La sequía y el cambio climático están impulsando los altos precios del agua en la cuenca Murray-Darling

La sequía y el cambio climático están impulsando los altos precios del agua en la cuenca Murray-Darling

Los precios del agua en el sur de Murray-Darling Basin han alcanzado sus niveles más altos desde lo peor de los Sequía del milenio Hace más de una década. Estos altos precios del agua están causando mucha ansiedad en la región, y han llevado al gobierno federal a pedir a la Comisión Australiana de Competencia y Consumo que retenga una consulta en el mercado del agua.

Inevitablemente, cada vez que un bien importante se vuelve más costoso, ya sea vivienda, electricidad o agua, se apresura a identificar las posibles causas y los culpables. En los últimos años los altos precios del agua han sido atribuidos a inversores extranjeros, especuladores corporativos, Reglas del gobierno estatal para compartir el agua, nuevas plantaciones de almendras y Plan de la Cuenca Murray-Darling.

La sequía y el cambio climático están impulsando los altos precios del agua en la cuenca Murray-Darling Las aguas de la cuenca norte corren hacia el río Darling y las aguas de la cuenca sur corren hacia el río Murray. MDBA

Si bien algunos de estos factores han tenido un efecto en el mercado, en muchos aspectos son una distracción de la verdad más simple: que los altos precios del agua se deben principalmente a la falta de lluvia.

La oferta impulsa el mercado.

Reformas de mercado en los 1980 y 1990 Permitió el comercio de agua en muchas partes de Australia. Con mucho, el mercado más activo existe en la cuenca sur de Murray-Darling, que cubre el río Murray y sus afluentes en el norte de Victoria, el sur de Nueva Gales del Sur y el este de Australia.

El mercado permite a los usuarios, en su mayoría agricultores de riego, intercambiar sus asignaciones de agua (efectivamente, partes del agua en las principales represas de los ríos). Este comercio ayuda a garantizar que los suministros de agua limitados se destinen a los agricultores que más los valoran, lo que puede ser crucial en tiempos de sequía.

Los datos históricos muestran que el principal impulsor de los precios del mercado del agua en la cuenca sur es cambio en el suministro de agua.

La siguiente tabla muestra los volúmenes de almacenamiento (en naranja) y los precios del agua (en rojo) en la cuenca sur desde 2006. Los precios alcanzaron su punto máximo a la altura de la sequía del Milenio en 2007. Durante las inundaciones de 2011, cayeron cerca de cero. Los precios han aumentado nuevamente durante la última sequía, y ahora están en sus niveles más altos en una década.Las aguas de la cuenca norte corren hacia el río Darling y las aguas de la cuenca sur corren hacia el río Murray. MDBA Precios de distribución de agua y volúmenes de almacenamiento en la cuenca sur Murray-Darling. Registros de comercio del gobierno estatal, BOM, Ruralco Water, estimaciones de ABARES.

Baja precipitación, mayores temperaturas.

Si bien los precios del agua siempre han sido más altos en los años secos y más bajos en los húmedos, en las últimas décadas hemos tenido muchos más años secos.

Durante los últimos 20 años, la lluvia, la escorrentía y el flujo de la corriente en la cuenca sur ha sido mucho menor que las condiciones históricas.

La siguiente tabla muestra datos de flujo modelados para el río Murray, asumiendo condiciones climáticas históricas y sin extracción de agua, durante el siglo pasado. Muestra que los flujos de agua promedio en este siglo son aproximadamente 40% por debajo del promedio del siglo 20.impactos Modelado 'sin desarrollo' el flujo anual del río Murray, de 1900 a 2018. Autoridad de la Cuenca Murray-Darling.

Sabemos que estas reducciones son al menos en parte relacionado con el cambio climático, impulsado por ambos Reducción de las precipitaciones invernales y mayores temperaturas..

