En terreno peligroso: la degradación de la tierra está convirtiendo los suelos en desiertos

En terreno peligroso: la degradación de la tierra está convirtiendo los suelos en desiertos

Si alguno de nosotros todavía tiene la menor duda de que enfrentamos una crisis ecológica en una escala sin precedentes, entonces un nuevo informe sobre la degradación de la tierra, publicado esta semana por la Plataforma intergubernamental científico-normativa sobre diversidad biológica y servicios ecosistémicos (IPBES), proporciona otra pieza de evidencia.

Degradación de la tierra puede tomar muchas formas, pero siempre implica una interrupción seria de un equilibrio saludable entre cinco funciones clave del ecosistema. Estos son: producción de alimentos; provisión de fibra; regulación del microclima; retención de agua; y almacenamiento de carbono.

Sus impactos pueden ser de largo alcance, incluida la pérdida de la fertilidad del suelo, la destrucción del hábitat de las especies y la biodiversidad, la erosión del suelo y la escorrentía excesiva de nutrientes en los lagos.

La degradación de la tierra también tiene graves efectos colaterales para los seres humanos, como la malnutrición, las enfermedades, la migración forzada, el daño cultural e incluso la guerra.

En el peor de los casos, la degradación de la tierra puede provocar la desertificación o el abandono de la tierra (o ambas cosas). La sequía prolongada y la pérdida de tierras fértiles pueden haber sido factores contribuyentes en las guerras en Sudán y Siria.

Según el nuevo informe, 43% de las poblaciones mundiales vive en regiones afectadas por la degradación de la tierra. Según 2050, según el informe, 4 millones de personas vivirán en las tierras áridas. Estas son definidas por las Naciones Unidas como tierras con una "relación de aridez" inferior a 0.65, lo que significa que la cantidad de agua perdida supera con creces la cantidad recibida en las precipitaciones.

Esas zonas son muy vulnerables a la inseguridad alimentaria y del agua, especialmente en el África subsahariana y en Oriente Medio.

Una amenaza global

Sería erróneo inferir que la degradación de la tierra es un problema exclusivo de los países en desarrollo. En general, la tierra en general está más degradada en el mundo desarrollado, como se muestra, por ejemplo, por mayores disminuciones en el contenido de carbono orgánico del suelo, una medida de la salud del suelo. Sin embargo, en las naciones más ricas, la tasa de degradación se ha desacelerado, y las personas en estas regiones son generalmente menos vulnerables a sus efectos.

Es en África subsahariana, Asia y América del Sur y Central que el problema está creciendo más rápidamente. Pero el cambio climático, especialmente cuando las sequías y los incendios forestales son cada vez más frecuentes, puede causar la degradación de la tierra incluso en lugares prósperos como California y Australia.

Lo que es más, una disminución en la disponibilidad general de tierras agrícolas afectará los precios de los alimentos a nivel mundial. Según 2050, el informe indica que los humanos habrán transformado casi todas las partes del planeta, además de los tramos inhabitables como los desiertos, las montañas, la tundra y las regiones polares.

Tal vez lo más escalofriante es que el informe predice que los efectos combinados de la degradación de la tierra y el cambio climático se habrán desplazado entre 50 millón y 700 millones de personas por 2050, lo que podría desencadenar el conflicto encima tierra disputada.

Parte de esta migración pasará inevitablemente a través de las fronteras internacionales, cuánto es imposible de decir. Si bien los impactos en los migrantes son casi siempre devastadores, los efectos dominantes, como hemos visto recientemente con la guerra siria, pueden extenderse a lo largo y ancho, afectando los resultados electorales, los controles fronterizos y los sistemas de seguridad social en todo el mundo.

Causas globalizadas

Los dos más significativos Causas directas de la degradación de la tierra son la conversión de la vegetación nativa en cultivos y tierras de pastoreo, y las prácticas insostenibles de gestión de la tierra. Otros factores incluyen los efectos del cambio climático y la pérdida de tierra para la urbanización, la infraestructura y la minería.

Sin embargo, el motor subyacente de todos estos cambios es el aumento de la demanda per cápita del crecimiento de las poblaciones de proteínas, fibra y bioenergía. Esto a su vez conduce a una mayor demanda de tierras y una mayor invasión en áreas con suelos marginales.

Desregulación del mercado, que ha sido un tendencia mundial desde los 1980s, puede conducir a la destrucción de prácticas de gestión sostenible de la tierra a favor de monocultivos, y puede alentar una carrera hacia el fondo en lo que respecta a la protección del medio ambiente. La gran distancia geográfica entre la demanda de bienes de consumo y la tierra necesaria para producirlos -entre otras palabras, la causa de la degradación de la tierra y su efecto- hace que sea mucho más difícil abordar el problema políticamente.

Lamentablemente, la historia tímida de los intentos de crear regímenes de gobernanza global durante el siglo pasado -desde los derechos humanos hasta la prevención de conflictos, el control de armamentos, las protecciones sociales y los tratados ambientales- ha visto más fracasos que éxitos.

En el lado positivo, las historias de éxito en el manejo de la tierra están bien documentadas: agroforestería, agricultura de conservación, manejo de la fertilidad del suelo, regeneración y conservación del agua. De hecho, el nuevo informe indica que el argumento económico para la restauración de la tierra es sólido, con beneficios que promedian diez veces los costos, incluso cuando se observan tipos muy diferentes de tierras y comunidades de flora y fauna. Una característica común de muchas de estas historias de éxito es la gran participación de las poblaciones indígenas y los agricultores locales.

Y, sin embargo, estos logros quedan muy lejos del alcance del problema. Siguen existiendo obstáculos importantes, incluido, según el informe, la creciente demanda de tierras, la falta de conciencia del grado de degradación de la tierra, la fragmentación de la toma de decisiones dentro de los países y entre ellos, y el aumento de los costos de la restauración a medida que pasa el tiempo.

Por otro lado, los autores del informe destacan que una gran cantidad de acuerdos multilaterales existentes, incluidos convenios sobre desertificación, cambio climático, por la biodiversidad y humedales, proporcionar una plataforma sólida para combatir la degradación de la tierra. Sin embargo, queda por ver si estos acuerdos tendrán éxito en la superación de los obstáculos mencionados anteriormente.

¿Qué podemos hacer como ciudadanos, especialmente aquellos de nosotros que vivimos en ciudades y tenemos poca interacción directa con la tierra? La acción más obvia es comer menos carne y, más en general, informarnos sobre las fuentes y los impactos de los alimentos que compramos, incluidos sus envases, combustible y transporte.

Pero el problema no es solo acerca de las elecciones individuales, por importantes que sean. Se deben abordar las causas sistémicas subyacentes, incluidos los sistemas de comercio internacional desregulados, la falta de protección para las comunidades locales que no pueden resistir las fuerzas del mercado mundial, las ideologías de crecimiento sin trabas y los incentivos perversos para un mayor consumo.

Podría decirse que lo que se necesita es una ampliación del alcance activo de la política nacional, desde una preocupación casi exclusiva por el bienestar económico a corto plazo hasta la fabricación de futuros globales. La próxima vez que se encuentre con su representante local, pregúnteles qué están haciendo para proteger los intereses de sus hijos y nietos. O, mejor aún, infórmese, hable con otros sobre eso, forme su propia opinión sobre lo que se debe hacer, luego intente que suceda.La conversación

Sobre el Autor

Abbas El-Zein, Profesor de Ingeniería Ambiental, Universidad de Sydney

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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