Por qué la era de la estabilidad ha terminado y el coronavirus es solo el comienzo

Por qué la era de la estabilidad ha terminado y el coronavirus es solo el comienzo Troutnut / Shutterstock

La humanidad se ha acostumbrado recientemente a un clima estable. Durante la mayor parte de su historia, las largas glaciaciones salpicadas de períodos de calor alternaron con cortos períodos cálidos. Las transiciones de climas fríos a cálidos fueron especialmente caótico.

Luego, hace unos 10,000 años, la Tierra entró repentinamente en un período de estabilidad climática que los humanos modernos nunca habían visto antes. Pero gracias a siempre acelerando las emisiones de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero, la humanidad ahora está poniendo fin a este período.

Esta pérdida de estabilidad podría ser desastrosa. Si la pandemia de coronavirus puede enseñarnos algo sobre la crisis climática es esto: nuestra economía global interconectada moderna es mucho más vulnerable de lo que pensábamos, y debemos urgentemente ser más resistentes y estar mejor preparados para lo desconocido.

Después de todo, un clima estable sustenta la mayor parte de la civilización moderna. Alrededor de la mitad de la humanidad depende de estable lluvias monzónicas para la producción de alimentos Muchos plantas agricolas necesitan ciertas variaciones de temperatura dentro de un año para producir un cultivo estable, y el estrés por calor puede dañarlos en gran medida. Nosotros confiamos en glaciares intactos o suelos forestales saludables para almacenar agua para la estación seca. Fuertes lluvias y tormentas pueden acabar con la infraestructura de regiones enteras.

Estos son los tipos de impactos climáticos que conocemos, y han sido ampliamente estudiados por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC). Pero el mayor riesgo aún puede provenir del caos relacionado con el clima que no esperábamos.

Olas de calor imposibles - en años consecutivos

En 2018, una ola de calor prolongada y una sequía azotaron gran parte de Europa occidental y septentrional y diezmaron gran parte de cosecha de papa en la región. Las temperaturas en mi Alemania natal alcanzaron Máximos record en un verano más seco y caluroso que en muchas partes del Mediterráneo. Los modelos climáticos tenían previsto Los aumentos de calor más extremos de Europa ocurrirían en Grecia, Turquía y Ucrania, por lo que las probabilidades de una ola de calor parecían increíblemente bajas.

Solo un año después, en 2019, Europa occidental fue golpeada por otro "imposible" ola de calor. En Alemania, con temperaturas superiores a 40 ° C, el récord del año anterior se rompió dos veces. Incluso en los Países Bajos, conocido por su fresca brisa marina, incluso en el pico del verano, las temperaturas máximas excedieron un abrasador 39 ° C.

Enormes incendios forestales llegaron décadas antes

Una gran parte de los bosques de Australia se concentran en el sureste del país. Este valioso ecosistema evolucionó con fuego y, por lo tanto, se supone que arde con frecuencia. En estos incendios naturales, típicamente el 1-2% del área es consumida por las llamas.

Incendios forestales y modelos climáticos, incluidos uno en el que trabajé - predijo un gran aumento en la actividad de incendios forestales en los bosques del sureste de Australia. Pero predijeron que esto sucedería hacia fines de este siglo. Los modelos ciertamente no preveían que los megafuegos aniquilaran hasta el 20% de estos bosques. atacaría ya en 2020.

Las langostas son una crisis climática.

A largo plazo, el IPCC predice que los rendimientos de los cultivos disminuirán alrededor de 10% o más, pero hasta la fecha ha ignorado la posibilidad de brotes de plagas a gran escala, que pueden eliminar cosechas enteras.

A finales de 2019 y principios de 2020, la península arábiga experimentó un clima mucho más húmedo de lo normal, probablemente debido al calentamiento del océano. Esto creó condiciones que permitieron números de langostas del desierto explotar.

Este evento inusual fue seguido por otro, una tormenta que trasladó la mayor parte de este ejército de langostas, ahora varios cientos de millones de personas, a África Oriental. En Kenia, se convirtió en el peor brote en más de 70 años. Con la temporada de lluvias recién llegada y las semillas sembradas para la próxima temporada de cultivo, ahora se teme que la cría continua de las langostas creará una segunda ola que será mucho peor que el primero.

Los científicos del clima tienden a centrarse en los cambios lentos con sus predicciones climáticas. Pero cuánto tiempo se vuelve más caótico es notoriamente difícil de predecir con los modelos climáticos. También tenemos una comprensión muy superficial de cuán vulnerable es nuestra sociedad moderna al caos climático y los eventos inesperados relacionados con el clima.

En lugar de ver el problema climático como lo sentirán las próximas generaciones, debemos comenzar a centrarnos en lo que podría suceder mañana o el próximo año. Para hacer eso, debemos comprender mejor, apreciar y reconocer la vulnerabilidad de la sociedad moderna, y abordar esta vulnerabilidad en su núcleo.La conversación

Sobre el Autor

Wolfgang Knorr, investigador científico principal, geografía física y ciencia de ecosistemas, Universidad de Lund

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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