Nuestra carrera por los recursos oceánicos refleja lo que ya le hemos hecho a la tierra

Nuestra carrera por los recursos oceánicos refleja lo que ya le hemos hecho a la tierra Los petroleros se cargan en un puerto en el crepúsculo. Avigator Fortuner / Shutterstock

Los humanos están dejando una gran huella en la Tierra, pero ¿cuándo nos convertimos en el principal impulsor del cambio en los ecosistemas del planeta? Muchos científicos señalan la década de 1950, cuando todo tipo de tendencias socioeconómicas comenzó a acelerarse. Desde entonces, la población mundial se ha triplicado. El uso de fertilizantes y agua se expandió a medida que se cultivó más comida que nunca. La construcción de autopistas se aceleró para dar cabida a la creciente propiedad de automóviles, mientras que los vuelos internacionales despegaron para satisfacer el creciente gusto por el turismo.

La escala de las demandas humanas en la Tierra creció más allá de las proporciones históricas. Este período de posguerra se conoció como el "Gran aceleración", Y muchos creen que dio origen al Antropoceno, la época geológica durante la cual la actividad humana superó a las fuerzas naturales como la mayor influencia en el funcionamiento de los sistemas vivos de la Tierra.

Pero los investigadores que estudian el océano actualmente sienten una sensación de déjà vu. En las últimas tres décadas, los patrones vistos en tierra hace 70 años han estado ocurriendo en el océano. Estamos viviendo a través de un "Aceleración azul", Y tendrá consecuencias significativas para la vida en el planeta azul.

Nuestra carrera por los recursos oceánicos refleja lo que ya le hemos hecho a la tierra Los reclamos humanos sobre los recursos oceánicos y el espacio han aumentado rápidamente en las últimas tres décadas. Jouffray y col. (2020), autor proporcionado

¿Por qué está ocurriendo la aceleración azul ahora?

A medida que los recursos terrestres han disminuido, las esperanzas y expectativas se han convertido cada vez más en el océano como un nuevo motor del desarrollo humano. Tome la minería en aguas profundas. El fondo marino internacional y sus riquezas minerales han despertado el interés comercial en los últimos años debido a los altos precios de los productos básicos. De acuerdo con la Fondo Monetario Internacional, el precio del oro subió un 454% desde 2000, la plata subió un 317% y el plomo 493%. Alrededor de 1.4 millones de kilómetros cuadrados del fondo marino han sido arrendados desde 2001 por la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos para actividades mineras exploratorias.

En algunas industrias, los avances tecnológicos han impulsado estas tendencias. Prácticamente se instalaron todos los parques eólicos marinos. en los últimos años 20. El sector de la biotecnología marina apenas existía a fines del siglo XX y durante 99% de secuencias genéticas de organismos marinos encontrado en patentes registradas desde 2000.

Durante la década de 1990, cuando comenzó la aceleración azul, la población mundial alcanzó los 6 mil millones. Hoy hay alrededor 7.8 millones de personas. El crecimiento de la población en áreas con escasez de agua como Oriente Medio, Australia y Sudáfrica ha causado un triple crecimiento en volúmenes de agua de mar desalinizada generado desde 2000. También ha significado una aumento de cuatro veces en el volumen de bienes transportados en todo el mundo por envío desde 2000.

Nuestra carrera por los recursos oceánicos refleja lo que ya le hemos hecho a la tierra Los buques de carga ingresan a Singapur, uno de los puertos más activos del mundo. Donvictorio / Shutterstock

¿Por qué es importante la aceleración azul?

Alguna vez se pensó que el océano, incluso entre científicos prominentes, era demasiado vasto para ser cambiado por la actividad humana. Esa visión ha sido reemplazada por el incómodo reconocimiento de que los humanos no solo pueden cambiar el océano, sino también que la trayectoria actual de las demandas humanas en el océano simplemente no es sostenible.

