Las grandes ciudades se dirigen a la crisis del agua a medida que las poblaciones explotan

Las grandes ciudades se dirigen a la crisis del agua a medida que las poblaciones explotan

Con más de la mitad de la población mundial en las ciudades, los científicos advierten que un suministro inadecuado de agua superficial dejará a muchos en mayor riesgo de sequía.

Según el nuevo estudio, más del 40% de las grandes ciudades del mundo abastecidas por aguas superficiales podrían volverse vulnerables a la escasez y la sequía causadas por 2040. Y más de tres de 10 ya eran vulnerables en 2010.

Mientras tanto, se informa que la serie vital de satélites diseñados para monitorear la lluvia y advertir sobre posibles inundaciones está llegando al final de su vida útil.

Por primera vez en la historia, más de la mitad de la población mundial se concentra ahora en las ciudades, y esta proporción se prevé que aumente a dos tercios. Las ciudades crecen hasta cerca de las fuentes de agua abundante - y como crece la población, también lo hace la demanda. Sin embargo, el flujo sigue siendo la misma.

Algunas ciudades ya están bajo el estrés de la sequía. Chennai, en el sur de la India, tuvo que ser abastecido con camiones cisterna en 2004 y 2005, y São Paulo en Brasil está ahora en punto de crisis.

Análisis de la oferta

La científica ambiental Julie Padowski y Steven Gorelick, director de la Iniciativa Global de Agua Dulce en la Universidad de Stanford en California, informe en Environmental Research Letters que analizaron los suministros a las ciudades de 70 en los países de 39, todos ellos con más de habitantes de 750,000, y todos ellos dependientes de aguas superficiales.

Definieron la vulnerabilidad como la falla de una cuenca de suministro urbano para satisfacer las demandas de los usuarios humanos, ambientales y agrícolas, y establecieron el objetivo de suministro en litros de 4,600 por persona por día, lo que se considera "agua virtual", definido como el volumen total de Agua necesaria para producir y procesar un producto o servicio.

Propusieron tres tipos diferentes de medidas de suministro. Si una ciudad no cumplía con una o dos de estas métricas, se consideraba amenazada. Si no cumplía con los tres, se consideraba vulnerable.

Es importante destacar que los científicos no en cuenta el cambio climático, que es probable que empeorar las condiciones. En su lugar, simplemente se considera la demanda y la oferta actual y la demanda proyectada a continuación, en 2040.

De sus ciudades 70, encontraron que 25 (36%) ya podría ser considerado vulnerable por 2010. Por 2040, este número había aumentado a 31 (44%).

La Seis ciudades que comenzarán a enfrentar escasez de agua. son Dublín en Irlanda, Charlotte en los Estados Unidos, Ouagadougou en Burkina Faso y Guangzhou, Wuhan y Nanjing en China.

La mayoría de las ciudades que ya son vulnerables dependen de los reservorios, y el estudio implica que los planificadores urbanos deberán pensar en más reservorios, pozos más profundos o plantas de desalinización, o tendrán que contemplar el desvío de ríos de otro lugar.

Datos de lluvia

Mientras tanto, no pueden confiar en los datos de lluvia porque, como el ingeniero geólogo Patrick Reed, profesor de ingeniería civil y ambiental en Cornell University, y sus colegas informan en Environmental Research Letters - la red de satélites dedicados "no cumple con las necesidades de datos operativos para la gestión de inundaciones".

Cuatro de los satélites 10 tienen superó su vida de diseño - Algunos por más de una década. Ya hay puntos débiles en la red, especialmente en los países en desarrollo, lo que significa que las inundaciones podrían sorprender a las personas.

Los instrumentos basados ​​en el espacio ofrecen una forma de controlar las precipitaciones y la humedad del suelo aguas arriba, de manera que las autoridades tengan tiempo para predecir el momento en que los ríos comenzarán a subir e inundar las ciudades. Cuando cuatro no se entregan, el potencial de catástrofe será aún peor.

Así que los científicos piden una mejor coordinación internacional del reemplazo de satélites.

"Es importante para nosotros comenzar a pensar como un globo sobre una discusión seria sobre la adaptación a las inundaciones y ayudar a las poblaciones afectadas a reducir sus riesgos", dice el profesor Reed. "Queremos que las personas tengan tiempo para evacuar, tomar mejores decisiones y entender sus condiciones". Climate News Network

Sobre la autora

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras. 

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