Cómo los gases de efecto invernadero impulsan los incendios forestales de Australia

Cómo los gases de efecto invernadero impulsan los incendios forestales de Australia

Lo que queda de gran parte del granero de Australia, noviembre 2019. Imagen: Cortesía de Andrew Burgess.

Los incendios forestales de Australia se están alimentando del calor del cambio climático que ocurre en los trópicos, pero su gobierno no quiere saberlo.

Australia se ha ganado una reputación formidable por ser el continente más seco y agrícolamente más decepcionante de la Tierra. Las sequías y las inundaciones se han sucedido como el día y la noche, generando una raza lacónica y resistente de agricultores conocidos por tomar la adversidad climática y la variabilidad en su paso.

Todos en la industria creen que los buenos y los malos tiempos son cíclicos, y cada uno reemplaza al otro. El continente está rodeado por tres océanos que, dependiendo de sus flujos de temperatura, entregan o niegan lluvias preciosas, a medida que los vientos oceánicos que transportan la humedad soplan hacia el continente o hacia afuera.

El conocimiento del estado de cada océano puede ayudar a los agricultores a comprender cuánto tiempo pasará antes de que la situación cambie. La preparación para la próxima sequía en los buenos tiempos es obvia y está respaldada por la política del Gobierno. Los sistemas de aumento del suministro de agua, el almacenamiento de forraje y el almacenamiento de dinero son trucos modernos utilizados por los ganaderos para mitigar los estragos de la sequía.

Ese ha sido el patrón tradicional. Sin embargo, este año, después de tres manantiales fallidos consecutivos en el este de Australia, hay un nivel de desesperación que está afectando enormemente a las familias, las empresas y los ecosistemas. Las comunidades agrícolas están sufriendo angustia mental ya que se quedan sin opciones.

No hemos visto el habitual retorno cíclico a las estaciones más húmedas. Nadie ha visto cosas como esta sequía y nadie sabe cuándo terminará. Estamos sin trucos, sin agua y sin alimento.

Los rebaños de cría de ganado y los rebaños que han tardado generaciones en construirse ahora están agotados porque la única opción es enviarlos al matadero. De todos modos, no está claro si habrá suficiente grano de grado forrajero para mantenerlos vivos.

Cesto de pan en llamas

Los sistemas de cultivo modernos están diseñados para almacenar la humedad del suelo hasta que se pueda plantar el próximo cultivo. Pero en la canasta de pan de la nación, la humedad del suelo se encuentra ahora en mínimos históricos y los incendios forestales severos asolan el paisaje.

Mientras escribo esto en la segunda semana de noviembre, estamos en el tercer día de vientos huracanados, altas temperaturas y baja humedad. El cielo está lleno de polvo, humo y aviones contra incendios, cuando deberíamos planear qué hacer con el exceso de alimentación de existencias.

Ayer, el gobierno anunció más asistencia a los agricultores, por miles de millones. Pero el problema es que el gobierno federal no reconocerá que hay un problema climático en absoluto, y mucho menos una catástrofe.

El viceprimer ministro Michael McCormack despertó la ira cuando descartó la posibilidad de que el cambio climático causara la crisis como los desvaríos de "verdes puros, ilustrados y despiertos de la capital" que ignoraban las necesidades de los australianos rurales. “Hemos tenido incendios en Australia desde que comenzó el tiempo”, dijo.

Nuestra comprensión de los impulsores climáticos de esta sequía ha sido severamente cuestionada. El Océano Pacífico está en una fase neutral, así que ENSO No es un problema importante. El Océano Austral está en un modo negativo, lo que debería traer vientos del oeste con lluvias al menos al sur de Australia. Pero el Océano Índico se encuentra en una fase que impide la entrada de humedad tropical.

