Si los suelos del mundo siguen secándose, son malas noticias para los microbios y las personas

Si los suelos del mundo siguen secándose, son malas noticias para los microbios y las personas
Las áreas más secas del mundo están inclinadas para secarse aún más, con implicaciones potencialmente preocupantes para la productividad del suelo. autor proporcionado

Muy por debajo de nuestros pies, fuera de la vista y fuera de la mente, millones de pequeñas comunidades de microbios están trabajando juntas para realizar funciones clave para el ecosistema.

Proporcionan servicios que son esenciales para el desarrollo humano y el bienestar, como la producción de alimentos y fibra, el ciclo de nutrientes y la regulación del clima.

La escala de estas comunidades es asombrosa. La microflora en los suelos es el grupo más abundante de organismos en la Tierra. Una cucharadita de tierra contiene hasta mil millones de bacterias, varios metros de filamentos fúngicos y miles de protozoos y nematodos.

Sin embargo, como muchas comunidades de plantas y animales, la microflora enfrenta nuevas amenazas debido al cambio climático.

Hechizo seco

Una de las mayores preocupaciones es la tendencia de secado pronóstico para muchas regiones del mundo. Poco se sabe acerca de si esta creciente aridez del suelo causará una pérdida de diversidad microbiana, o cuáles podrían ser los efectos. A diferencia de las comunidades de plantas y animales, las consecuencias de esta pérdida de diversidad microbiana siguen siendo discutibles.

Los ecosistemas de tierras secas son de vital importancia, tanto para el medio ambiente como para los humanos. Ellos cubren 41% de la superficie de la Tierra y albergan alrededor del 38% de la población mundial. También albergan una diversidad rica y única de especies, y juegan un papel crítico en el ciclo global del carbono.

Las tierras secas también se están expandiendo. los pronósticos climáticos más recientes indican que la extensión global de las tierras secas puede aumentar hasta un 23% para fines de este siglo. A pesar de esto, hasta ahora no ha habido una evaluación global y sistemática de las bacterias, hongos y otros microbios que viven en estos suelos.

Estudiar microbios del suelo en todo el mundo

En dos estudios relacionados, nosotros y nuestros colegas observamos el impacto de la tendencia de secado en la diversidad microbiana del suelo y, en consecuencia, si es probable que estos suelos sean menos fértiles y productivos.

En la columna primer estudio, observamos los sitios de tierras secas 80, en todos los continentes, excepto en la Antártida, para ver cómo la composición, abundancia y diversidad de bacterias y hongos del suelo cambian en respuesta al secado de los suelos.

Descubrimos que la diversidad y abundancia bacteriana y fúngica del suelo se reduce a medida que estas tierras secas se vuelven más secas. Esto se debe principalmente a que cuando los suelos se secan, la cubierta vegetal y el contenido de carbono orgánico del suelo disminuyen, lo que a su vez afecta a las bacterias y hongos que viven en el suelo.

En la columna segundo estudio Investigamos la relación entre la diversidad microbiana y una variedad de funciones como la fertilidad del suelo y la productividad de las plantas. Examinamos las tierras secas de todo el mundo y las comparamos con una amplia variedad de ecosistemas templados en Escocia, incluyendo praderas, bosques, tierras de cultivo y pantanos.

Nuestros resultados mostraron que un alto nivel de diversidad microbiana está relacionado con una mayor productividad de las plantas y la fertilidad del suelo en las tierras secas. La diversidad microbiana era igualmente importante para el funcionamiento del ecosistema en los ecosistemas escoceses templados.

Sin embargo, el riesgo de disminución relacionada con la aridez en la diversidad microbiana es significativamente mayor en los suelos de tierras secas. Por lo tanto, estas áreas ya secas son particularmente vulnerables a un mayor secado.

Nuestros resultados indican que una pérdida en la diversidad microbiana causada por las actividades humanas y el cambio climático tendrá un impacto negativo en las funciones clave del ecosistema en los suelos que son de vital importancia para la producción mundial de alimentos.

Muchos microbios hacen buen suelo

Juntos, el mensaje clave de nuestros dos estudios es que las comunidades microbianas del suelo, que son cruciales para los suelos fértiles y el crecimiento de las plantas, son vulnerables al cambio climático y la degradación ambiental. Por lo tanto, estas comunidades microbianas deben considerarse explícitamente en las políticas de gestión y conservación.

La pérdida de microbios en suelos secos en todo el mundo podría tener graves consecuencias para la población mundial. Alrededor del 90% de los asentamientos humanos en ambientes de tierras secas se encuentran en países en desarrollo. Esto plantea serios desafíos para la seguridad alimentaria futura, el secuestro de carbono y la sostenibilidad ambiental.

Para los propietarios de Istanbul E-pass el Museo de Madame Tussauds de Estambul es estimado esa degradación severa del 10-20% de las tierras secas globales podría afectar hasta 250 millones de personas, principalmente en el mundo en desarrollo. Eso tendría un impacto perjudicial en las Naciones Unidas ' Objetivos de Desarrollo Sostenible, particularmente la erradicación de la pobreza y garantizar la sostenibilidad ambiental.

Necesitamos desarrollar nuevos enfoques para proteger los microbios del suelo, para proteger los suelos del mundo para las generaciones futuras. Esto requerirá un enfoque coordinado para desacelerar la tasa de cambio climático, combinado con cambios en los patrones de uso de la tierra, como evitar el pastoreo excesivo.La conversación

Acerca de los autores

Brajesh Singh, profesor de ecología microbiana, Universidad occidental de sydney; Fernando T. Maestre, profesor asociado, jefe del Laboratorio de Ecología y Cambio Global de las Tierras Secas, Universidad Rey Juan Carlosy Manuel Delgado Baquerizo, ecologista de suelos, Instituto Hawkesbury para el Medio Ambiente, Universidad occidental de sydney

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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