El calentamiento global ahora empuja el calor al territorio Los humanos no pueden tolerar

El calentamiento global ahora empuja el calor al territorio Los humanos no pueden tolerar Samkhanproduction / Shutterstock

El crecimiento explosivo y el éxito de la sociedad humana en los últimos 10,000 años ha sido respaldado por un gama distinta de condiciones climáticas. Pero el rango de clima que los humanos pueden encontrar en la Tierra, la “envoltura climática”, está cambiando a medida que el planeta se calienta y las condiciones completamente nuevo para la civilización podría surgir en las próximas décadas. Incluso con la tecnología moderna, esto no debe tomarse a la ligera.

Ser capaz de regular nuestra temperatura ha jugado un papel clave en permitir que los humanos dominen el planeta. Caminando sobre dos piernas, sin pelaje, y con un sistema de enfriamiento a base de sudor, estamos bien diseñados para combatir el calor. Pero el clima cálido ya limita nuestra capacidad de trabajar y mantenernos saludables. De hecho, nuestra fisiología pone límites al nivel de calor y humedad. podemos hacer frente a.

La temperatura normal que ve informada en los pronósticos del tiempo se denomina temperatura de “bulbo seco”. Una vez que se eleva por encima de unos 35 ° C, el cuerpo debe confiar en la evaporación del agua (principalmente a través de la sudoración) para disipar el calor. La temperatura del "bulbo húmedo" es una medida que incluye el efecto de enfriamiento por evaporación en un termómetro, por lo que normalmente es mucho más baja que la temperatura del bulbo seco. Indica cuán eficientemente puede funcionar nuestro sistema de enfriamiento a base de sudor.

Una vez que la temperatura del bulbo húmedo cruza aproximadamente 35 ° C, el aire es tan caliente y húmedo que ni siquiera la sudoración puede bajar la temperatura de su cuerpo a un nivel seguro. Con una exposición continua por encima de este umbral, puede seguir la muerte por sobrecalentamiento.

Un límite de 35 ° C puede sonar modesto, pero no lo es. Cuando el Reino Unido se sofocó con una temperatura récord de bulbo seco de 38.7 ° C en julio 2019, la temperatura del bulbo húmedo en Cambridge no fue más de 24 ° C. Incluso en la terrible ola de calor de Karachi de 2015, la temperatura del bulbo húmedo se mantuvo por debajo de 30 ° C. De hecho, fuera de una sala de vapor, pocas personas han encontrado algo cercano a 35 ° C. Ha sido principalmente más allá de la envoltura climática de la Tierra como la sociedad humana se ha desarrollado.

Pero nuestro la investigación reciente muestra que el límite de 35 ° C se acerca, dejando un margen de seguridad cada vez más reducido para los lugares más cálidos y húmedos de la Tierra.

Calor más allá de la tolerancia humana

Los estudios de modelos ya habían indicado que las temperaturas de los bulbos húmedos podrían regularmente cruzar 35 ° C si el mundo navega más allá del límite de calentamiento de 2 ° C establecido en el acuerdo climático de París en 2015, con El golfo persa, Asia del Sur y Llanura del norte de china en primera línea del calor húmedo y mortal.

Nuestro análisis de las temperaturas de los bulbos húmedos de 1979-2017 no estuvo en desacuerdo con estas advertencias sobre lo que puede venir. Pero mientras que estudios anteriores habían examinado regiones relativamente grandes (en la escala de las principales áreas metropolitanas), también examinamos miles de registros de estaciones meteorológicas en todo el mundo y vimos que, a esta escala más local, muchos sitios se cerraban mucho más rápidamente en el 35 ° C límite. La frecuencia de castigar las temperaturas de los bulbos húmedos (por encima de 31 ° C, por ejemplo) se ha más que duplicado en todo el mundo desde 1979, y en algunos de los lugares más cálidos y húmedos de la Tierra, como los Emiratos Árabes Unidos costeros, las temperaturas de los bulbos húmedos ya han pasado de 35 ° C. La envoltura climática está empujando hacia un territorio donde nuestra fisiología no puede seguir.

Las consecuencias de cruzar 35 ° C, por breves que sean, quizás hayan sido principalmente simbólicas hasta ahora, ya que los residentes de los lugares más calurosos están acostumbrados a soportar el calor extremo. refugiarse en espacios con aire acondicionado. Pero confiar en el enfriamiento artificial para hacer frente al calor creciente demanda de energía de sobrealimentación y deja mucha gente expuesto peligrosamente a fallas de energía. También abandonaría a los miembros más vulnerables de la sociedad y no ayuda a aquellos que tienen que aventurarse afuera.

El calentamiento global ahora empuja el calor al territorio Los humanos no pueden tolerar Registros máximos de calor húmedo de todos los tiempos en estaciones meteorológicas de todo el mundo, 1979-2017. colin raymond, autor proporcionado

La única forma de evitar ser llevado más lejos y con mayor frecuencia a un territorio de calor inexplorado es reducir las emisiones de gases de efecto invernadero a cero neto. Se espera que la desaceleración económica durante la pandemia de coronavirus reducir drásticamente las emisiones en un 4-7% en 2020, acercándolos a donde estaban las emisiones globales en 2010. Pero las concentraciones de gases de efecto invernadero siguen aumentando rápidamente en la atmósfera. También debemos adaptar donde sea posible, fomentando cambios de comportamiento simples (como evitar la actividad diurna al aire libre) y aumentando los planes de respuesta de emergencia cuando el calor extremo es inminente. Dichos pasos ayudarán a ganar tiempo contra el inexorable avance de la envoltura climática de la Tierra.

Esperamos que nuestra investigación ilumine algunos de los desafíos que nos pueden esperar a medida que aumentan las temperaturas globales. La aparición de calor y humedad sin precedentes, más allá de lo que nuestra fisiología puede tolerar, es solo una parte de lo que podría estar reservado. Un mundo aún más cálido y húmedo corre el riesgo de generar extremos climáticos más allá de cualquier experiencia humana, incluido el potencial de una gran cantidad de "incógnitas desconocidas".

Esperamos que la sensación de vulnerabilidad a las sorpresas dejadas por COVID-19 fortalezca los compromisos globales para alcanzar la neutralidad de carbono, reconociendo el valor de preservar condiciones que son algo familiares, en lugar de arriesgar lo que puede estar esperando en un clima muy novedoso.

Sobre el Autor

Tom Matthews, profesor de ciencias climáticas, Universidad de Loughborough y Colin Raymond, investigador postdoctoral, California Institute of Technology

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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