Considere la costa de Noruega. La región alberga una industria multimillonaria de petróleo y gas en el océano, acuicultura, cruceros populares, rutas de navegación concurridas y pesca. Todos estos intereses compiten por el mismo espacio oceánico, y sus demandas están creciendo. Se espera un aumento de cinco veces en el número de salmones cultivados por la acuicultura para 2050, mientras que la industria del turismo de la región prevé un aumento de cinco veces en los visitantes para 2030. Mientras tanto, vastos parques eólicos marinos han sido propuestos en el extremo sur de Noruega.

El océano es vasto, pero no tiene límites. Esta saturación del espacio oceánico no es exclusiva de Noruega, y un espacio oceánico densamente poblado corre el riesgo de conflictos en todas las industrias. El salmón escapado de la acuicultura tiene propagar piojos de mar en poblaciones salvajes, creando tensiones con la pesca noruega. Un accidente industrial en la industria del petróleo y el gas podría causar un daño significativo a los productos pesqueros locales y al turismo, así como al mercado de exportación de productos pesqueros.

Nuestra carrera por los recursos oceánicos refleja lo que ya le hemos hecho a la tierra Una granja de salmón en la costa de Vestland, Noruega. Marius Dobilas / Shutterstock

Más fundamentalmente, la carga sobre los ecosistemas oceánicos está creciendo, y simplemente no sabemos tanto sobre estos ecosistemas como nos gustaría. Un ecologista bromeó una vez que el manejo de la pesca es lo mismo que el manejo forestal. En lugar de árboles, estás contando peces, excepto que no puedes verlos y se mueven.

La explotación del océano ha tendido a preceder a la exploración. Un ejemplo icónico es el caracol de pie escamoso. Este molusco de aguas profundas fue descubierto en 1999 y estaba en la Lista Roja de especies en peligro de extinción de la UICN en 2019. ¿Por qué? Hasta donde los científicos pueden decir, la especie solo se encuentra en tres sistemas de ventilación hidrotermales a más de 2,400 metros debajo del Océano Índico, cubriendo menos de 0.02 kilómetros cuadrados. Hoy, dos de los tres sistemas de ventilación se encuentran dentro de los arrendamientos de exploración minera.

¿Qué sigue?

Los multimillonarios que sueñan con colonias espaciales pueden soñar un poco más cerca de casa. A pesar de que la aceleración azul consume más recursos del océano, esta vasta área es tan misteriosa como el espacio exterior. Las superficies de Marte y la Luna han sido mapeadas en mayor resolución que el fondo marino. La vida en el océano ha existido durante dos mil millones de años más que en tierra y se estima que El 91% de las especies marinas no han sido descritas por la ciencia.. Sus adaptaciones genéticas podrían ayudar a los científicos a desarrollar antibióticos y medicinas del mañana, pero pueden desaparecer mucho antes de que sea posible.

Nuestra carrera por los recursos oceánicos refleja lo que ya le hemos hecho a la tierra Los científicos apenas han probado la diversidad de la vida en las profundidades del mar. NOAA / Unsplash, CC BY-SA

El momento es el adecuado para guiar la Aceleración Azul hacia trayectorias más sostenibles y equitativas. los Decenio de las Naciones Unidas de Ciencias del Océano para el Desarrollo Sostenible está por comenzar, un nuevo tratado internacional sobre biodiversidad oceánica está en sus etapas finales de negociación, y en junio de 2020, gobiernos, empresas, académicos y la sociedad civil se reunirán para Conferencia de la ONU sobre los océanos en lisboa

Sin embargo, quedan muchas preguntas simples. ¿Quién conduce la aceleración azul? ¿Quién se beneficia de esto? ¿Y a quién se deja fuera u olvida? Todas estas son preguntas urgentes, pero quizás la más importante y más difícil de responder es cómo crear conexiones y participación en todos estos grupos. De lo contrario, los impulsores de la Aceleración Azul serán como los peces en la analogía del ecólogo: constantemente en movimiento, invisible e imposible de manejar, antes de que sea demasiado tarde.La conversación

Sobre el Autor

Robert Blasiak, investigador asociado en gestión del océano, Universidad de Estocolmo

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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