Cómo sería la Tierra si no hubiéramos bombeado gases de efecto invernadero a la atmósfera

Cómo sería la Tierra si no hubiéramos bombeado gases de efecto invernadero a la atmósfera OSORIOartista / Shutterstock 

La atmósfera de la Tierra es una capa notablemente delgada de gases que sustenta la vida.

El diámetro de la Tierra es de 12,742 km y la atmósfera tiene aproximadamente 100 km de espesor. Si toma un modelo de globo y lo envuelve, una sola hoja de papel de seda representaría el grosor de la atmósfera.

Los gases que componen la atmósfera de la Tierra son principalmente nitrógeno y oxígeno, y pequeñas cantidades de gases traza como argón, neón, helio, el capa protectora de ozono y varios gases de efecto invernadero, llamados así porque atrapan el calor emitido por la Tierra.

El gas de efecto invernadero más abundante en la atmósfera de la Tierra es el vapor de agua, y es este gas el que produce el efecto invernadero natural. Sin esto y las cantidades naturales de otros gases de efecto invernadero, la Tierra sería alrededor de 33 ℃ más frío e inhabitable para la vida tal como la conocemos.

Cambiando la atmósfera de la Tierra

Desde la época preindustrial, las actividades humanas han provocado la acumulación de gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono, el metano y el óxido nitroso en la atmósfera. La concentración de el dióxido de carbono atmosférico ha aumentado de aproximadamente 280 partes por millón (ppm) antes de la primera revolución industrial hace unos 250 años, a un nuevo récord desde que comenzaron los récords de poco más de 417 ppm. Como resultado de los continuos aumentos, la temperatura media mundial ha aumentado un poco más 1 ℃ desde tiempos preindustriales.

Si bien estos gases de efecto invernadero de larga duración han elevado la temperatura superficial promedio de la Tierra, las actividades humanas también han alterado la composición atmosférica de otras formas. Las partículas en la atmósfera, como el hollín y el polvo, pueden causar problemas de salud y degrada la calidad del aire en muchas regiones urbanas e industrializadas.

El material particulado puede compensar parcialmente el calentamiento de los gases de efecto invernadero, pero sus efectos climáticos dependen de su composición y distribución geográfica. El clima en el hemisferio sur también se ha visto afectado por los clorofluorocarbonos (CFC), lo que condujo al desarrollo de la Agujero de ozono antártico.

Si las personas no hubieran alterado la composición de la atmósfera en absoluto mediante la emisión de gases de efecto invernadero, material particulado y CFC que destruyen el ozono, esperaríamos que la temperatura promedio global actual sea similar a la del período preindustrial, aunque se asocian algunas variaciones a corto plazo. con el sol las erupciones volcánicas y la variabilidad interna aún se habría producido.

En un mundo que es aproximadamente 1 ℃ más cálido que durante la época preindustrial, Nueva Zelanda ya se enfrenta a los problemas medioambientales y costos economicos asociado con el cambio climático. El exdirector de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC), Cristiana Figueres, argumenta que con billones de dólares gastados en todo el mundo en paquetes de estímulo económico luego de la pandemia COVID-19, necesitamos compromisos firmes con un futuro bajo en carbono si el mundo quiere limitar el calentamiento a 1.5 ℃ por encima de los niveles preindustriales.

Que debe suceder

Los gases de efecto invernadero tienen una vida útil prolongada: alrededor de una década para el metano y de cientos a miles de años para el dióxido de carbono. Tendremos que reducir las emisiones de manera agresiva durante un período sostenido, hasta que su abundancia en la atmósfera comience a disminuir.

Cuando Nueva Zelanda entró en el bloqueo del coronavirus de nivel 4 en marzo de 2020, pasaron casi dos semanas (el período de incubación del virus) antes de que la cantidad de nuevos casos comenzara a disminuir. Esperar a que disminuyan las concentraciones de dióxido de carbono atmosférico, incluso mientras reducimos las emisiones, será similar, excepto que estaremos esperando por décadas.

Es muy poco probable que alguna vez podamos reducir las concentraciones de gases de efecto invernadero hasta el punto de que se vuelva peligroso para la vida tal como la conocemos. Hacerlo implicaría superar el efecto invernadero natural.

Reciente la investigación en escenarios de emisión de gases de efecto invernadero proporciona orientación sobre lo que debe suceder para estabilizar la temperatura de la Tierra en 1.5 ℃ por encima de los niveles preindustriales. Es imperativa una rápida transición de los combustibles fósiles a la energía con bajas emisiones de carbono; también puede ser necesaria alguna forma de captura de dióxido de carbono para eliminarlo de la atmósfera.

La política climática dispersa y a corto plazo no será suficiente para respaldar las transiciones que necesitamos, y no será posible lograr el 1.5% mientras las desigualdades globales sigan siendo elevadas.La conversación

Sobre el Autor

Laura Revell, Profesor Titular de Física Ambiental, Universidad de Canterbury

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Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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