"La única forma en que los modelos climáticos pueden simular las observaciones de lluvia agotada es incluir los efectos de los gases de efecto invernadero"

Ninguno de estos por sí solo es suficiente para producir una sequía tan larga e intensa como esta. En algunos lugares está en su octavo año, y en su mayoría al menos el tercero. En nuestra granja, se ha registrado menos de la mitad de la precipitación anual del peor año anterior hasta el momento. Aparte de una intensa La Niña en 2010-2011, no ha habido años significativamente húmedos o promedio este siglo.

en 2010 para informar fue lanzado por una agencia gubernamental, El Centro de Investigaciones Meteorológicas y Climáticas de Australia, que mostró de manera concluyente que ha habido una disminución grave y persistente de las precipitaciones en el suroeste y más recientemente en el sureste de Australia. Es claramente visible, es de naturaleza antropogénica, y su mecanismo puede ser fácilmente entendido por los no científicos. La Oficina Australiana de Meteorología publicó una actualización sobre la sequía de este año en septiembre.

Superpuesto en el cuadro de los océanos es un fenómeno natural conocido como la cresta subtropical (STR) Este es un cinturón de alta presión atmosférica que rodea el planeta a aproximadamente 35 grados de latitud en ambos hemisferios, donde se encuentran muchos de los desiertos del mundo. Esta alta presión es causada por el descenso del aire fresco y seco en estas latitudes.

Este aire se originó en los trópicos, se levantó, llovió y luego descendió, agotado por la humedad. Los meteorólogos llaman a este ciclo la circulación de Hadley.

El problema es que las celdas secas de alta presión se están volviendo más frecuentes e intensas debido al calentamiento creciente en los subtropicales, que aumentan en aridez.

El calor bloquea las lluvias

Hasta ahora, sin embargo, sucedía lo suficientemente lento como para que nadie lo notara. Sin embargo, un análisis reciente ahora puede detectar la firma ya desde la sequía de la Segunda Guerra Mundial.

El STR es como un collar de perlas a alta presión, con los huecos que permiten que los sistemas de lluvia penetren desde los trópicos o los polos. Pero ahora el calor adicional causado por el cambio climático en los trópicos está haciendo que las temperaturas sean más frecuentes e intensas.

Ahora es una característica habitual del clima australiano que los frentes que llueven son empujados hacia el sur y rara vez penetran en los altos persistentes. Se han observado cambios similares en el hemisferio norte en el sur de Europa y California.

Existe una relación lineal directa entre estos cambios y el nivel de dióxido de carbono en la atmósfera. La única forma en que los modelos climáticos pueden simular las observaciones de lluvia agotada es incluir los efectos de los gases de efecto invernadero.

Esto debería haber sido noticia de primera plana al menos en la prensa agrícola, pero en su lugar, las noticias son sobre las entregas del gobierno a los agricultores necesitados.

Peor en la tienda

Por lo tanto, parece que la difícil situación de la agricultura australiana empeorará debido al calentamiento oceánico tropical. El fortalecimiento del STR no es un fenómeno oceánico, sino atmosférico, por lo que sus efectos no son tan evidentes para el observador casual. Sin embargo, parece estar poniendo los cambios ya desagradables de los océanos en los esteroides.

De alguna manera, debemos persuadir al gobierno de que, además de proporcionar bienestar y estrategias de mitigación, debemos dejar de ventilar el dióxido de carbono y evitar exponer a la agricultura australiana a los estragos de una atmósfera enojada.

Sin embargo, ahora hay dos razones importantes por las cuales los gobiernos de Australia no reconocerán que la sequía es atribuible al cambio climático. En primer lugar, en las últimas elecciones, hubo una enorme reacción de los votantes contra los defensores del cierre de la minería del carbón.

En segundo lugar, hay un kilometraje político que se debe injertar en los pagos masivos de asistencia social a la comunidad agrícola. No hay duda de que existe una dificultad enorme en el sector, pero debe preguntarse si pueden ver una conexión entre el dolor presupuestario y la política de carbono, o si algún gobierno ha buscado información sobre el tema.

Claramente, el coraje y la coincidencia de liderazgo que se requieren en la guerra son necesarios para abordar esta terrible situación. En cambio, tenemos cobardía y esquizofrenia. - Climate News Network

Sobre el Autor

Andrew Burgess es un criador de ovejas en Nueva Gales del Sur cuya familia ha criado animales en la misma área durante más de un siglo. Ahora ha vendido su granja porque encuentra que la sequía ha hecho que su trabajo y supervivencia sean imposibles

Este artículo apareció originalmente en Climate News Network

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