Cómo las plantas y los animales comparten la respuesta al cambio climático

Cómo las plantas y los animales comparten la respuesta al cambio climático

La investigación halla que las plantas y los animales son notablemente similares en sus respuestas a las condiciones ambientales cambiantes en todo el mundo.

El estudio puede ayudar a explicar su distribución actual y cómo responderán al cambio climático en el futuro.

Las plantas y los animales son fundamentalmente diferentes en muchos aspectos, pero uno de los más obvios es la forma en que manejan la temperatura.

"Cuando hace sol y calor donde están en un momento dado, la mayoría de los animales pueden simplemente moverse para encontrar algo de sombra y refrescarse", dice el autor principal del estudio John J. Wiens, profesor de ecología y biología evolutiva en la Universidad de Arizona. . "Las plantas, por otro lado, tienen que permanecer donde están y tolerar estas temperaturas más altas".

Con Hui Liu y Quing Ye del Jardín Botánico del Sur de China, Wiens analizó datos climáticos de 952 especies de plantas y 1,135 especies de vertebrados. Incluían muchos grupos principales de plantas con flores, desde robles hasta orquídeas y pastos, y todos los grupos principales de vertebrados terrestres, incluyendo ranas, salamandras, lagartos, serpientes, tortugas, cocodrilos, pájaros y mamíferos.

El equipo utilizó datos climáticos y árboles evolutivos detallados para probar 10 hipótesis sobre la temperatura y las condiciones de precipitación donde ocurre cada especie y cómo cambian con el tiempo entre las especies. Este conjunto de condiciones también se conoce como el "nicho climático" de cada especie.

El nicho climático de una especie refleja dónde puede vivir, explica Wiens, por ejemplo, en los trópicos frente a la zona templada, o al nivel del mar frente a la cima de una montaña, y cómo responderá al cambio climático.

Una especie con un amplio nicho climático puede variar ampliamente en muchas condiciones diferentes y puede ser especialmente resistente al cambio climático. Una especie con un nicho estrecho, por otro lado, puede tener una distribución pequeña y puede ser especialmente vulnerable al cambio climático. Comprender los nichos climáticos es de vital importancia para responder a muchas de las preguntas más fundamentales y urgentes en ecología y evolución.

Para las 10 hipótesis que los autores probaron, encontraron que las plantas y los animales mostraban patrones similares de evolución de nicho. Por ejemplo, en promedio, cada especie vegetal y animal vive en una amplitud similar de condiciones ambientales. La amplitud de condiciones en las que vive cada especie también cambia de la misma manera en todo el mundo en ambos grupos, con especies de plantas y animales en regiones tropicales que se encuentran en un rango estrecho de temperaturas y aquellos en zonas templadas que toleran un amplio rango de temperaturas. Además, los nichos climáticos de plantas y animales cambian a tasas similares con el tiempo.

Estos resultados pueden ayudar a explicar muchos patrones fundamentales en la naturaleza. Por ejemplo, diferentes conjuntos de especies de plantas y animales tienden a ocurrir a diferentes elevaciones, que difieren en temperatura y precipitación. En el suroeste de los Estados Unidos, por ejemplo, diferentes elevaciones albergan diferentes conjuntos de especies de plantas y animales, desde desiertos bajos hasta praderas, bosques de robles, bosques de pinos y bosques de abetos en las elevaciones más altas.

"Dado que cada especie de planta y animal tolera una amplitud similar y limitada de las condiciones climáticas, en promedio, terminas con diferentes conjuntos de especies de plantas y animales en diferentes elevaciones a lo largo de la ladera de una montaña", explica Wiens.

Estos hallazgos también pueden ayudar a explicar por qué se producen diferentes conjuntos de especies en regiones templadas y regiones tropicales en ambos grupos, y por qué las plantas y los animales tienden a tener puntos críticos de biodiversidad y un alto número de especies en los mismos lugares, por ejemplo, las montañas de los Andes de América del Sur .

El estudio también sugiere cómo el cambio climático futuro puede afectar las especies de plantas y animales.

"El hallazgo de que las plantas y los animales tienen anchos y tasas de nicho similares puede ayudar a explicar por qué las extinciones locales por el cambio climático se han producido a frecuencias similares en plantas y animales hasta ahora, y por qué niveles similares extinción de especies se predicen para ambos grupos en el futuro ", dice Wiens. "Las especies con nichos más amplios y tasas más rápidas pueden sobrevivir mejor al cambio climático en los próximos 50 años, y las amplitudes y tasas de nicho son muy similares entre plantas y animales en general".

Además, el hallazgo de que las especies se adaptan a un rango más estrecho de temperaturas en los trópicos ayuda a explicar por qué se predice una mayor frecuencia de extinciones allí que en la zona templada, a pesar de que el calentamiento puede ser similar o incluso mayor en latitudes más altas.

Los autores también encontraron que tanto en plantas como en animales, las especies parecen tener más dificultades para adaptarse rápidamente a temperaturas más cálidas y condiciones más secas que a condiciones más frías y húmedas. Por lo tanto, tanto las plantas como los animales pueden tener dificultades para adaptarse al aumento de las temperaturas y las sequías relacionadas con el calentamiento global.

El estudio aparece en Naturaleza Ecología y Evolución

Estudio original

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