La selva tropical y los sistemas de arrecife enfrentan colapso

La selva tropical y los sistemas de arrecife enfrentan colapso

La tala ilegal en las tierras indígenas de Pirititi en la selva amazónica de Brasil se suma al impacto de las estaciones secas más largas y cálidas. Imagen: Felipe Werneck / Ibama a través de flickr

En menos de una vida humana, la mayor selva tropical del mundo podría convertirse en praderas y matorrales secos, y el sistema de arrecifes de coral del Caribe podría colapsar por completo.

Toda la selva amazónica podría colapsar en la sabana - pastizales secos con matorrales y bosques intermitentes - dentro de los 50 años como resultado de la acción humana.

Y el estudio de lo que se necesita para alterar un ecosistema natural duradero confirma que, en tan solo 15 años, el rico sistema de arrecifes de coral del Caribe ya no podría existir.

Un nuevo examen estadístico de la vulnerabilidad de lo que una vez había parecido el bosque eterno y el gloriosos arrecifes de coral confirma que una vez que los ecosistemas grandes comienzan a cambiar, pueden llegar a un punto en el que el colapso se vuelve repentino e irreversible.

La investigación confirma un temor creciente de que la calefacción global impulsada por el uso humano desproporcionado de los combustibles fósiles podría inclinar no solo el clima sino también los paisajes naturales a un estados nuevos y potencialmente catastróficos.

Advertencia dramática

Más directamente, como se informó en un entrevista con el científico brasileño Antonio Donato Nobre ayer en Climate News Network, confirma una dramática advertencia emitida en diciembre del año pasado de que la selva amazónica, un paisaje casi tan vasto como los 48 estados contiguos de los EE. UU., ya puede ser tambaleándose al borde de la interrupción funcional.

Dos científicos describieron recientemente cómo podría ocurrir esta interrupción, Thomas Lovejoy, profesor de biología en la Universidad George Mason en Virginia, EE. UU., y Carlos Nobre, un destacado experto en la Amazonía y el cambio climático, hermano de Antonio Donato Nobre e investigador principal del Instituto de Estudios Avanzados de la Universidad de Saõ Paulo.

Lovejoy y Carlos Nobre señalan que la mayor parte de la lluvia que mantiene a la selva amazónica en realidad se recicla del denso dosel que cubre la región. Después de la lluvia, la evapotranspiración del follaje devuelve el vapor de agua al aire sobre el bosque y cae nuevamente como lluvia, una y otra vez.

"En toda la cuenca, el aire sube, se enfría y precipita cerca del 20% del agua del río del mundo en el sistema del río Amazonas", advierten en un Informe de revista científica.

“La deforestación actual es sustancial y aterradora: 17% en toda la cuenca del Amazonas y se acerca al 20% en la Amazonía brasileña.

“Ya hay señales ominosas de ello en la naturaleza. Las estaciones secas en el Amazonas ya son más cálidas y prolongadas. Las tasas de mortalidad de las especies de clima húmedo aumentan, mientras que las especies de clima seco muestran resistencia. La creciente frecuencia de sequías sin precedentes en 2005, 2010 y 2015/16 está indicando que el punto de inflexión está cerca ”.

Por el contrario, el último estudio en Nature Communications se centra en las tasas a las que los grandes ecosistemas podrían, en principio, cambiar una vez que el clima haya comenzado a cambiar y el hábitat natural se haya degradado de alguna manera.

“Este es otro argumento fuerte para evitar la degradación de los ecosistemas de nuestro planeta; necesitamos hacer más para conservar la biodiversidad ".

Tres científicos en el Reino Unido utilizaron modelos de computadora para probar datos de cuatro paisajes terrestres, 25 hábitats marinos y 13 ecosistemas de agua dulce. Descubrieron, no es sorprendente, que los ecosistemas más grandes tienden a sufrir cambios de régimen más lentamente que los más pequeños.

Sin embargo, a medida que el ecosistema se hace más grande, el tiempo adicional necesario para que ocurra el colapso se vuelve más breve, por lo que los ecosistemas grandes fallan relativamente más rápido.

Esto significaría que tomaría 15 años para que 20,000 km5.5 del sistema de arrecifes del Caribe colapsen, una vez que se haya alcanzado un punto desencadenante fatal. Y los 49 millones de kilómetros cuadrados del bosque húmedo tropical del Amazonas, una vez que comience a desaparecer, podrían desaparecer en solo XNUMX años.

"Desafortunadamente, lo que nuestro documento revela es que la humanidad necesita prepararse para el cambio mucho antes de lo esperado", dice Simón Willcock, profesor titular de geografía ambiental en la Universidad de Bangor en Gales.

Y su colega Dr. Gregory Cooper, investigador postdoctoral en el Centro de Desarrollo, Medio Ambiente y Política de la Universidad de Londres, dice: “Este es otro argumento fuerte para evitar la degradación de los ecosistemas de nuestro planeta; necesitamos hacer más para conservar la biodiversidad ".

Carbono atmosférico

Otros investigadores han encontrado por separado que la selva amazónica podría estar a punto de convertirse en un fuente de carbono aún más atmosférico - en lugar de una máquina verde para absorber el exceso de dióxido de carbono de la atmósfera - como resultado del cambio climático y Destrucción ambiental.

El ecosistema amazónico tardó 58 millones de años en evolucionar. Pero el mensaje es que podría deshacerse en muy poco tiempo.

Alejandro Antonelli, El director de ciencias del Royal Botanic Gardens en Kew, Londres, no fue uno de los investigadores, pero describe los resultados del estudio como "terroríficos" y advierte que el Amazonas podría pasar el punto de no retorno este año.

Él dice: “La naturaleza es frágil. Solo porque un área es grande o una especie es común, no significa que durarán para siempre.

“El Sahel, un área al sur del Sahara que tiene seis veces el tamaño de España, pasó de ser vegetada y abundante a solo un desierto en unos pocos cientos de años.

“El castaño americano, uno de los árboles más importantes del este de América del Norte, estuvo a punto de extinguirse después de que una enfermedad fúngica causó la muerte de entre tres y cuatro mil millones de árboles a principios del siglo XX.

“Los ecosistemas naturales son generalmente resistentes al cambio cuando se mantienen intactos, pero después de décadas de interrupción, explotación y estrés climático, no debería sorprendernos que se estén descomponiendo.

“En otras palabras, no puedes simplemente eliminar grandes trozos de selva tropical y esperar que todo esté bien, no lo hará. Según estos resultados, 2020 es nuestra última oportunidad para detener la deforestación amazónica ”. - Climate News Network

Sobre la autora

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras. 

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Este artículo apareció originalmente en Climate News Network

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