El cambio climático es una amenaza para los sistemas de transporte de África: qué se debe hacer

imagen Puente ferroviario sobre el río en la frontera con Tanzania. vladimirat / Shutterstock

La infraestructura de transporte, como carreteras y sistemas ferroviarios, es uno de los sectores más amenazados por el cambio climático. Eventos climáticos extremos, como inundaciones, aumento del nivel del mar y marejadas ciclónicas. repetidamente causar estragos en las redes de transporte.

En África, el clima extremo es una amenaza que puede causar grandes daños estructurales. También puede acelerar el envejecimiento de los componentes de la infraestructura. Esto puede llevar a una considerable pérdidas financieras.

Por ejemplo, un su informe más reciente en Tanzania descubrió la vulnerabilidad de los sistemas de transporte del país. Grandes tramos de redes de carreteras y ferrocarriles están expuestos a inundaciones extremas, con una exposición cada vez mayor en el futuro.

El informe estimó que, en el peor de los casos, las interrupciones de las redes de transporte multimodal de Tanzania podrían causar pérdidas de hasta 1.4 millones de dólares estadounidenses por día. Además, los daños a estas redes pueden interrumpir el flujo de bienes y personas, lo que reduce la productividad económica.

Esto sugiere que los gobiernos deben garantizar que la infraestructura de transporte se desarrolle con la capacidad de hacer frente a los cambios climáticos actuales y futuros.

Afortunadamente, dentro de la maquinaria de planificación de los gobiernos ya existe una forma eficaz de lograr una infraestructura de transporte "a prueba del clima". En nuestro trabajo reciente, que investigó el proyecto de ferrocarril de vía estándar en Tanzania, mostramos cómo el cambio climático y las capacidades de adaptación se pueden incorporar en los procedimientos de evaluación del impacto ambiental.

La evaluación del impacto ambiental es una salvaguardia ambiental generalizada. Es utilizado por gobiernos, donantes y agencias crediticias cuando aprueban nuevos proyectos de desarrollo o ampliaciones importantes de los existentes. El proceso se puede utilizar para identificar los riesgos climáticos y garantizar que se minimicen mediante un diseño de proyectos ambientalmente racional.

La infraestructura de transporte es vital para los países en desarrollo porque las redes de transporte eficientes y confiables son fundamentales para el comercio local e internacional. Esperamos que, con un clima cambiante, nuestros hallazgos ofrezcan lecciones útiles para los legisladores, planificadores y desarrolladores.

Comprobación de riesgos

La evaluación del impacto ambiental es el proceso esencial para identificar, predecir y evaluar los posibles impactos ambientales de una acción de desarrollo propuesta, tanto positivos como negativos. Estos son riesgos para el proyecto y riesgos para el entorno natural derivados del proyecto.

La evaluación debe realizarse antes de que se tomen decisiones importantes y se asuman compromisos. Los desarrolladores, tanto privados como públicos, a menudo contratan a expertos ambientales registrados para realizar el estudio.

Prácticamente todos los países tienen algún tipo de legislación que requiere una evaluación de impacto ambiental. Estos se llevan a cabo en determinados proyectos de desarrollo, en particular aquellos que puedan tener efectos significativos en el medio ambiente. Esto a menudo incluye una importante infraestructura de transporte.

El estudio culmina en un conjunto de observaciones y recomendaciones, que los reguladores y desarrolladores deben tener en cuenta. La legislación generalmente prevé un seguimiento de si lo fueron. En países con marcos institucionales sólidos, los infractores a menudo enfrentan multas, suspensión de operaciones o incluso penas de cárcel.

Dado que la evaluación debe realizarse para proyectos importantes, ofrece una forma eficiente y directa de incluir medidas de adaptación.

Ferrocarril de Tanzania

Es que pasó para el ferrocarril de vía estándar de Tanzania.

El ferrocarril, una inversión de 14.2 millones de dólares del gobierno de Tanzania, se encuentra actualmente en construcción. Es parte del "Pasillo central" conectando Tanzania, Uganda, Ruanda y la República Democrática del Congo. También proporcionará acceso al océano Índico. El gobierno contrató a una empresa turca, Yapi Merkezi, para diseñar y construir la primera fase del proyecto, que atraviesa unos 541 km. El trabajo comenzó en 2017.

Porque es vulnerable al cambio climático - hay preocupaciones particulares sobre Fuertes inundaciones y deslizamientos de tierra: la evaluación de impacto ambiental ha intentado preparar el proyecto para posibles riesgos climáticos.

La evaluación fue realizada por un equipo multidisciplinario bajo una firma consultora internacional, Gestión de Recursos Ambientales. Llevaron a cabo proyecciones climáticas a lo largo de la ruta propuesta y delinearon medidas de adaptación para los riesgos proyectados.

Las recomendaciones incluyeron el uso de asfalto resistente al calor, la instalación de muros de defensa contra inundaciones y el uso de acero reforzado. También propusieron un plan de seguimiento que describía los aspectos clave del seguimiento, los indicadores, las partes responsables y el calendario.

Las cuestiones relacionadas con el cambio climático no están explícitamente prescritas por las leyes y los reglamentos de evaluación del impacto ambiental de Tanzania. El impulso para llevar a cabo la evaluación fue el resultado de la presión de los prestamistas internacionales sensibles al clima. Queda por ver si las recomendaciones se implementan durante la construcción y las siguientes fases del proyecto.

Nuestro estudio demuestra el enorme potencial de las evaluaciones de impacto ambiental para fomentar la adaptación en los proyectos de transporte. Que tiene sentido. La mayoría de los países africanos carecen de los recursos necesarios invertir en proyectos de adaptación independientes.

Barricadas para eliminar

Aunque integrar la adaptación al cambio climático en una evaluación de impacto ambiental es un paso simple, no se está haciendo.

Esto se debe a varios desafíos, incluida la falta de conocimiento, conciencia, recursos técnicos y financieros y apoyo legislativo. Las leyes y regulaciones de Tanzania, por ejemplo, no exigen específicamente la práctica.

Además, los desarrolladores rara vez van más allá de lo que exige la ley. Debido a factores como los costos o las limitaciones de tiempo, naturalmente considerarían estos requisitos como no deseados. Los procesos de aprobación de proyectos adicionales podrían generar retrasos y mayores costos para el desarrollador.

Proyectos de protección climática

Para garantizar que los proyectos estén "a prueba de clima" en el futuro, se deben tomar varios pasos.

Primero, se deben formalizar las leyes y regulaciones para que el cambio climático se incluya en el proceso de evaluación. Estos deben estar respaldados por directrices técnicas y planificación estratégica.

En segundo lugar, es necesario realizar inversiones sustanciales en la creación de capacidad y la sensibilización a nivel institucional. Además, los datos climáticos deben estar disponibles y se debe fortalecer la comunicación entre los científicos del clima y los profesionales de la evaluación.

Por último, nuestro documento pide a los proveedores de ayuda para la adaptación, socios de desarrollo y prestamistas internacionales, como el Banco Mundial, el Banco de Desarrollo de África y el FMI, que aprovechen su influencia, por ejemplo, a través de procedimientos de financiación. Esto agregaría presión para incluir escenarios de cambio climático en el proceso de planificación.

Sobre el Autor

Amani George Rweyendela, profesor asistente, Departamento de Ingeniería y Gestión Ambiental, Universidad de Dodoma
 

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Este artículo apareció originalmente en La conversación

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