Lo que 2016 reveló sobre los peligros mortales de la contaminación del aire

Lo que 2016 reveló sobre los peligros mortales de la contaminación del aireNieve negra. Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA / Flickr, CC BY

Beijing, Londres, Ciudad de México, Nueva Delhi y París se encuentran entre las ciudades que han llamado la atención por sus niveles de contaminación del aire peligrosamente altos en 2016, pero no están solos. La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha confirmado que 92% de la población urbana del mundo ahora vive en ciudades donde el aire es tóxico.

En India, un estudio descubrió que las ciudades indias 41 de más de un millón de personas enfrentaban una mala calidad del aire en casi un 60% del total de días monitoreados. Tres ciudades, Gwalior, Varanasi y Allahabad, ni siquiera administraron un buen día de calidad del aire.

En el continente africano, el aire sucio era no haber aun identificado una solucion para el problema como la causa de las muertes prematuras de 712,000: eso es más que el agua insegura (542,000), la desnutrición infantil (275,000) o el saneamiento inseguro (391,000).

In Europa, se encontró que alrededor del 85% de la población urbana está expuesta a partículas finas perjudiciales (PM2.5) que fue responsable de un estimado de muertes prematuras 467,000 en países europeos 41.

No obstante, no todo son malas noticias: 74 major Ciudades chinas han visto las concentraciones anuales promedio de material particulado, dióxido de azufre y dióxido de nitrógeno, disminuir desde 2014, aunque el gobierno chino "Guerra contra la contaminación del aire" ha recibido críticas

Riesgo de salud

Los impactos en la salud de la contaminación del aire están bien documentados; pero ahora, nueva evidencia sugiere un vínculo entre la contaminación del aire y demencia y La enfermedad de Alzheimer, con exposición a mala calidad del aire equivalente a fumar pasivamente seis cigarrillos un día. No solo eso, el aire tóxico ha sido culpado por más choques de tráfico de contaminantes que distraen a los conductores, causando ojos llorosos y picazón en la nariz.

A menudo, las personas pobres, jóvenes, ancianas y desfavorecidas son las más afectadas por la mala calidad del aire. La contaminación del aire es responsable de la muerte de Niños 600,000 menores de cinco años cada año. Las minorías étnicas tienen más probabilidades de estar expuestas a altos niveles de contaminación que otros grupos. En Londres, personas negras, africanas y caribeñas estuvieron expuestos a niveles más altos de dióxido de nitrógeno (15.3%) debido a dónde vivían, en comparación con el resto de la población de la ciudad (13.3%).

La contaminación del aire también afecta el clima regional, lo que afecta el futuro disponibilidad de agua y productividad del ecosistema. El carbono negro es una materia particulada creada por la quema de combustibles fósiles (como el diesel) y la biomasa. Además de afectar la salud humana, es responsable de deshielo glacial en el Himalaya y la meseta tibetana. Los depósitos de carbono negro en la nieve y el hielo oscurecen las superficies, lo que resulta en una mayor absorción de la luz solar y una fusión más rápida.

Un estudio de la Banco Mundial estimó que el costo económico mundial de las muertes relacionadas con la contaminación del aire sería de US $ 225 mil millones en ingresos laborales perdidos (en 2013) y más de US $ 5 billones en pérdidas de bienestar. los OCDE predijo que los costos globales de la atención de la salud relacionados con la contaminación aumentarán de US $ 21 mil millones en 2015 a US $ 176 mil millones en 2060. Y según 2060, la cantidad anual mundial de días de trabajo perdidos que afectan la productividad del trabajo se estima que alcanzará 3.7 billones; actualmente se encuentra alrededor de 1.2 billones.

Aire creativo

En 2016 se vieron varias formas creativas de comprender y abordar el problema de la contaminación del aire. En Londres, palomas mensajeras tomó los cielos equipados con sensores de contaminación y una cuenta de Twitter, para crear conciencia sobre el aire sucio ilegal de la capital. Amsterdam continuó con el tema de las aves, con casas de aves inteligentes que se iluminan para mostrar el estado de la calidad del aire, mientras que ofrecen Treewifi.

Otras innovaciones incluyen el desarrollo de un inhalador barato de venta libre que protege los pulmones contra la contaminación del aire y la instalación de torre de siete metros de altura en Beijing, que absorbe contaminantes del aire sucio.

Es importante concienciar sobre las causas y los efectos de la contaminación del aire, ya que no solo somos víctimas, sino que también contribuimos al problema. También se han realizado muchos proyectos de monitoreo de la calidad del aire para involucrar a los ciudadanos en cuestiones de contaminación del aire tales como "Narices curiosas", que vio a los residentes de Amberes medir la contaminación del tráfico y "Zonas de aire limpio" en Carolina del Norte, EE. UU., donde los individuos midieron material particulado en tiempo real.

También hemos visto que la conciencia lleva a la acción, cuando la demanda de aire limpio lleva a ClientEarth tomar acciones legales contra el fracaso del gobierno para hacer frente a la contaminación atmosférica ilegal. Mientras tanto, artistas en Londres produjeron sus propias campañas, destinadas a advertir a los jóvenes sobre los efectos de la mala calidad del aire.

El cambio está en el aire

Este año, las Naciones Unidas Nuevo Programa Urbano, la Objetivos de Desarrollo Sostenible y Campaña Breathe Life pidió medidas para mejorar la calidad del aire urbano y ofrecer beneficios colaterales sociales, ambientales y económicos.

Mientras tanto, París, Ciudad de México, Madrid y Atenas se han comprometido a eliminar todo vehículos diesel desde sus calles por 2025, mientras promueven la infraestructura para caminar y andar en bicicleta. En Asia, un programa de certificación de la ciudad está siendo piloteado para alentar a las ciudades a avanzar en la gestión de la calidad del aire.

En todo caso, 2016 nos ha demostrado que la mala calidad del aire es un azote del mundo desarrollado y en desarrollo por igual, y que requiere una acción inmediata. La evidencia es clara: necesitamos limpiar nuestro acto, proteger la salud humana y cosechar los beneficios del aire limpio para todos.

La conversación

Sobre la autora

Gary Haq, investigador principal asociado en desarrollo sostenible, ecología humana, Universidad de York

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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