3 Ways Progressives puede reconectarse con América rural

3 Ways Progressives puede reconectarse con América ruralCartel promocional que ofrece un "Regalo para los Grangers", ca. 1873.

En primer lugar, comprenda que el medio ambiente no solo se trata del cambio climático: se trata de medios de vida para mineros, perforadores, madereros y agricultores como yo.

La desastrosa elección de Donald Trump ha obligado a algunos analistas, liberales, demócratas y progresistas, a centrarse en el abandono de la gente trabajadora que vive en áreas rurales, especialmente en el Medio Oeste y los Apalaches. Voy a confesar un poco de diversión ante el momento colectivo del establishment liberal "¿cómo perdimos esto?", Especialmente dado que a los escritores les gusta Sara Smarsh, Dee Davisy Atentamente han estado sonando las campanas de alarma por un tiempo.

Sin embargo, como agricultor y consultor en desarrollo económico sostenible que trabaja en muchos de estos lugares, acojo con beneplácito este examen, por tardío que sea. Permítanme ser claro: el movimiento progresista no solo ha ignorado las necesidades de la población rural, sino también las muchas formas innovadoras mediante las cuales la población rural aborda esas necesidades por sí misma. Estoy hablando aquí de la aparición de alternativas económicas que están comenzando a generar una transición a la llamada nueva economía, una que es más diversificada, justa y ecológicamente sostenible.

En lugares como el sudoeste de Virginia, donde vivo, hemos estado lidiando con la transición económica por más de 50 años. La fase más reciente comenzó con la deslocalización de muebles y trabajos textiles en los 1980, continuó con el colapso del cultivo de tabaco en el cambio de siglo, y ahora está en lo que podría ser el declive final de la industria del carbón. La mayoría de los Apalaches conocen muy bien las consecuencias de las malas políticas públicas, de lo que significa alimentar a la economía en general, solo para quemarse con la política de las élites. Es una gran parte de por qué las comunidades rurales como la mía han sido históricamente tan resistentes, capaces de encontrar nuevas formas de arreglárselas con menos. También es parte de por qué tantas personas en el campo están hartas de la política y la economía del establishment.

Aunque vacilantes e incompletos, los cambios en el pensamiento y la práctica económicos que han surgido entre la población rural durante estas transiciones demuestran el potencial para desarrollar economías que funcionen para las personas y el medio ambiente. Estoy convencido de que comprender a las comunidades rurales y aceptar estas transiciones emergentes ayudará a construir un movimiento progresista mucho más amplio y fuerte.

Lo que sigue son tres pasos que los progresistas deben tomar para ayudar a que esto suceda.

1. Comprender el medio ambiente como medio de vida.

Comparado con la gente en el país, los liberales urbanos y suburbanos son mucho más propensos a identificarse como "ambientalistas". Sin embargo, su relación cotidiana con el mundo natural tiende a ser más espiritual o recreativa que pragmática; sus prioridades suelen ser más globales que locales, más a largo plazo que inmediatas. La gente rural, por el contrario, experimenta la naturaleza ante todo como sustento, como fuente de alimento, energía y material para vivir y trabajar, aquí, hoy.

Comprender el medio ambiente como medio de vida podría alterar significativamente la perspectiva y las prioridades de los progresistas, y podría comenzar a construir un puente hacia los mineros, perforadores, madereros y agricultores que en su mayoría ven a los ambientalistas como sus enemigos. Esto no significa que ignoremos los grandes problemas como el cambio climático. Más bien, tenemos que entender cómo podría verse la lucha y la mitigación de los impactos del cambio climático desde la perspectiva de los medios de vida rurales.

2. Levanta a los innovadores rurales.

Existe una extraordinaria cantidad de ingenio que emerge en las comunidades rurales, particularmente en el ámbito de la autosuficiencia y la resiliencia. De Bren Smith "cultivo vertical del océano"A MACED Financiamiento en la factura de la eficiencia energética para los hogares de menores ingresos, la población rural es pionera en soluciones de bajo costo y de bajo costo para problemas complejos. El hilo común entre estas iniciativas es cómo ayudan a desarrollar la capacidad local para satisfacer las necesidades reales.

Esto, por supuesto, también está sucediendo en las ciudades, desde PUSH Buffalo (Buffalo, Nueva York) al Proyecto alimenticio de Corbin Hill en Harlem y el sur del Bronx (ciudad de Nueva York). Pero los innovadores rurales suelen pasar desapercibidos, invisibles para los medios de comunicación y desconocidos por los políticos y los llamados líderes del pensamiento. De ahí la percepción generalizada de que el país va a la zaga de la ciudad, de que la gente de allí está "estancada", incapaz o no dispuesta a cambiar. He encontrado que esa noción es demasiado común entre los progresistas, lo que ayuda a explicar por qué el Partido Demócrata y tantas elites urbanas han descartado al país como irremediablemente "rojo".

Superar nuestra polarización cultural y política requerirá que avancemos más allá de la narrativa dominante que enfrenta a las ciudades progresistas contra un campo reaccionario. Aprender, comprender y luego apoyar a las nuevas economías emergentes en las comunidades rurales impulsaría ese proceso.

3. Habla menos y de manera diferente.

Cómo hablamos sobre las cosas es casi tan crítico como lo que hablamos. Y en ambos casos, los demócratas, liberales y progresistas constantemente pierden la marca con la gente del campo. Primero, hablamos demasiado. Demasiado. Y muy a menudo, no decimos mucho de nada. Lo llamé "perder el lenguaje liberal", Y de hecho, las últimas elecciones han confirmado esto.

No estoy sugiriendo que cabreemos; todo lo contrario. Tenemos que elevar el listón en nuestra capacidad para hablar y escribir, elevando nuestros mensajes a lo que el poeta y agricultor Wendell Berry llamó una vez la "elegancia de lo particular", es decir, de lo concreto más que abstracto. Esa es la forma en que la mayoría de la población rural piensa y habla, basada en la experiencia, a menudo en las realidades locales de la vida y el sustento. Los progresistas no necesitan abandonar nuestros principios o valores. Solo tenemos que aprender a hablar de ellos simplemente, y en el contexto de la experiencia cotidiana.

La elección de Donald Trump fue 40 años en ciernes, el fruto último de un proyecto de extrema derecha y extraordinariamente bien financiado para degradar el bien común, deificar el mercado y atacar a los vulnerables y los diferentes. Desafortunadamente, el descuido del movimiento progresivo hacia la gente trabajadora y las comunidades rurales ha jugado directamente en esa narrativa. Podemos cambiar eso al comprender la perspectiva de las comunidades rurales sobre el medio ambiente, al reconocer las innovaciones que surgen de esas comunidades y al fundamentar nuestros mensajes en esas experiencias.

Este artículo apareció originalmente en ¡SÍ! Revista

Sobre el Autor

¡Anthony Flaccavento escribió este artículo para SÍ! Revista. Anthony es un agricultor orgánico, activista y consultor de desarrollo sostenible con sede en Abingdon, Virginia. Su libro, "Construyendo una economía saludable desde abajo hacia arriba: Aprovechando la experiencia del mundo real para el cambio transformador " (Junio ​​de 2016) fue publicado por University Press of Kentucky. Escribe y habla ampliamente sobre estos temas y también produce “Toma cinco con Tony, "Una serie de YouTube que cubre la economía, el comercio y la agricultura.

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