La lluvia invernal de Groenlandia derrite el hielo más rápido

La lluvia invernal de Groenlandia derrite el hielo más rápido

Su enorme capa de hielo se está descongelando más rápido porque la lluvia invernal de Groenlandia significa que sus nieves se están arrastrando o cayendo a mayores altitudes.

El cuerpo de hielo más grande del hemisferio norte se enfrenta a un problema que los científicos no habían identificado antes: la lluvia invernal de Groenlandia está acelerando la pérdida de su vasta acumulación de hielo.

Dos nuevos estudios han identificado mecanismos para un derretimiento cada vez más rápido del hielo. Uno es que la línea de nieve sigue cambiando, para alterar los niveles de radiación absorbida por la capa de hielo que enmascara la roca de fondo de Groenlandia.

La otra es que cada vez más nieve y hielo es simplemente arrastrado por la lluvia, incluso en el invierno ártico. Esto se debe a que el calentamiento global ha elevado las temperaturas de verano de Groenlandia tanto como 1.8 ° C, y hasta en 3 ° C en los meses de invierno.

Los informes de lluvia de invierno sobre una capa de hielo lo suficientemente grande, si se hubiera lavado en el océano, para elevar el nivel global del mar en más de siete metros son una sorpresa: Los glaciólogos esperan que se derritan los casquetes polares cada verano., para ser reemplazado cada invierno por nevadas que aíslan el hielo debajo y luego perduran durante gran parte del verano siguiente.

Agua de deshielo importa más

Se cree que estos casquetes de hielo arrojan la mayor parte de su masa a medida que los glaciares transportan hielo río abajo hacia la costa, y los icebergs paren y flotan hacia el sur.

Pero la investigación en la revista. La Criosfera cuenta una historia diferente e inesperada: el agua de deshielo directa que ahora corre de Groenlandia hacia el mar representa siete décimas de los 270 mil millones de toneladas de hielo que Groenlandia pierde cada año. Y cada vez más, el clima lluvioso es el desencadenante de los riachuelos de agua de deshielo que fluye hacia la costa.

Investigadores alemanes y estadounidenses tomaron datos de las estaciones meteorológicas de 20 Groenlandia entre 1979 y 2012, y lo combinaron con imágenes satelitales que podían distinguir la nieve del agua líquida. En los datos identificaron más de 300 episodios de fusión en los que el desencadenante inicial fue la llegada de la lluvia.

Y durante los años de datos de 33, encontraron que la fusión asociada con la lluvia se duplicó durante los meses de verano y se triplicó en invierno. Casi un tercio de todo el flujo de agua de Groenlandia fue iniciado por la lluvia.

“De repente, la línea de nieve se había ido. En un par de días se había movido 30 kilómetros más o menos por la capa de hielo "

El aire caliente puede derretir el hielo pero, más potentemente, el aire caliente puede convertir la nieve en lluvia. El agua líquida lleva un calor considerable, para empaparse de la nieve y derretirla. Y las nubes que traen la lluvia Tener una forma de conservar el calor en el aire.

Parte del agua de deshielo se volverá a congelar como Hielo superficial, oscurecido por el polvo. y colonizado por algas, para absorber la radiación solar de manera más eficiente que la nieve, y para fundirse más fácilmente y mucho antes en el verano.

"Si llueve en invierno, eso hace que el hielo sea más vulnerable en verano", dijo. Marco Tedesco del Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia, uno de los autores. "Estamos empezando a darnos cuenta de que hay que mirar todas las estaciones".

La mayor parte de la precipitación invernal se produce en el sur y suroeste de la isla, derramada por los vientos cálidos del océano desde el sur, y puede que se hayan vuelto más comunes debido a que el calentamiento se ha relacionado con cambios en la corriente de chorro estratosférico.

La pérdida no gana

Marilena Oltmanns, del Centro Geomar para la Investigación Oceánica de Alemania, llamó al descubrimiento “una sorpresa para ver. "El hielo debería estar ganando masa en el invierno cuando nieva, pero una parte creciente de la ganancia de masa de la precipitación se pierde por la fusión".

Pero la investigación en la revista. Los avances de la ciencia La misma semana señala otro factor relacionado con la configuración de la velocidad de fusión en Groenlandia: la línea de nieve.

Esto varía significativamente de un año a otro. Una vez más, la nieve tiende a reflejar la radiación, y con un hielo más oscuro para absorberla, el nuevo estudio sugiere que incluso las montañas heladas de Groenlandia se ajustan a la física simple.

Los investigadores volaron drones tierra adentro a través del hielo desnudo para identificar la línea de nieve. Una pausa durante unos días de fuertes vientos trajo una gran sorpresa.

No hay estudios específicos.

“De repente, la línea de nieve se había ido. En un par de días, había movido 30 kilómetros más o menos por la capa de hielo y ahora estaba fuera del alcance de nuestros drones.

"Ese fue el primer momento en que pensamos que deberíamos investigar los efectos del movimiento de la línea de nieve en el derretimiento", dijo Jonathan Ryan, de la Universidad de Brown en Rhode Islandquien dirigió el estudio

Y Laurence Smith, un investigador con sede en la Universidad de Brown, y uno de los autores dijo: “Las personas que estudian glaciares alpinos han reconocido la importancia de las líneas de nieve durante años, pero nadie las ha estudiado explícitamente en Groenlandia antes.

"Este estudio muestra por primera vez que una partición simple entre hielo desnudo y nieve es más importante cuando se trata de derretir que una gran cantidad de otros procesos que reciben más atención". - Climate News Network

Sobre la autora

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras. 

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Este artículo apareció originalmente en Climate News Network

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