La menor precipitación y las temperaturas más altas también hacen que los cultivos sean más sedientos, lo que aumenta la demanda de agua para riego. Esto fue evidente en enero, cuando las temperaturas Excedido 35 ℃ para los días 14 y la demanda de agua de los irrigadores desde cerca de gigalitros 4.5 a gigalitros 7 por día.

El plan de cuenca en perspectiva.

El Plan de la Cuenca Murray-Darling busca mejorar la salud ambiental del sistema fluvial mediante la recuperación de los derechos de agua de los agricultores de riego. Hasta la fecha, más de Gigalitros de xnumx de los derechos de agua - alrededor del 20% del suministro anual de agua - se han recuperado en la cuenca sur.

Al reducir el suministro, la recuperación de agua fue siempre esperado Aumentar los precios del agua. Sin embargo, los efectos de la recuperación del agua en el suministro, aunque significativos, son aún pequeños en relación con los efectos del clima durante el mismo período, como se muestra en el cuadro a continuación.Las aguas de la cuenca norte corren hacia el río Darling y las aguas de la cuenca sur corren hacia el río Murray. MDBA Uso de la asignación de agua en la cuenca sur con y sin recuperación de agua. Agencias del gobierno estatal, Departamento de Agricultura, estimaciones de ABARES.

Medir el efecto preciso de la recuperación del agua en los precios es difícil. Las recompras de agua son sencillas y han sido modeladas por ABARES y otros. Pero los efectos de los programas de infraestructura, donde los agricultores devuelven una parte de sus derechos de agua a cambio de fondos para mejorar la infraestructura, son más difíciles de estimar.

Cambios en la regla de 'traslado'

Históricamente, los agricultores tenían que usar las asignaciones de agua dentro de una ventana de 12-mes. La introducción de "Continuar"- más recientemente en Victoria en 2008 - significa que los usuarios ahora pueden mantener su agua no utilizada en represas. Este cambio de reglas fue positivo, ya que alienta a los agricultores a conservar el agua y crear un amortiguador contra la sequía.

Pero también podría haber contribuido a la ansiedad sobre las operaciones del mercado del agua.

Dado que las asignaciones de agua se pueden comprar y mantener por varios años, la información sobre las condiciones futuras puede tener un gran efecto en los precios ahora. Por ejemplo, vemos grandes saltos en el precio luego de noticias de peores de lo esperado. previsiones de suministro. Esto puede haber ayudado a alimentar la preocupación por los "especuladores".

A largo plazo, la capacidad de almacenar agua ayuda a Precios del agua "suaves", con precios ligeramente más altos en la mayoría de los años compensados ​​por precios mucho más bajos en los años de sequía. Nuevamente, esto es algo bueno, pero puede haber aumentado la percepción de precios más altos en el mercado.

La demanda de agua va en aumento.

Cuando una nueva actividad de riego rentable está dispuesta a pagar más por el agua, como es el caso de Granjas de almendros en la cuenca sur. - La competencia por suministros limitados puede potencialmente elevar los precios.

La investigación de ABARES muestra que entre 2003 2016 y hubo pocos cambios en la demanda de riego (aparte de la relacionada con la lluvia). El crecimiento en la demanda por actividades en expansión como las almendras y el algodón fue compensado por reducciones en otras, incluyendo las uvas lácteas, de arroz y de vino. Sin embargo, hay evidencia desde 2016 de que la demanda de agua ha comenzado a aumentar, contribuyendo a elevar los precios del agua. Las proyecciones a largo plazo sugieren esta tendencia puede continuar.

Con la sequía y el cambio climático reduciendo el suministro de agua, y aumentando la demanda tanto de agua de riego como ambiental, es probable que los altos precios del agua se vuelvan más comunes en la cuenca en el futuro.La conversación

Sobre el Autor

Neal Hughes, Economista Senior, Oficina australiana de economía y ciencias agrícolas y de recursos (ABARES)

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Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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