¿Cómo se verá realmente el mundo en 1.5 ° C de calentamiento?

¿Cómo se verá realmente el mundo en 1.5 ° C de calentamiento?

La gran ambición del Acuerdo de París, para limitar el calentamiento global a "muy por debajo de 2 ° C", fue impulsado por la preocupación sobre el aumento del nivel del mar a largo plazo. Un clima más cálido inevitablemente significa derretir hielo: no se necesita un modelo de computadora para predecir esto, es simple sentido común.

A medida que las temperaturas aumentan, tarde o temprano muchos de los glaciares del mundo se convertirán en agua, que terminará en el océano. Con suficiente calentamiento, las capas de hielo también podrían comenzar a derretirse irreversiblemente. Además, el agua se expande a medida que se calienta. Aunque el impacto total llevará mucho tiempo, siglos o más, las implicaciones de incluso solo el calentamiento 2 ° C para las zonas costeras bajas y los estados insulares son profundas. Esta es la razón por la cual, en París, el mundo acordó "perseguir esfuerzos" para ir más allá y limitar el calentamiento a 1.5 ° C por encima de los niveles preindustriales.

"Preindustrial" no siempre está bien definido, pero a menudo se toma como 1850-1900 ya que es cuando las mediciones precisas se extendieron lo suficiente como para estimar el cambio de temperatura global. En los 1980, cuando los científicos advirtieron por primera vez sobre los riesgos del cambio climático, el mundo ya se había calentado alrededor de 0.4 ° C. Las cosas se han acelerado desde entonces, y aunque los cambios de un año a otro muestran tanto bajas como bajas, la tendencia general en curso es alcista. Los últimos datos de Met Office muestran que se espera que 2016 sea 1.2 ° C por encima de los niveles preindustriales - el año más caluroso jamás registrado.

Entonces, dado esto, ¿cómo se verá un mundo por encima de 1.5 ° C?

No muy diferente ... al principio

Dependiendo de la sensibilidad climática y la variabilidad natural, podríamos ver el primer año por encima de 1.5 ° C tan temprano como los últimos 2020, pero es más probable que sea más tarde. En cualquier caso, el primer año por encima de 1.5 ° C por encima de las temperaturas preindustriales no representará lo que parece un mundo cálido a largo plazo.

Durante ese año, esperamos algunos eventos climáticos extremos en algún lugar del mundo, como ocurre todos los años. Algunas de estas olas de calor, fuertes aguaceros o sequías bien pueden haberse vuelto más probables como parte del clima cambiante. Otros, sin embargo, pueden no haber cambiado en probabilidad. La transmisión de la señal del cambio climático del ruido de la variabilidad natural es intenso trabajo.

Pero habrá algunos lugares que aún no ven impactos importantes en ese primer año, que sin embargo serán más propensos a verse afectados. La analogía de los "dados cargados" es más bien un cliché, pero no obstante útil: incluso un par de dados cargados no lanzará un doble seis cada vez, solo que con más frecuencia que los dados normales. Por lo tanto, aunque las posibilidades de una ola de calor extrema, por ejemplo, pueden haber aumentado en el momento en que superamos 1.5 ° C, es posible que no ocurra necesariamente en ese año.

Además, algunos impactos como el aumento del nivel del mar o la extinción de especies se retrasarán con respecto al cambio climático, simplemente porque los procesos involucrados pueden ser lentos. Se necesitan décadas o más para derretir los glaciares, por lo que la entrada de agua extra a los océanos llevará tiempo.

Nada de esto debería arrullarnos a una falsa sensación de seguridad, sin embargo. Si bien el aumento de los mares o las pérdidas de biodiversidad pueden no ser obvios durante el primer año por encima de 1.5 ° C, algunos de estos cambios probablemente ya estarán bloqueados e inevitables.

Más allá del calentamiento global

Los efectos del aumento de dióxido de carbono no provienen únicamente de sus efectos como un gas de efecto invernadero. También afecta el crecimiento de las plantas directamente al mejorar la fotosíntesis ("fertilización con CO₂"), y hace que el mar sea menos alcalino y más ácido. La "acidificación de los océanos" no es saludable para los organismos que producen calcio en sus cuerpos, como los corales y algunas formas de plancton. En igualdad de condiciones, la fertilización con CO₂ podría considerarse en cierta medida una "buena noticia", ya que podría ayudar a mejorar el rendimiento de los cultivos, pero aún así, las implicaciones para la biodiversidad pueden no ser todas positivas: la investigación ya ha demostrado que un mayor CO₂ beneficia a las especies de crecimiento más rápido, como las lianas, que compiten con los árboles, por lo que la composición de los ecosistemas puede cambiar.

La medida en que un mundo 1.5 ° C verá estos otros impactos depende del nivel todavía incierto de "sensibilidad climática": cuánto calentamiento se produce para un aumento dado de dióxido de carbono. Una mayor sensibilidad significaría que incluso un pequeño aumento en CO₂ conduciría a 1.5 ° C, por lo que la fertilización y la acidificación serían relativamente menos importantes, y viceversa.

Impactos de quedarse en 1.5 ° C

Existe un gran debate sobre si limitar el calentamiento a 1.5 ° C es incluso posible o no. Pero incluso si lo es, limitar el calentamiento global también tendrá consecuencias. No estoy hablando de impactos económicos potenciales (ya sean positivos o negativos). Estoy hablando de impactos en el tipo de cosas que estamos tratando de proteger minimizando el cambio climático en sí mismo, cosas como la biodiversidad y la producción de alimentos.

En los escenarios que limitan el calentamiento en 1.5 ° C, las emisiones netas de CO₂ tendrían que ser negativas mucho antes de fin de siglo. Esto significaría no solo detener la emisión de CO₂ a la atmósfera, sino también sacando grandes cantidades de esto. Grandes áreas de nuevos bosques y / o grandes plantaciones de cultivos de bioenergía tendrían que ser cultivadas, junto con la captura y el almacenamiento de carbono. Esto requerirá tierra. Pero también necesitamos tierra para la comida, y también valoramos el desierto biodiverso. Solo hay mucha tierra que recorrer, por lo que las decisiones difíciles pueden estar por venir.

Entonces, mientras el Acuerdo de París aumentaba la ambición y comprometía al mundo a tratar de limitar el calentamiento a 1.5 ° C, debemos recordar que aquí hay mucho más que un solo número.

Sería ingenuo observar el clima en el primer año 1.5 ° C y decir "Bueno, eso no es tan malo, tal vez podamos relajarnos y dejar que el calentamiento continúe". Es vital recordar que en cualquier nivel dado de calentamiento global, aún no hemos visto el impacto total de la misma. Pero tampoco hemos visto los impactos de contener el calentamiento en niveles bajos. De una forma u otra, en última instancia, el mundo será un lugar muy diferente.

La conversación

Sobre el Autor

Richard Betts, presidente de Climate Impacts, Universidad de Exeter

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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