Grant. "Los que tienen cerca de la cantidad moderna de hielo en la Tierra muestran tasas de hasta uno a 1.5 metros por siglo". Climate News Network

Sobre la autora

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras. 

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