El derretimiento global de los glaciares puede dejar a los Alpes al descubierto

El derretimiento global de los glaciares puede dejar a los Alpes al descubiertoEl hielo de alta montaña es vital para millones de personas. A medida que el mundo se calienta, el derretimiento global de los glaciares podría hacer desaparecer los picos congelados.

Es probable que muchos de los paisajes de gran altitud más escénicos, y más valorados del planeta, se vean bastante diferentes dentro de los próximos 80: el derretimiento global de los glaciares solo dejará roca.

A finales de siglo, los famosos Alpes de Europa, la cadena de picos cubiertos de nieve y hielo que se han convertido en un patio de recreo de los ricos y en una fuente de ingresos y placer para las generaciones, tendrán Perdió más de nueve décimas de todo su hielo glaciar..

Y en los últimos años 50, los glaciares del mundo - en Asia, América, Europa, África y las montañas subárticas - Han perdido más de nueve billones de toneladas de hielo. a medida que las temperaturas globales aumentan cada vez más en respuesta a la combustión deslumbrante de los combustibles fósiles.

Y como el agua de deshielo ha caído por las montañas, Los mares han subido por 27mm., gracias enteramente a la retirada glacial.

“Las tasas actuales de pérdida de masa indican que los glaciares casi podrían desaparecer en algunas cadenas montañosas en este siglo”

En dos estudios separados, los científicos suizos han intentado auditar una cuenta de pérdidas y ganancias para los ríos de gran altitud congelados del mundo, y encontraron una tendencia descendente constante.

El hielo glaciar es una fuente de seguridad e incluso de riqueza: en las regiones más pobres, el deshielo anual de la nieve y el hielo invernales acumulados en la altitud pueden garantizar tanto la energía como la energía hidroeléctrica y el agua para los cultivos en los valles y llanuras aluviales.

En las regiones ricas, los picos y laderas blancas se convierten en fuentes de ingresos como atracciones turísticas y centros para el deporte de invierno, así como en fuentes confiables de energía y agua.

Enfoque suizo

En la revista La Criosfera, un equipo del Instituto Federal de Tecnología de Suiza, casi siempre conocido simplemente como ETH Zurich, miró en el futuro del propio paisaje de la nación, y más allá.

Hicieron modelos informáticos del flujo anual de hielo y sus patrones de fusión y tomaron 2017 como año de referencia: un año en que los glaciares alpinos llevaban 100 kilómetros cúbicos de hielo. Y luego comenzaron a simular el futuro.

Si la humanidad mantuvo la promesa hecha por las naciones 195 en París en 2015, reducir drásticamente el uso de combustibles fósiles, disminuir las emisiones de dióxido de carbono, restaurar los bosques y mantener el calentamiento global a no más de 2 ° C por encima de los niveles históricos, entonces Las reservas de hielo alto se reducirían en más de un tercio. durante las próximas ocho décadas. Si la humanidad continuara expandiendo su uso de combustibles fósiles al ritmo actual, la mitad de todo el hielo se perdería por 2050 y 95% por 2100.

Lapso de tiempo

Pero habrá pérdidas en todos los escenarios: el calentamiento hasta ahora se ha visto afectado por eso. El hielo refleja la radiación y se mantiene frío, por lo que el cambio se retrasa con respecto a la temperatura atmosférica.

"La evolución futura de los glaciares dependerá en gran medida de cómo evolucionará el clima", dijo Harry Zekollari, una vez de ETH y ahora en Delft University of Technology En los Países Bajos, quien dirigió la investigación. "En el caso de un calentamiento más limitado, se podría salvar una parte mucho más sustancial de los glaciares".

Los glaciares alpinos fueron mundialmente famosos por los pintores y poetas románticos del siglo 19, entre ellos JMW Turner y Lord Byron. Pero su contribución al aumento del nivel del mar es, en un contexto global, insignificante.

Cuando los investigadores suizos y sus socios rusos, canadienses y europeos observaron el panorama general, encontraron que la pérdida masiva de hielo de las montañas de AlaskaCanada, partes de Asia y Andes emparejado el creciente flujo de agua de el deshielo de la capa de hielo de Groenlandia, y superó el flujo de agua de fusión de el continente antártico.

El modesto deshielo de Europa

Ellos informan en Naturaleza que los glaciares separados de las planchas antárticas y de Groenlandia cubrían 706,000 kilómetros cuadrados del planeta, con un volumen total de kilómetros cúbicos 170,000, o 40 centímetros de aumento potencial del nivel del mar.

Y en las cinco décadas de 1961 a 2016, de acuerdo con un estudio cuidadoso de imágenes satelitales y observaciones históricas, los mares ya han aumentado en 27mm como consecuencia del aumento de las tasas de retroceso glacial. Esto ya está entre el 25% y el 30% del aumento observado en el nivel del mar hasta el momento.

Europa no figuró mucho en el cálculo de cuentas. "A nivel mundial, perdemos tres veces el volumen de hielo almacenado en la totalidad de los Alpes europeos - cada año", dijo Michael Zemp, un glaciólogo en la universidad de zurich.

Él y sus colegas advierten: "Las tasas actuales de pérdida de masa indican que los glaciares podrían casi desaparecer en algunas cadenas montañosas en este siglo, mientras que las regiones fuertemente glaciares continuarán contribuyendo al aumento del nivel del mar más allá de 2100". - Climate News Network

Sobre la autora

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras. 

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Este artículo apareció originalmente en Climate News Network

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