La ficción climática estadounidense está alimentando ideas obsoletas sobre la migración moderna

La ficción climática estadounidense está alimentando ideas obsoletas sobre la migración moderna

Calles inundadas en Luisiana después del huracán Laura en 2020. ccpixx fotografía / Shutterstock

Típicamente ambientada en el futuro, la ficción climática (o "cli-fi") muestra las desastrosas consecuencias del cambio climático y anticipa las dramáticas transformaciones que se avecinan. Entre los diversos escenarios que considera cli-fi se encuentra el desplazamiento de población sin precedentes debido a las sequías y la desaparición de las costas. Estas historias se hacen eco de las evaluaciones de la Organización Internacional para las Migraciones, que advirtió ya en 1990 que la migración quizás sea el “mayor impacto individual del cambio climático.

La escala del cambio climático, que se ha desarrollado a lo largo de generaciones y en todo el planeta, es muy difícil de representar en la ficción. El novelista indio Amitav Ghosh elaboró ​​este problema en El gran trastorno. Según Ghosh, el fracaso político para combatir el cambio climático es un síntoma de un fracaso más profundo en la imaginación cultural. En pocas palabras, ¿cómo se puede esperar que las personas se preocupen por algo (o alguien) que no pueden visualizar adecuadamente?

Cuando se trata de representar la migración climática, la cli-fi estadounidense prominente asume este problema imaginativo volviendo a modelos familiares. Estas ideas operan bajo supuestos sobre lo que impulsa la migración y depende de prejuicios sobre quiénes son los migrantes. Por ejemplo, en algunas de estas historias, los personajes serán marcadamente moldeados por el estereotipo de inmigrantes “ilegales” de América Latina.

Emplear ideas tan conocidas puede ayudar a transmitir puntos sobre un futuro potencial, pero hay una forma más convincente de representar la migración climática. Las historias pueden basarse en la realidad sin afianzar estereotipos dañinos o ignorar a los migrantes climáticos muy reales que existen actualmente en los EE. UU.

Antecedentes de la migración climática

La novela de Paolo Bacigalupi, El cuchillo de agua, se encuentra alrededor de la frontera entre Estados Unidos y México. La sequía permanente en el suroeste ha convertido a la población de la región en refugiados que buscan desesperadamente el paso a los estados vecinos y, lo que es más optimista, al norte, a Canadá.

El entorno fronterizo de la novela está cargado de subtexto político. La frontera sur cobra gran importancia en campañas anti-inmigración, que perpetúan afirmaciones engañosas de que la región está asediada por grupos de migrantes. Sin embargo, la novela está menos interesada en disipar estos mitos que en redirigir su poder emocional.

Pedir a los lectores que se imaginen a sí mismos en la piel de los migrantes latinoamericanos de hoy es una herramienta eficaz en la literatura. Por ejemplo, The Grapes of Wrath de John Steinbeck pidió a los lectores que simpatizaran con los migrantes de Dust Bowl en un momento en que los llamados "Okies" eran objeto de desdén. Pero la novela de Steinbeck también ayudó a los lectores a imaginar la difícil situación de estos migrantes al enfatizar lo completamente estadounidenses (y blancos) que eran.

Sin embargo, The Water Knife le pide a los lectores que imaginen que todo Estados Unidos se convertirá en un país como México. Ángel, un personaje central de la novela, comenta que la violencia que ve en Arizona le recuerda "cómo había sido México antes de que los Estados del Cartel tomaran el control por completo". El libro sugiere aquí que los problemas que impulsan la migración a gran escala no son exclusivos de una sola parte del mundo, lo cual es bueno. Pero al mismo tiempo, también imagina un escenario en el que la violencia social asociada con México se traslada a Estados Unidos. La advertencia es “cambia tu comportamiento ahora, no sea que a Estados Unidos le guste México”. Esto no sirve para ayudar a los lectores a comprender México o la difícil situación de los migrantes, pero refuerza las ideas de que ambas son malas realidades que preferiríamos evitar: convertirse en México y un refugiado es fallar, pero si actúas ahora puedes evitar volverte como ellos.

The Water Knife demuestra cómo las narrativas que desean crear conciencia sobre la difícil situación de los migrantes climáticos deben actuar con cuidado. Las hordas de migrantes desesperados son un motivo común en la ciencia ficción apocalíptica, pero también son temas familiares en campañas políticas xenófobas.

Mientras las personas crean que la migración climática solo se convertirá en un problema para los países ricos en el futuro, también podrían creer que simplemente pueden cerrar sus fronteras a los migrantes climáticos cuando lleguen. Mientras tanto, los estereotipos deshumanizantes sobre los ejércitos de refugiados oscurecen el daño muy real que enfrentan los migrantes en los EE. UU. hoy. Entonces, si bien estas historias quieren fomentar una visión más comprensiva de los migrantes, pueden tener el efecto contrario.

Un problema americano contemporáneo

Pero la migración climática no es solo un problema para los países menos ricos en el futuro. Está muy avanzado en los EE. UU.

De incendios forestales catastróficos en la costa oeste a mega-huracanes a lo largo del Golfo, los desastres ambientales ya afligen a grandes segmentos de la población. Los efectos de la migración forzada debido al huracán Katrina en 2005, por ejemplo, son evidentes en la tasa de retorno más baja de la población negra de Nueva Orleans.

Destacar las deficiencias de cli-fi no es socavar sus importantes contribuciones al activismo ambiental. Estas son historias que quieren hacer más que dar la alarma. Quieren que pensemos de manera más proactiva sobre cómo responder a un desastre y cuidar a los demás ahora. Este sentido de urgencia podría explicar por qué gran parte de la cli-fi depende de estereotipos migratorios preexistentes (y defectuosos) en lugar de otros más en sintonía con la migración climática actual. Quizás sea más rápido empujar a la gente a la acción movilizando viejas ideas que construyendo nuevas.

Sin embargo, estas historias no necesitan mirar a casos extranjeros o establecer paralelos obsoletos para hacer de la migración climática un escenario convincente. Más bien, pueden mirar hacia adentro a las crisis climáticas en curso que afligen a los estadounidenses en la actualidad. El hecho de que estos grupos afectados sean desproporcionadamente indígenas y personas de color debería recordarnos que los elementos distópicos de muchas historias cli-fi (corrupción generalizada, violencia selectiva y desigualdad estructural) son hechos de la vida cotidiana de muchos en este país. La gente debería sorprenderse de que estas cosas estén sucediendo ante sus narices, lo suficiente como para inspirar la acción ahora y no más tarde para los problemas en el futuro lejano.

Sobre el Autor

Bryan Yazell, profesor adjunto del Departamento de Estudios de la Cultura de la Universidad del Sur de Dinamarca

Este artículo apareció originalmente en La conversación

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