El calentamiento global ya está causando extinciones locales

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Casi la mitad de las especies de plantas y animales han experimentado extinciones locales debido al cambio climático, revela la investigación, con los trópicos que sufren la pérdida más pronunciada.

El cambio climático ya está empezando a alterar el mundo natural. Un estudio de las especies de plantas y animales de 976 en todo el mundo (agua dulce, terrestre y marina) revela que extinciones locales han sucedido en 47% de sus rangos naturales.

Esto no significa que las especies se hayan extinguido: los efectos son locales. Las especies de anfibios que alguna vez frecuentaron estanques y arroyos particulares se han escapado, las flores silvestres de las praderas han emigrado, y las mariposas y abejas que alguna vez fueron familiares han volado en sus lugares preferidos para anidar, todo en respuesta al calentamiento global.

John Wiens, un ecologista en la Universidad de Arizona en Tucson, informes en la Biblioteca Pública de Ciencias de la Biología que buscó en las bases de datos biológicos los estudios que registraron el "borde cálido" de una especie' hábitat: es decir, el límite del rango donde las condiciones comienzan a ser demasiado cálidas para la comodidad de cualquier especie en particular.

Es posible que no esperara ver muchos cambios, ya que, como promedio mundial, el mundo se calentó con solo 0.85 ° C entre 1880 y 2012. Las predicciones para el calentamiento global de este siglo sugieren que, a menos que los seres humanos realicen recortes drásticos en el consumo de combustibles fósiles, podrían aumentar en otro 4 ° C.

Extinciones generalizadas

Pero cuando el profesor Wiens examinó más de cerca la evidencia entregada por estudios de animales 716 y plantas 260 en Asia, Europa, Madagascar, Oceanía y Norteamérica y Sudamérica, encontró signos de cambio en las instancias de 460, casi la mitad de todos los estudios.

El efecto fue más pronunciado para las especies tropicales, y más pronunciado de todos en los animales: 545 fuera de la especie 716. Las especies de agua dulce también registraron cambios más obvios que los animales marinos, pero esta tasa de extinción local de 74% se basó en un solo estudio en Europa. El patrón puede ser diferente en otro lugar.

Los biólogos han estado advirtiendo durante años que el calentamiento global podría desencadenar no solo locales sino extinciones globales de animales y plantas, particularmente en aquellas especies ya amenazadas por la destrucción del hábitat, la contaminación, la invasión de extraterrestres y la caza excesiva.

"Estos resultados sugieren que las extinciones locales relacionadas con el cambio climático ya están generalizadas, a pesar de que los niveles de cambio climático hasta ahora son modestos en relación con los previstos en los próximos años 100 ".

También han advertido que el diversidad de especies en cualquier ecosistema podría verse afectado por aumentos en las temperaturas promedio o un cambio en el régimen climático.

Estas advertencias han sido respaldadas por estudios del profesor Wiens y otros de la impacto del cambio climático en los pastos - que incluyen trigo, arroz, cebada y maíz - y según un estudio reciente de cambios en una gama de ecosistemas naturales.

"Estos resultados sugieren que las extinciones locales relacionadas con el cambio climático ya están muy extendidas, a pesar de que los niveles de cambio climático hasta ahora son modestos en relación con los pronosticados en los próximos años 100 ", escribe el profesor Wiens.

"Se supone que estas extinciones serán mucho más prevalentes a medida que el calentamiento global se incremente en aproximadamente dos o cinco veces durante décadas ".

Y para aquellos que se consuelan con la esperanza de que las especies se salven de la extinción global mediante la creación de áreas silvestres, parques nacionales y otros ecosistemas protegidos, hay malas noticias de un segundo estudio, en la revista Cartas de Conservación.

James Watson, un geógrafo de la Universidad de Queensland en Australia, y sus colegas informan que la destrucción del hábitat en tres continentes supera con creces la protección del hábitat.

Estado de crisis

Los investigadores observaron tasas de protección del hábitat versus conversión en ecosistemas naturales 825 desde 1992. Encontraron regiones ecológicas 41 en países 45 en estado de crisis: los humanos allí habían convertido más del 10% del hábitat natural restante en los últimos años 20.

"Un área de 4.5 millones de kilómetros cuadrados, o aproximadamente dos tercios del tamaño de Australia, se ha convertido en uso de la tierra dominado por el hombre en las últimas dos décadas solamente ", dice el Dr. Watson.

"Como consecuencia de la pérdida de hábitat pasada y reciente, casi la mitad de las ecorregiones mundiales ahora deben clasificarse en un riesgo muy alto, ya que 25 veces se ha convertido más tierra que protegida.

"Estas ecorregiones altamente convertidas y mal protegidas se encuentran en todos los continentes y dominan Europa, el sur y el sudeste de Asia, el oeste de América del Sur y del Norte, África occidental y Madagascar ". , Climate News Network

Sobre la autora

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras. 

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por Tim Radford.

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